Zijn lekke banden binnenkort verleden tijd?

Zijn lekke banden binnenkort verleden tijd?

Door Russell Hotten
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd1 dag geledenopmerkingenReactiesDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, De meeste stuurprogramma’s zijn hier geweest

De aanblik van een auto die hinkt op een bijna lekke band of een wielwissel langs de weg is nog steeds gebruikelijk.

Dat geldt ook voor de kosten van het vervangen van banden die voortijdig zijn versleten, misschien omdat de bestuurder de spanning niet zo regelmatig heeft gecontroleerd als zou moeten.

Soms is het moeilijk om niet te voelen dat banden de zwakke schakel van een auto zijn. Maar gaat dit veranderen?

Is dit het einde van de zwarte rubberen, met lucht gevulde donut die in de jaren 1890 voor het eerst op voertuigen werd gebruikt – een product dat is ontworpen om onverwoestbaar te zijn en daarom niet gemakkelijk te recyclen?

Op een testbaan in Luxemburg draait een Tesla Model 3 zich door krappe bochten, accelereert snel en maakt noodstops. Standaard spul. Wat echter opmerkelijk is, is dat de auto op vier luchtloze banden staat – gemaakt door Goodyear, de Amerikaanse fabrikant.

Speciale kunststof spaken, ondersteunen een dun, versterkt rubberen loopvlak. De spaken buigen en verdraaien terwijl de auto door zijn gang gaat.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, Plastic spaken ondersteunen een dun loopvlak op de Goodyear airless banden

Michael Rachita, senior programmamanager van Goodyear voor niet-pneumatische banden (NPT’s), is openhartig over de beperkingen: “Er zal geluid zijn en wat trillingen. We leren nog steeds hoe we de rit kunnen verzachten. verbaasd over het optreden.” Hij was niet verkeerd.

Elektrische auto’s en autonome mobiliteit veranderen de bandenbehoeften. Bezorgers en shuttlediensten willen producten die onderhoudsarm, lekvrij en recyclebaar zijn en die sensoren hebben die de toestand van de wegen in kaart brengen.

Autodelen en ride hailing, in plaats van eigendom, nemen in steden toe. Een auto met een lekke band, is een auto die geen geld verdient.

De heer Rachita zegt: “Hoewel met lucht gevulde banden altijd hun plaats zullen hebben, is een mix van oplossingen nodig. Naarmate we een wereld betreden waar autonome voertuigen steeds gebruikelijker worden en veel steden transport-als-een-service-strategieën aanbieden, een onderhoudsvrije band hebben is enorm belangrijk.”

In de laboratoria van Goodyear worden de banden 24 uur per keer getest, onder verschillende belastingen en snelheden. Dat zijn duizenden kilometers non-stop. Sommige spaken vervormen, andere breken, maar de constructies blijven veilig werken, zegt de heer Rachita. “Het is test-leer, test-leer”, zegt hij. “Maar we bevinden ons in een fase die ons enorm veel vertrouwen heeft gegeven. Dit is het echte werk.”

Afbeeldingsbron, bijschrift MichelinImage, rapporten suggereren dat de luchtloze banden van Michelin bijna op de markt komen

Goodyear-rivaal Michelin werkt sinds 2019 samen met General Motors (GM) aan airless-banden. In februari waren er mediaberichten dat Michelin’s Unique Puncture-proof Tyre System (Uptis) debuteerde op een nieuwe Chevrolet Bolt elektrische auto die door GM wordt gepland. , mogelijk al in 2024.

Uptis-banden zijn gemaakt van zeer sterke hars ingebed met glasvezel en composietrubber (waarvoor Michelin 50 patenten heeft aangevraagd) om een ​​gaasstructuur te creëren die een aluminium wiel omgeeft.

Cyrille Roget, een wetenschappelijke en innovatie-expert bij de Franse bandenfabrikant, zal de Bolt-rapporten niet bevestigen, maar vertelt de BBC dat Michelin later dit jaar meer te vertellen zal hebben.

Michelin is al jaren marktleider op het gebied van airless wielen. Zijn Tweel (bandwiel) bestaat al sinds 2005 en wordt gebruikt op langzaam rijdende voertuigen, zoals landbouwmachines.

Het optimaliseren van de technologie voor wegvoertuigen is echter een heel andere uitdaging, zegt de heer Roget: “We hebben 130 jaar ervaring en kennis in het perfectioneren van opblaasbare constructies zoals luchtbanden. Airless-technologie is zeer recent.”

Uptis is echter slechts een stap naar iets groters. Het bedrijf dat ons het opgepompte Michelin Man-logo heeft gegeven, heeft een meerjarenplan om een ​​band te maken die luchtloos, verbonden, 3D-geprint en volledig gemaakt is van materialen die kunnen worden gesmolten en hergebruikt.

Afgezien van incidentele nieuwe loopvlakken, zou het volgens Michelin onderhoudsvrij zijn.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, Michelin’s Tweel werd gelanceerd in 2005, maar wordt voornamelijk gebruikt op langzamer rijdende voertuigen

Door het hoge batterijgewicht zijn airless constructies bijzonder geschikt voor elektrische voertuigen. “Je kunt meer lading dragen met een meer meegaand gevoel dan met een luchtband”, zegt dhr. Rachita.

Aan de andere kant hebben airless banden een groter contactvlak met de weg, waardoor de luchtweerstand toeneemt. Deze rolweerstand gebruikt meer energie om de banden vooruit te drijven – met gevolgen voor de levensduur en het bereik van de batterij.

En dan is er geluid – het gezoem van rubber op de weg.

“Als het motorgeluid van een elektrische auto is verwijderd, worden banden de dominante geluidsbron”, zegt Matt Ross, hoofdredacteur van Tire Technology International.

Bovendien zorgt de stijfheid van kunststof spaken voor meer trillingen door de ophanging. Chauffeurs die lang gewend waren aan de respons en de prestaties van luchtbanden, kunnen wat overtuigingskracht hebben, meent hij.

Afbeeldingsbron, Hankook Afbeelding bijschrift, Hankook uit Zuid-Korea heeft dit jaar zijn airless banden onthuld

Belangrijker dan de perceptie van de consument is echter wat de regelgevers beslissen.

Overheden zullen strenge veiligheidstests en standaardisatie van regels eisen. En bandenfabrikanten zullen zwaar moeten investeren in nieuwe productiefaciliteiten en toeleveringsketens ontwikkelen. Het zal jaren duren.

Bandenfabrikanten hopen dat early adopters in nichegebieden de technologie vooruit zullen helpen. “Niet-pneumatische banden (NPT’s) zijn van bijzonder belang voor sectoren als het leger, rampenbestrijding, veiligheidsvoertuigen en gespecialiseerde machines”, vertelt Klaus Kraus, hoofd van Europees onderzoek en ontwikkeling bij Hankook, aan BBC News.

Het Zuid-Koreaanse bedrijf onthulde in januari de nieuwste versie van zijn i-Flex NPT. Kleiner dan een conventionele band, een honingraat van in elkaar grijpende polyurethaanspaken is een doorbraak in het omgaan met laterale en horizontale spanningen, zegt het bedrijf.

Bridgestone, ’s werelds grootste bandenfabrikant, is geïnteresseerd in industriële toepassingen in de landbouw, de mijnbouw en de bouw, waar de vraag groot kan zijn van klanten die een kostbaar productiviteitsverlies zien wanneer banden defect raken.

Airless banden zullen, in ieder geval in eerste instantie, een premium prijs hebben. Maar de mogelijkheid voor regelmatig opnieuw betreden en 3D-printen zou een game-wisselaar kunnen zijn. Misschien, speculeren sommige experts, zullen consumenten niet eens direct banden hoeven te kopen. In plaats daarvan krijgen ze ze gratis en betalen per mijl, met sensoren die het gebruik bewaken.

Afbeeldingsbron, GoodyearImage-bijschrift, Airless-banden hebben een enorm potentieel, zegt Sosia Causeret Josten

Het is een illustratie van waar de technologie de band van de toekomst naartoe brengt, zegt Sosia Causeret Josten, analist bij Goodyear’s Sightline Tire Intelligence-divisie. Als het enige contact tussen de weg en het voertuig bieden banden een enorm potentieel.

Dankzij cloudcomputing en algoritmen kunnen geconnecteerde voertuigen misschien informatie leveren over waar overheidsinstanties wegreparaties moeten uitvoeren of zand moeten leggen tijdens vriesweer.

Neem een ​​ander voorbeeld, automatische remsystemen. “Als het antiblokkeersysteem (ABS) merkt dat het voertuig op halfversleten zomerbanden rijdt, kan het sneller reageren. Dit voordeel kan een belangrijke rol spelen in een autonome toekomst, waarbij het voertuig zelf moet reageren, ” ze zegt.

Niet al deze technologie hoeft exclusief te zijn voor luchtloze banden, of natuurlijk. En niet alle fabrikanten zijn ervan overtuigd dat NPT’s de toekomst zijn. “Tot op de dag van vandaag zijn we van mening dat luchtbanden de beste keuze zijn voor de meeste voertuigen”, zegt Denise Sperl, directeur onderzoek en ontwikkeling van autobanden bij het Duitse Continental.

Banden zullen altijd “tegelijkertijd moeten voldoen aan meerdere eisen op het gebied van veiligheid, comfort, prestaties en duurzaamheid” en met lucht gevuld rubber blijft het beste compromis, zegt ze.

Continental ontwikkelt een zelfopblazend systeem waarbij pompen en sensoren in het wiel de druk op een optimaal niveau houden.

Zoals alle fabrikanten is het bedrijf op zoek naar “groenere” producten. Polyester van gerecyclede plastic flessen zal binnenkort worden gebruikt in zijn premium banden, en zowel Continental als Goodyear onderzoeken een paardenbloem die latex produceert die lijkt op rubberbomen.

Maar duurzame alternatieven voor conventionele materialen zijn slechts “in beperkte mate” beschikbaar, voegt mevrouw Sperl toe. Luchtbanden bestaan ​​niet voor niets zo lang – ze doen het beste werk. “Daar blijven we van overtuigd”, zegt ze.

Bekijk de reacties