Spoor stakingen: ‘Geen haast’ om op te roepen tot meer actie, zegt vakbond

Spoor stakingen: ‘Geen haast’ om op te roepen tot meer actie, zegt vakbond

Door Noor Nanji
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd2 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Passagiers ondervonden hinder nadat spoorarbeiders in juni 2022 staakten

Een vakbond van spoorwegarbeiders heeft gezegd dat het “geen haast heeft” om op te roepen tot verdere stakingen in juli, na de stakingen van vorige week die in het VK voor aanzienlijke verstoringen zorgden.

Eddie Dempsey, senior assistent algemeen secretaris bij de RMT, zei dat de vakbond “deze stappen niet lichtvaardig heeft genomen”.

Dempsey, die ook de gesprekken met Network Rail leidt, zei dat het een intense week van discussies was geweest.

De twee partijen proberen een akkoord te bereiken om verdere stakingen te voorkomen.

Shapps: Spoorstakingen ‘kunnen gemakkelijk worden opgelost’Union dringt bij regering aan op stakingsbesprekingen Waarom staken spoorwegarbeiders?

Duizenden leden van de RMT die voor Network Rail en 13 treinmaatschappijen werken, liepen vorige week dinsdag, donderdag en zaterdag weg als onderdeel van een geschil over banenverlies, lonen en voorwaarden.

Op stakingsdagen was de helft van het spoornet gesloten, terwijl de daaropvolgende dagen door de domino-impact ook de dienstverlening werd verstoord.

De vakbond waarschuwde dat er nog meer stakingen zouden kunnen volgen.

Toen hem echter in het BBC-programma Today werd gevraagd of er in juli nog meer stakingen zouden kunnen zijn, zei de heer Dempsey: “We hebben mensen verteld dat we geen haast hebben.

“Ik denk dat we een behoorlijk nadrukkelijk punt hebben gemaakt met de stakingsactie die we hebben doorgevoerd. We nemen deze stappen niet lichtvaardig. We hebben geen haast om de bestuurskamer in te rennen en verdere actie te noemen.”

De RMT en Network Rail proberen in eerste instantie overeenstemming te bereiken over baanzekerheid, voordat ze het over loon en voorwaarden hebben.

Dempsey zei dat de discussies deze week “redelijk intens” waren.

“We maken vorderingen op het gebied van discussies. Er zijn nog steeds een aantal fundamentele problemen tussen ons en daarom vragen we om feedback, maar we zijn nog niet op de kwestie van de beloning gekomen”, zei de heer Dempsey.

“Dat wordt een heel belangrijke kwestie, en of er een aanbod kan komen dat onze mensen tevreden stelt, zullen we moeten afwachten.”

Spreekt ‘constructief’

Het kwam toen de hoofdonderhandelaar voor Network Rail, Tim Shoveller, zei dat hij “voorzichtig optimistisch” was dat er een overeenkomst zou worden bereikt met de RMT-unie om verdere stakingen te voorkomen.

In een toespraak tot het Today-programma zei de heer Shoveller dat de gesprekken sinds de stakingen van vorige week “constructief” waren geweest.

Op 20 juni, de dag voor de eerste spoorwegstaking, heeft Network Rail de RMT een brief gestuurd met een uitnodiging voor een formele overlegvergadering op 1 juli over het doorvoeren van hervormingen in de arbeidspraktijken die banenverlies met zich meebrengen.

Een woordvoerder vertelde de BBC deze week dat, hoewel de brief niet was ingetrokken, alle partijen ermee hadden ingestemd om deze tijdelijk opzij te zetten om de besprekingen door te laten gaan, en dat de brief alleen in het spel zou komen als de besprekingen vastliepen.

De heer Shoveller bevestigde aan de BBC dat de vergadering die oorspronkelijk vanmorgen was gepland om dat proces formeel te starten, niet langer zou plaatsvinden.

Hij zei dat het “niet nodig” was, omdat onderhandelen de beste manier was om tot een conclusie te komen. Hij voegde eraan toe dat “de brief op zijn plaats blijft, maar dat belet ons op dit moment niet om de gesprekken te voeren die we nodig hebben”.

De heer Shoveller beschreef dit als een “pragmatisch standpunt” na “pragmatische gesprekken” met de RMT deze week, en het was op dit moment niet nodig om dat formele overleg te starten.