Rusland neemt de controle over het olie- en gasproject Sakhalin-2 over

Rusland neemt de controle over het olie- en gasproject Sakhalin-2Gepubliceerd7 minuten geledenDelencloseShare pageKopieer linkOver delenVerwante onderwerpenRusland-Oekraïne oorlogBeeldbron, Getty ImagesBeeldonderschrift, Het Sakhalin-2-project levert ongeveer 4% van de wereldwijde markt voor vloeibaar aardgas

Rusland heeft besloten een groot olie- en gasproject over te nemen waarin Shell een belang van 27,5% heeft.

De Russische president Vladimir Poetin heeft donderdag een decreet ondertekend om de leiding over het Sakhalin-2-project op zich te nemen.

De stap zou Shell en de Japanse Mitsui en Mitsubishi kunnen dwingen hun investeringen op te geven naarmate de economische gevolgen van de oorlog in Oekraïne zich uitbreiden.

Oliegigant Shell zei: “We zijn op de hoogte van het decreet en beoordelen de implicaties ervan.”

Het decreet zei dat een nieuw bedrijf alle rechten en plichten van Sakhalin Energy Investment zou overnemen.

Shell zei in februari dat het zijn Russische investeringen zou verkopen vanwege het conflict in Oekraïne, waaronder het vlaggenschip Sakhalin 2-faciliteit in het verre oosten van Rusland.

Het zei in april dat het een klap van 3,8 miljard pond zou kosten door Rusland te verlaten.

Het project, dat ongeveer 4% van ’s werelds huidige markt voor vloeibaar aardgas (LNG) levert, is voor 50% eigendom van en wordt beheerd door Gazprom.

Volgens het decreet behoudt Gazprom zijn belang, maar andere aandeelhouders moeten de Russische regering binnen een maand om een ​​belang in het nieuwe bedrijf vragen.

De regering zal dan beslissen of ze een belang mogen behouden.

Volgens eerdere berichten van The Daily Telegraph en Reuters is Shell in gesprek geweest met potentiële kopers voor haar belang in het project, waaronder enkele uit China en India.

De CEO van het bedrijf, Ben van Beurden, zei woensdag dat Shell “goede vooruitgang boekt” met zijn plan om de joint venture te verlaten.

“Ik kan je niet precies vertellen waar we zijn omdat het een commercieel proces is, dus ik moet de vertrouwelijkheid respecteren, maar ik kan je vertellen dat toen ik vorige week een update kreeg, ik erg blij was met waar we zijn”, zei hij.

Dit lijkt een zeer politieke zet. De impact zal waarschijnlijk het sterkst worden gevoeld in Japan, dat sterk betrokken is geweest bij sancties tegen Rusland.

Drie buitenlandse bedrijven hebben aanzienlijke belangen in Sakhalin-2: Shell, Mitsui en Mitsubishi.

Maar Shell heeft de waarde van zijn Russische activa al afgeschreven en gezegd dat het het land zal verlaten.

Japan is ondertussen sterk afhankelijk van de invoer van vloeibaar aardgas.

De concurrentie voor wereldwijde verzendingen is momenteel hevig – en het Sakhalin-project alleen voorziet momenteel in ongeveer 8% van zijn behoeften.

Dus het vooruitzicht dat Rusland zich mogelijk Japanse belangen in het project toe-eigent, zal zeker een misselijkmakende reactie in Tokio opleveren – hoewel de ministers daar volhouden dat het de invoer niet “onmiddellijk onmogelijk” zal maken.

Als de Russische leveringen aan Japan worden stopgezet, zal het elders nieuwe bronnen moeten vinden, waardoor de concurrentie om beschikbare voorraden toeneemt.

Dat zou de prijzen wereldwijd kunnen opdrijven, in een tijd waarin stijgende energiekosten de inflatie al aanwakkeren.

Japanse maatregelen

Het vijf pagina’s tellende decreet, dat komt te midden van westerse sancties tegen Moskou vanwege de invasie van Oekraïne, zegt dat het aan het Kremlin is om te beslissen of buitenlandse aandeelhouders in het consortium moeten blijven.

Japan heeft eerder gezegd zijn belangen in het Sakhalin-2-project, dat belangrijk is voor zijn energiezekerheid, niet op te geven, zelfs niet als het wordt gevraagd om te vertrekken.

Aandelen in Mitsui en Mitsubishi daalden vrijdag tijdens de handel met 6% vanwege zorgen over verliezen, terwijl de bredere Nikkei-index met 1,9% daalde.

Een woordvoerder van Mitsubishi zei dat het bedrijf in gesprek was met zijn partners in Sakhalin Energy en de Japanse regering over hoe te reageren op het decreet van Poetin.

Mitsui reageerde niet onmiddellijk op een verzoek van de BBC om commentaar, maar vertelde Nikkei Asia dat het “de feiten aan het bevestigen was”.

Mitsui heeft een belang van 12,5% in het project en Mitsubishi 10%, terwijl Shell 27,5% heeft, minus één aandeel. De Russische gasreus Gazprom heeft 50% plus één aandeel.

Japan, Zuid-Korea en China zijn volgens Shell de belangrijkste afnemers van olie- en LNG-export.

De Japanse plaatsvervangend kabinetschef Seiji Kihara zei dat de regering van het land de inhoud van het decreet onderzoekt en de bedoelingen van Moskou analyseert.

“Over het algemeen mogen de belangen van ons land in hulpbronnen niet worden geschaad”, vertelde hij op een reguliere persconferentie, waarbij hij weigerde te zeggen of Japan over de kwestie contact had met Moskou.

De Japanse minister van Industrie, Koichi Hagiuda, zei dat de regering het decreet niet als een vordering beschouwt.

“Het decreet betekent niet dat de LNG-import van Japan onmiddellijk onmogelijk wordt, maar het is noodzakelijk om alle mogelijke maatregelen te nemen ter voorbereiding op onvoorziene omstandigheden”, zei hij.

Gasdruk

Saul Kavonic, hoofd van Integrated Energy and Resources Research bij Credit Suisse, zei dat de Russische LNG-productie van projecten zoals Sakhalin-2 in de loop van de tijd waarschijnlijk zal lijden, omdat buitenlandse expertise en onderdelen niet meer beschikbaar zijn.

“Dit zal de LNG-markt dit decennium aanzienlijk verkrappen”, zei hij.

Elke toename van de betrokkenheid van de Russische overheid zal de aankoop van deze projecten voor veel kopers alleen maar moeilijker maken, zei hij.

Japan was dringend op zoek naar alternatieve leveringsopties, voegde hij eraan toe.