Waarom de oorlog in Oekraïne de groene energieverschuiving in Azië kan stimuleren

Waarom de oorlog in Oekraïne de groene energieverschuiving in Azië kan stimuleren

Door Mariko Oi
Zakelijke correspondent Azië

Gepubliceerd18 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenRusland-Oekraïne oorlogBeeldbron, Getty Images

Al jaren wordt er in Azië – dat de thuisbasis is van enkele van ’s werelds grootste CO2-uitstoters – opgeroepen om fossiele brandstoffen te dumpen om de klimaatverandering tegen te gaan.

Landen in de regio – waaronder de drie grootste economieën China, Japan en India – werden vorig jaar bekritiseerd omdat ze geen grotere toezegging hadden gedaan op de COP26 wereldwijde klimaatveranderingsconferentie.

Maar zes maanden later is er nog een andere, aantoonbaar directere reden voor Azië om de overstap te maken van olie, gas en kolen: geld.

De wereldwijde energieprijzen zijn gestegen sinds eind februari, toen Rusland zijn invasie in Oekraïne lanceerde.

Het heeft Europese landen ertoe aangezet om manieren te vinden om minder op Russisch gas te vertrouwen, waarbij Duitsland hoopte dat waterstof het antwoord zou kunnen zijn.

Japan en Zuid-Korea hebben vóór de oorlog in Oekraïne ook zwaar geïnvesteerd in waterstoftechnologie en de stijgende energiekosten hebben een extra stimulans gegeven om hun overgang naar groenere brandstoffen te versnellen.

Aziatische economieën zijn echter doorgegaan met het verbranden van steenkool om elektriciteit te produceren, ondanks hoeveel het het milieu vervuilt.

Hoewel sommige landen vooruitgang hebben geboekt bij het afschaffen van fossiele brandstoffen, grepen ze in noodsituaties – zoals toen twee van de economische giganten in de regio, China en India, werden getroffen door stroomtekorten – steenkool.

Japan had tientallen jaren geïnvesteerd in kernenergie, maar na het kernongeval in Fukushima in 2011 ging het ook terug naar fossiele brandstoffen.

Kan waterstof de Duitse behoefte aan Russisch gas verlichten? Het veranderende gezicht van de olie-industrie in de Noordzee

Sommige experts zijn van mening dat waterstof landen kan helpen bij de overgang van fossiele brandstoffen naar hernieuwbare energiebronnen en dat is waar een groeiend aantal Zuid-Koreaanse bedrijven nu op gokt.

Het land heeft tot nu toe de grootste overheidsuitgaven in Azië aangekondigd voor de ontwikkeling van waterstoftechnologie.

Seoul dringt aan op investeringen in de productie van waterstof en in technologie voor de opwekking van energie op basis van brandstofcellen en auto’s op waterstof.

Mediabijschrift, Kijk: Wat is waterstofenergie en waarom is het belangrijk?

Waterstof wordt door sommige experts ook beschouwd als het meest praktische alternatief voor fossiele brandstoffen, omdat het kan worden opgeslagen als een vaste stof, vloeistof of gas.

Dat betekent dat het, in vergelijking met zon en wind, gemakkelijker kan worden opgeslagen en vervoerd.

“Waterstof is als een energiedrager”, zegt Vince Heo van S&P Global Commodity Insights in Seoul.

“Je kunt energie opslaan in de waterstof en je kunt ze gebruiken wanneer je maar wilt.”

Een belangrijk punt is dat er verschillende soorten waterstof zijn en dat waar Zuid-Korea momenteel in investeert niet emissievrij is.

De transitie naar ‘groene waterstof’

Het doel is om uiteindelijk over te gaan naar zogenaamde “groene waterstof”, ook wel “schone waterstof” genoemd.

Het wordt geproduceerd met behulp van hernieuwbare energiebronnen, zoals wind- of zonne-energie, maar het is het duurste type waterstof om te produceren.

Daarom wordt waterstof geproduceerd met fossiele brandstoffen door sommige experts gezien als de eerste stap naar groene waterstof.

“Zuid-Korea’s waterstof wordt momenteel geproduceerd uit aardgas”, zegt Martin Tengler, de belangrijkste waterstofanalist van BloombergNEF, en legt uit dat het “grijze waterstof” wordt genoemd.

De volgende stap in de transitie is “blauwe waterstof”, die ook wordt gemaakt met fossiele brandstoffen, maar 60% tot 90% van de kooldioxide die tijdens het proces wordt geproduceerd, wordt opgevangen en opgeslagen.

De grootste aardgasleverancier van Zuid-Korea, SK, heeft meer dan 100 biljoen won ($ 81 miljard; £ 64 miljard) geïnvesteerd, maar alleen in grijze en blauwe waterstof.

De baas van de waterstofbusiness unit, Hyeong-wook Choo, vertelde de BBC dat het bedrijf niet meteen in groene waterstof investeerde omdat daarvoor meer technologie en investeringen nodig waren.

Omdat hernieuwbare energiebronnen en infrastructuur om deze op te vangen en te distribueren die in een groot deel van Azië niet direct beschikbaar zijn, was het een grote uitdaging om de juiste mix van technologieën te ontwikkelen om voldoende energie te benutten voor massaproductie van waterstof.

“We kunnen de markt ontwikkelen door waterstof te produceren, distribueren en consumeren. Dus wanneer groene waterstof beschikbaar komt, zal er meer mogelijkheid zijn om deze waterstofbusiness uit te breiden”, voegde de heer Choo eraan toe.

Bijschrift afbeelding, Hyeong-wook Choo, de chief executive van SK waterstof

De cruciale kwestie hierachter is hoeveel het kost om elk van de verschillende soorten gas te produceren.

“Groene waterstof kost meer dan twee tot drie keer grijze waterstof”, zegt de heer Heo van S&P Global.

“Momenteel kost het ongeveer $ 10 per kilogram om groene waterstof te produceren.”

De heer Heo zegt dat om kosteneffectief te zijn, het bedrag met 70% moet dalen tot ongeveer $ 3 per kilogram zonder overheidssubsidies.

Maar de sprong in de wereldwijde energieprijzen betekent dat “er duidelijk enig momentum is voor groene waterstof omdat het wordt geproduceerd uit hernieuwbare energie die los staat van de omgeving met hoge brandstofprijzen”, voegde hij eraan toe.

In Europa bijvoorbeeld stegen de kosten van de productie van blauwe en grijze waterstof soms met meer dan 70% na de Russische inval in Oekraïne, aldus het adviesbureau Rystad Energy.

Als er betaalbare groene waterstof beschikbaar komt, zijn er een aantal industrieën die hiervan kunnen profiteren.

“We kunnen grijze waterstof vervangen in industrieën waar er geen emissiearme alternatieven zijn, zoals het raffineren van aardolie, het produceren van kunstmest en zware industrieën zoals staalproductie die hoge temperaturen vereisen”, zei de heer Tengler.

Om wereldwijd te kunnen concurreren, heeft Zuid-Korea een waterstofalliantie gecreëerd waar meer dan een dozijn bedrijven zich bij hebben aangesloten.

“De waterstofindustrie is op dit moment vergelijkbaar met de zonne-energie-industrie van ongeveer 20 jaar geleden, waar er weinig projecten worden ontwikkeld en er een grote ambitie in de markt is”, aldus de heer Heo.

Bijschrift afbeelding, de beste maritieme universiteit van Zuid-Korea bouwt een offshore windplatform om groene waterstof te produceren

Windenergie is een van de sleutels tot de groene waterstofambities van Zuid-Korea.

Een consortium onder leiding van Korea Maritime and Ocean University ontwikkelt een drijvende offshore-installatie voor de productie van groene waterstof in de stad Busan.

“Wat we voor ogen hebben, is om elektriciteit van wind en zon op zee te gebruiken om zeewater te koken en te elektrolyseren om groene waterstof te produceren”, zei Doh Deog-hee, president van de Korea Maritime and Ocean University.

Het voordeel is de nabijheid van waterstofconsumenten, zei de heer Heo: “Je kunt de waterstoftransportkosten besparen, want dat is een groot, erg duur onderdeel van de waterstofwaardeketen.”

“Maar drijvende offshore wind kost meer dan $ 300 per megawattuur in vergelijking met $ 100 per megawattuur voor het gebruik van zonne-energie, dus hoe de kosten van het produceren van waterstof uit deze faciliteit daadwerkelijk kunnen worden geoptimaliseerd, is een grote vraag,” voegde hij eraan toe.

De overgang naar schonere energiebronnen is altijd kostbaar geweest.

Toen wereldleiders in november bijeenkwamen voor COP26, kreeg de wereld te maken met hogere brandstofprijzen als gevolg van de opgehoopte vraag na de pandemische lockdowns.

Voor veel landen was en is het nog steeds erg verleidelijk om terug te gaan naar fossiele brandstoffen.

De vraag is of de stijgende brandstofprijzen een grotere drijfveer voor verandering kunnen zijn.