Waarom de Centraal-Afrikaanse Republiek Bitcoin heeft aangenomen?

Waarom de Centraal-Afrikaanse Republiek Bitcoin heeft aangenomenGepubliceerd4 uur geledenDelen sluitenDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, AFPAfbeelding bijschrift, president Faustin-Archange Touadéra wil de economische filosofie van zijn land heroverwegen

Het besluit van de Centraal-Afrikaanse Republiek om Bitcoin als wettig betaalmiddel te gebruiken, kwam voor velen als een verrassing, maar de regering stelt dat het een onafhankelijke financiële toekomst voor het land zal veiligstellen, zoals Damian Zane en Guy Bandolo van de BBC melden.

De president leek de Elon Musk-stijl van cryptische cryptocurrency-tweets te volgen.

Onder de plagende kop “Meer te volgen” typte CAR-president Faustin-Archange Touadéra “Vires in Numeris” – een Latijns motto dat “kracht in aantallen” betekent en dat is geassocieerd met Bitcoin. Toen kwam het motto van zijn land.

Dit werd met de wereld gedeeld een maand nadat de CAR pas het tweede land werd, na El Salvador, dat Bitcoin als wettig betaalmiddel adopteerde.

De mineraalrijke natie wordt gerangschikt als een van de armste ter wereld – een situatie die gecompliceerd wordt door een bijna tien jaar durende burgeroorlog die een groot deel van het land heeft verwoest. De regering heeft de Russische huursoldaat Wagner gerekruteerd om te helpen in de strijd tegen rebellen.

De Bitcoin-aankondiging van de CAR zorgde ervoor dat velen hun hoofd krabden en sommigen vroegen zich af of het meer te maken had met een politieke verschuiving van Frankrijk naar Rusland.

Er is zeker geen plotselinge explosie geweest in de hoofdstad Bangui van bedrijven zoals winkels of cafés die Bitcoin als betaalmiddel accepteren.

Volgens een schatting uit 2020 hebben negen op de tien Centraal-Afrikanen geen toegang tot internet – een voorwaarde voor het gebruik van Bitcoin.

Dat, samen met een fragmentarische en onbetrouwbare elektriciteitsvoorziening, leidde ertoe dat sommigen zich afvroegen of de CAR het juiste land was om de theorie te testen dat cryptocurrencies de traditionele vormen van geld zouden vervangen.

‘Visionair plan’

Het aanvankelijke besluit, aangekondigd op 27 april, ging vergezeld van weinig uitleg, behalve dat het “nieuwe kansen voor ons land” zou openen.

Het “meer dat volgt” waarnaar president Touadéra in zijn tweet van mei verwees, was de aankondiging van een project genaamd Sango – genoemd naar een van de officiële talen van het land.

Dit “visionaire” plan zou “een fantastische kans creëren voor iedereen die gelooft in crypto-investeringen”, aldus een persbericht van de overheid.

De website die het persbericht mensen aanmoedigde om te bezoeken om meer te weten te komen, is echter op zijn zachtst gezegd ondoorzichtig.

Afbeeldingsbron, Sango.orgAfbeelding bijschrift, Bezoekers van de Sango-website hebben een “geheime code” nodig om meer informatie te krijgen

Om op een wachtlijst voor investeerders te komen, wordt de bezoeker aangemoedigd om zich aan te melden om een ​​”geheime code” te ontvangen.

De code geeft toegang tot een flitsende diapresentatie waarin wordt verklaard dat de CAR de “eerste legale Crypto Hub wil bouwen die wordt erkend door het parlement van een land, die bedrijven verwelkomt en wereldwijde crypto-enthousiastelingen aantrekt”.

Sango is een “Crypto-eiland … het eerste eiland in de metaverse dat wordt ondersteund door de realiteit”.

De mensen achter de presentatie gebruikten veel “grote woorden” maar “het document was niet erg duidelijk over wat ze precies willen doen”, zegt Stone Atwine, een crypto-specialist die digitale financiële dienstverlener Eversend runt.

Onder het jargon lijkt een plan te zijn om mensen in staat te stellen te investeren in mijnbouw en andere industrieën met behulp van Bitcoin en een belofte dat er geen inkomsten- of vennootschapsbelasting zal worden geheven.

De heer Atwine gelooft dat dit potentieel zou kunnen hebben, aangezien “veel cryptovaluta-enthousiastelingen op zoek zijn naar geweldige plaatsen om te bouwen waar dingen legaal zijn”.

De CAR heeft aanzienlijke deposito’s van diamanten en goud, evenals andere mineralen, en Bitcoin wordt gezien als een gemakkelijkere manier om investeerders naar het land te trekken.

“Ondoordringbare bureaucratie houdt ons vast in systemen die ons niet het vermogen geven om te presteren. De oplossing was om onze economische filosofie te heroverwegen”, zei president Touadéra over het Sango-project.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, De CAR heeft grote minerale hulpbronnen, waaronder goud, die zouden kunnen profiteren van grotere investeringen

Het plan kan niet worden verweten vanwege zijn ambitie, maar als het gaat om cryptocurrency en gewone Centraal-Afrikanen, is er duidelijk meer publiciteit – en infrastructuur – nodig.

“Ik begrijp niet wat cryptocurrency is”, vertelde Edith Yambogaze, die cassave verkoopt in Bangui, aan de BBC.

“Ik heb een smartphone, maar ik heb niet goed genoeg internet om cryptocurrency te kunnen gebruiken. Ook vertrouw ik cryptocurrency niet omdat er mensen zijn die oplichting doen op internet.”

Deze scepsis lijkt te worden geëvenaard door sommigen in El Salvador, waar president Nayib Bukele Bitcoin promoot met een missionaire ijver.

“El Salvador heeft problemen gehad met de acceptatie van de Chivo-portemonnee”, zegt Ganesh Viswanath-Natraj, een academicus aan de Warwick University die gespecialiseerd is in cryptocurrencies.

De Chivo Wallet is een door de overheid ontwikkelde app om Bitcoin-transacties gemakkelijker te maken, maar recent onderzoek suggereerde dat hoewel er vorig jaar veel downloads waren, er in 2022 vrijwel geen waren.

Sommige mensen vertelden onderzoekers dat ze Bitcoin niet vertrouwden.

‘Internet komt eraan’

Aanhangers van CAR’s adoptie van de cryptocurrency vragen mensen echter om geduld te hebben.

Parlementslid Jean Galvanis Ngassiyombo, lid van de economische, plannings- en financiële commissie van de Nationale Assemblee, gaf toe dat de technologische infrastructuur in het land nog niet aanwezig was.

Maar hij vertelde de BBC dat er eind volgend jaar een glasvezelnetwerk zou worden geïnstalleerd dat iedereen internettoegang zou kunnen geven. De CAR heeft een deal gesloten met buurland Kameroen om zijn glasvezelnetwerk in 2023 te delen.

“Wat de [Bitcoin] wet deed, is anticiperen op die technologie, zodat we in feite klaar kunnen zijn wanneer die technologie voor ons beschikbaar is”, zei de heer Ngassiyombo.

Hij is zelf een cryptocurrency-investeerder en vertelde de BBC hoe hij regelmatig updates over prijsschommelingen op zijn telefoon krijgt. “Ik heb vandaag geld verdiend”, lachte hij terwijl hij liet zien hoe de app werkt.

Er wordt beweerd dat in een land waar maar weinig mensen een bankrekening hebben, de invoering van Bitcoin het sparen zal aanmoedigen en een veilige plek zal bieden om geld op te slaan en over te maken.

Maar velen zijn sceptisch.

Dr. Viswanath-Natraj stelt dat hoewel er voordelen zijn, de bezorgdheid van beleggers over de financiële stabiliteit van het land de rentetarieven zou kunnen opdrijven en dat de volatiliteit van de Bitcoin-prijs de spaargelden zou kunnen schaden.

De in Kameroen gevestigde Bank van Centraal-Afrikaanse Staten (BEAC) houdt toezicht op de valuta van de CAR, de CFA-frank, die wordt ondersteund door Frankrijk en wordt gedeeld door vijf andere landen in de regio. Het was niet blij toen de wet werd aangenomen.

Een vernietigende brief die in april werd gestuurd door de gouverneur van de bank, Abbas Mahamat Tolli, aan de minister van Financiën van de CAR, Hervé Ndoba, zei dat de Bitcoin-wet aangaf dat het land een valuta wilde invoeren die zou kunnen concurreren met of de CFA zou kunnen vervangen.

Hij drong er bij de CAR op aan de wet te schrappen, omdat dit de financiële stabiliteit in de regio zou kunnen schaden.

Het Internationaal Monetair Fonds was ook kritisch en zei dat het “grote uitdagingen op het gebied van juridische, transparantie en economische politiek aan de orde stelde”, meldde het financiële persbureau Bloomberg.

Aanhangers van Bitcoin, dat wordt geprezen als een ontwrichtende kracht die het leven van gewone mensen verbetert, zal misschien niet verrast zijn door de houding van gevestigde economische instellingen.

Maar de kritiek en waar die vandaan komt, geeft ook aan dat de zet van de CAR zowel politieke als economische motieven kan hebben.

Hoewel de betrokkenheid van Frankrijk bij de CFA en het feit dat het aan de euro is gekoppeld, zijn stabiliteit garandeert, zien critici het ook als een vorm van neokoloniale controle.

Ze stellen dat het de economische onafhankelijkheid in de weg staat en Frankrijk, de voormalige koloniale macht, zijn invloed laat behouden.

Bron afbeelding, Getty Images Bijschrift afbeelding, de Russische president Vladimir Poetin verwelkomde president Faustin-Archange Touadéra op een Afrika-top in Rusland in 2019

Het tijdschrift Jeune Afrique heeft gemeld dat sommige ministers een strategie hebben om te proberen zich los te maken van Frankrijk.

Ondanks de vrees van de BEAC, is het hoogst onwaarschijnlijk dat de CAR de CFA zou opgeven “omdat dit grote economische ontwrichting zou veroorzaken”, vertelde analist Nathan Hayes van de Economist Intelligence Unit aan de BBC.

“Het is eerder een populistische aankondiging van de regering dan een serieuze verschuiving in het monetaire beleid”, zei hij.

Het zou ook een teken kunnen zijn van een beweging richting Rusland.

Nadat president Touadéra in 2016 aantrad, begon het land zijn strategische alliantie te verplaatsen van Frankrijk.

Als onderdeel hiervan zijn huurlingen van de Russische Wagner-groep ingezet om rebellen te helpen bestrijden.

Er is gespeculeerd dat ze worden betaald door het toekennen van mijnbouwcontracten, maar Bitcoin “zou een manier zijn om eventuele beperkingen op betalingen te omzeilen als ze hier in de toekomst vanaf willen komen”, zei de heer Hayes.

Maar voor het parlementslid, de heer Ngassiyombo, heeft de overstap naar cryptocurrency niets te maken met Rusland.

“De manier waarop we zaken doen… hangt af van wat de president van dit land probeert op te bouwen voor zijn eigen volk.”

En als we de glanzende Sango-presentatie mogen geloven, wil hij “een digitale toekomst van eindeloze mogelijkheden” creëren.