Zuid-Afrika: rijke Gupta-broers gearresteerd in VAE

Zuid-Afrika: rijke Gupta-broers gearresteerd in de VAEGepubliceerd4 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Zuid-Afrikaanse overheidAfbeelding bijschrift, Atul Gupta met de Zuid-Afrikaanse president Jacob Zuma in 2011

In de Verenigde Arabische Emiraten zijn twee broers van de welgestelde familie Gupta gearresteerd, zo heeft de Zuid-Afrikaanse regering bekendgemaakt.

Atul en Rajesh Gupta worden er in Zuid-Afrika van beschuldigd te profiteren van hun nauwe banden met voormalig president Jacob Zuma en oneerlijke invloed uit te oefenen.

Er vinden uitleveringsgesprekken plaats met de VAE, zeggen Zuid-Afrikaanse functionarissen.

De broers ontvluchtten Zuid-Afrika nadat een gerechtelijke commissie in 2018 hun betrokkenheid bij corruptie begon te onderzoeken.

Ze worden beschuldigd van het betalen van steekpenningen om lucratieve staatscontracten binnen te halen en invloed uit te oefenen op machtige regeringsbenoemingen.

Veel van de ernstigste beschuldigingen van corruptie tegen de in India geboren broers richten zich op hun relatie met Jacob Zuma, die president van Zuid-Afrika was van 2009 tot hij negen jaar later werd gedwongen af ​​te treden te midden van een storm van beschuldigingen van corruptie.

De familie Gupta wordt ervan beschuldigd hun nauwe banden met de heer Zuma te gebruiken om enorme politieke macht uit te oefenen op alle niveaus van de Zuid-Afrikaanse regering – het binnenhalen van zakelijke contracten, het beïnvloeden van spraakmakende overheidsbenoemingen en het verduisteren van staatsgeld.

De heer Zuma en de Guptas ontkennen elk vergrijp.

Nadat de broers het land ontvluchtten, onderhandelde Zuid-Afrika in 2021 over een uitleveringsverdrag met de VAE.

De regering van president Cyril Ramaphosa heeft gezegd te hopen dat de overeenkomst zou leiden tot de terugkeer van de Gupta’s, maar het was na de arrestaties niet meteen duidelijk of de broers naar Zuid-Afrika zullen terugkeren.

Meer over de Gupta’s in Zuid-Afrika:

Zuid-Afrika en de fabel van de vermiste GuptasWie zijn de Guptas? Hoe het merk van Guptas giftig werdLang gelezen: De vele beproevingen van Jacob Zuma

De familie Gupta raakte zo nauw verbonden met de heer Zuma dat er zelfs een gezamenlijke term voor hen werd bedacht: de Zupta’s.

Een van de echtgenotes van de heer Zuma, evenals een zoon en dochter, hadden leidinggevende functies voor door Gupta gecontroleerde bedrijven.

Veel van de bedrijven in de Gupta-portefeuille profiteerden van lucratieve contracten met overheidsdepartementen en staatsbedrijven – waar ambtenaren zeggen dat ze rechtstreeks door de familie werden opgedragen om beslissingen te nemen die de zakelijke belangen van de broers zouden bevorderen.

Er wordt beweerd dat naleving werd beloond met geld en promotie, terwijl ongehoorzaamheid werd bestraft met ontslag.

De lijst van overheidsinstanties die ervan worden beschuldigd te zijn “gevangen” is uitgebreid – de ministeries van Financiën, Natuurlijke Hulpbronnen en openbare ondernemingen, evenals instanties die verantwoordelijk zijn voor belastinginning en communicatie, de staatsomroep SABC, de nationale luchtvaartmaatschappij, South African Airways, het staatsbedrijf voor goederenvervoer per spoor en de energiegigant Eskom – een van de grootste nutsbedrijven ter wereld.

Een vier jaar durend onderzoek dat later door de hoogste rechter van het land werd gepubliceerd, concludeerde dat de rijke broers diep verankerd waren geraakt in de hoogste regeringsniveaus en de regerende partij van het African National Congress (ANC).

Rapporten die dit jaar door onderzoekers zijn gepubliceerd, beschuldigen de broers van banden met afpersingsactiviteiten via de aanschaf van spoor-, haven- en pijpleidinginfrastructuur.

De auteurs concludeerden ook dat Zuma “alles zou doen wat de Guptas wilden dat hij voor hen deed”.

Vorig jaar werd Zuma 15 maanden gevangen gezet omdat hij weigerde te getuigen voor dezelfde onderzoekers. Hij werd voorwaardelijk vrijgelaten na het uitzitten van twee maanden van zijn straf in de gevangenis.

Wie zijn de Gupta-broers?

Ajay, Atul en Rajesh Gupta verhuisden in 1993, net na de val van de apartheid, vanuit de Indiase deelstaat Uttar Pradesh naar Zuid-Afrika.

Er wordt gezegd dat toen Atul arriveerde om het familiebedrijf Sahara Computers op te zetten, hij verbaasd was over het gebrek aan administratieve rompslomp.

Ze groeiden het bedrijf uit tot werk aan meer dan 10.000 mensen in Zuid-Afrika, en ontwikkelden ook financiële belangen in de sectoren mijnbouw, vliegreizen, energie, technologie en media.

Atul Gupta zei dat hij de heer Zuma ontmoette voordat hij president werd “toen hij te gast was in een van Sahara’s jaarlijkse functies”.

Bron afbeelding, Zuid-Afrikaanse regering Bijschrift afbeelding, Zuid-Afrikaanse president Jacob Zuma zit in 2012 bij Atul Gupta