Vechten voor rechten voor werknemers die een vruchtbaarheidsbehandeling ondergaan

Vechten voor rechten voor werknemers die een vruchtbaarheidsbehandeling ondergaan

Door Kath Paddison
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd59 ​​minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Claire IngleAfbeelding bijschrift, Claire Ingle’s dochter werd verwekt na verschillende rondes van IVF

Claire Ingle begon campagne te voeren voor meer arbeidsrechten voor vrouwen die een vruchtbaarheidsbehandeling ondergaan, nadat ze op 41-jarige leeftijd haar eerste baby had gekregen.

Ze onderging verschillende cycli van in-vitrofertilisatie (IVF) en zegt dat ze het bijna onmogelijk vond om de emotionele tol naast haar werk te beheersen.

“Ik wist niet hoe ik ermee om moest gaan”, zegt ze. “Ik was mentaal gebroken.”

Claire vond de behandeling, die veel afspraken met zich meebracht en zichzelf injecteren met vruchtbaarheidsmiddelen in de maag, enorm moeilijk te balanceren naast haar carrière.

Hoewel ze op dat moment werkte als HR-manager bij de NHS in Greater Manchester, wilde ze haar werkgever niet vertellen over haar behandeling omdat ze zich “beschaamd” en “beschaamd voelde om deze weg te moeten bewandelen” en zich zorgen maakte haar carrière zou beïnvloeden.

“Het beïnvloedde mijn vermogen op het werk. Ik kon me niet concentreren. Ik wilde niet in de buurt zijn van mensen die zwanger waren, omdat het me echt van streek maakte. Ik herinner me dat ik mezelf opsloot op het toilet en huilde”, zegt Claire.

Afbeeldingsbron, Claire Ingle Afbeelding bijschrift, Claire zegt dat ze “mentaal gebroken” was toen ze haar vruchtbaarheidsbehandeling naast haar werk probeerde te beheren

Ze realiseerde zich dat er een aanzienlijk hiaat was in de ondersteuning op de werkplek.

In een poging om te voorkomen dat andere vrouwen dezelfde ervaring meemaken, is ze medeoprichter van Fertility Matters at Work. Het is bedoeld om bedrijven op te leiden en te helpen begrijpen hoe vruchtbaarheidsproblemen hun werknemers en hun organisatie beïnvloeden.

‘Emotioneel uitputtend’

Geïnspireerd door de verhalen van Claire en andere vrouwen, begon het conservatieve parlementslid Nickie Aiken campagne te voeren voor een verandering in het arbeidsrecht.

IVF: een dapper gezicht op het werk was vermoeiend

Onlangs presenteerde ze haar wetsvoorstel voor vruchtbaarheidsbehandeling (arbeidsrechten) aan het parlement. Het zou individuen en koppels het recht geven om vrij te nemen om afspraken in de fertiliteitskliniek bij te wonen, net zoals ze recht hebben op prenatale afspraken.

Volgens de voorgestelde wetgeving zouden werkgevers ook verplicht zijn om een ​​vruchtbaarheidsbeleid op de werkplek te hebben, dat richtlijnen zou omvatten over zaken als vrije tijd voor behandeling en miskraam, flexibel werken en toegang tot HR-ondersteuning en counseling.

Mevrouw Aiken beschrijft het lange proces van vruchtbaarheidsbehandelingen als “emotioneel uitputtend, kostbaar”. [and] riskant”.

Afbeeldingsbron, Brits parlement Afbeelding bijschrift, Nickie Aikens wetsvoorstel is ingediend bij het parlement en staat gepland voor een tweede lezing op 25 november

“Het aantal mensen dat het voor hun werkgever verbergt en ziekteverlof opneemt, is schrikbarend hoog”, zegt ze. “Een behandeling ondergaan terwijl je een carrière jongleert, is erg zwaar. Veel mensen hebben het gevoel dat ze het hun werkgever niet kunnen vertellen, uit angst om over het hoofd gezien te worden voor een promotie of om ontslagen te worden.”

Mevrouw Aiken deed ook onderzoek naar landen die al vruchtbaarheidswetgeving hadden aangenomen, zoals Malta. Ze zei dat het land onlangs 100 uur betaald verlof had ingevoerd – 60 uur voor de vrouw en 40 voor de partner.

Wat zijn mijn rechten op het werk bij IVF? Momenteel is er geen wettelijk recht op verlof voor een vruchtbaarheidsbehandeling, maar elke ziekte moet worden behandeld als elke andere ziekte als u niet in staat bent om te werken. zwanger wordenAls een werkgever een zwangere werkneemster ontslaat, is er extra wettelijke bescherming, maar niet als de medewerker niet onthult dat ze zwanger is of als de werkgever redelijkerwijs niet kon weten dat ze zwanger wasJe bent wettelijk beschermd tegen zwangerschapsdiscriminatie voor twee weken nadat werd ontdekt dat een embryotransfer niet succesvol was

Bron: ACAS

Onderzoek gepubliceerd in juni van de Manchester Metropolitan University op een kleine studie onder 80 vrouwen suggereert dat het bestaande beleid niet voldoende genuanceerd is om nuttig te zijn. De vrouwen in de studie zeiden dat de ondersteuning die ze op het werk kregen tijdens het ondergaan van een vruchtbaarheidsbehandeling onvoldoende was, wat resulteerde in een hoog ziekteverzuim en prestatieproblemen bij de werknemers.

In 2019 ondergingen bijna 53.000 patiënten in het VK een IVF-behandeling, volgens de Human Fertilization and Embryology Authority.

Volgens het Fertility Network UK en de NHS wordt één op de zes heteroseksuele paren getroffen door onvruchtbaarheid, terwijl vrouwen in relaties van hetzelfde geslacht en degenen die ervoor kiezen om alleenstaande ouders te worden die een donor gebruiken, ook afhankelijk zijn van een vruchtbaarheidsbehandeling om zwanger te worden.

En de pijnlijke waarheid is dat een IVF-behandeling geen garantie biedt om ouder te worden. Uit gegevens van de NHS blijkt dat in 2019 ongeveer 32% van de IVF-behandeling succesvol was voor vrouwen onder de 35 jaar, en daalde tot slechts 11% voor vrouwen van 40 jaar.

Afbeeldingsbron, Gateley Afbeeldingsbijschrift, advocaat Helen Burgess zegt dat het voor sommige bedrijven moeilijk kan zijn om “op korte termijn te jongleren en te beheren” als de vruchtbaarheidswet wet zou worden, maar denkt niet dat de kosten aanzienlijk zouden zijn

De huidige Britse arbeidswetgeving geeft degenen die een vruchtbaarheidsbehandeling ondergaan dezelfde zwangerschaps- en moederschapsrechten als niet-geassisteerde zwangerschappen, maar alleen als ze zwanger worden, hoewel de bescherming eerder in werking treedt voor degenen die zwanger worden via een vruchtbaarheidsbehandeling.

Helen Burgess, arbeidspartner bij Gateley Legal, zegt dat hoewel er momenteel geen wettelijk recht is op verlof voor een vruchtbaarheidsbehandeling, een werkgever vruchtbaarheidsafspraken vaak hetzelfde zal behandelen als elke andere medische of tandheelkundige afspraak.

Maar ze denkt dat sommige sectoren misschien moeite hebben met dekking en roosters, als de vruchtbaarheidswet wet wordt. Ze zegt dat het moeilijk is voor vrouwen in openbare functies zoals de detailhandel, de horeca, het onderwijs of de hulpdiensten om ongepland vrij te nemen. Die werkgevers zullen wel gewend zijn om last-minute ziekteverzuim in te dekken.

“Hoewel voorspelbaarheid met betrekking tot vrije tijd een probleem is, denk ik niet dat de potentiële kosten aanzienlijk zijn”, zegt ze. “Uiteindelijk hangt het af van hoeveel medewerkers ze moeten dekken en hoeveel cycli iemand nodig heeft.”

In de afgelopen zes maanden hebben echter verschillende in het VK gevestigde bedrijven, waaronder Natwest, Centrica en het advocatenkantoor Clifford Chance, een vruchtbaarheidsbeleid gelanceerd.

Afbeeldingsbron, directeur, Ed Mash 2022Afbeelding bijschrift, Jack Gardener’s firma geeft werknemers vrijaf voor vruchtbaarheidsbehandelingen en om te herstellen

Een andere is Phillips Law in Basingstoke, die degenen die IVF doormaken helpt met financiële steun en vrije tijd wanneer dat nodig is.

Jack Gardener, een ouder en gezamenlijke managing partner van het bedrijf met meer dan 70 werknemers, zegt dat hij getuige is geweest van de emotionele en financiële stress die paren die proberen zwanger te worden, kan treffen.

Hij wil dat het beleid op zijn bedrijf “het bewustzijn vergroot en een gesprek begint over vruchtbaarheid” en “wat een stressvol proces kan zijn, de grootst mogelijke kans op succes geeft”.

“Het is verbijsterend dat veel grote bedrijven werknemers ondersteunen bij het kopen van jaarlijkse reiskaartjes, fietsen of auto’s, maar misschien niet hebben overwogen hun werknemers financiële hulp te bieden via wat een duur proces kan zijn”, zegt hij.

“Ik hoop dat we een voorbeeld zullen zijn voor de juridische sector en daarbuiten om innovatief na te denken over het scala aan ondersteuning dat ze hun personeel buiten de werkplek kunnen bieden.”