Vluchtannuleringen: kinderen en leerkrachten gestrand in het buitenland terwijl de school begint

Vluchtannuleringen: kinderen en leerkrachten gestrand in het buitenland terwijl de school begint

Door Lucy Hooker
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd22 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, EmmaAfbeelding bijschrift, Ben (r) is in Disneyland Parijs geweest met zijn broer en hun uitgebreide familie

Ben (17) zou zaterdag ruim op tijd thuis zijn om dinsdag zijn wiskunde-examen te doen, maar na een geannuleerde vlucht en een hectisch gekrabbel voor treinkaartjes, haalt hij het net.

Een week van annuleringen en vertragingen van vluchten heeft de plannen van honderden scholieren en enkele leraren die op vakantie zijn op de kop gezet.

Daardoor zullen velen maandagochtend de start van het nieuwe semester missen.

En sommigen, zoals Ben, staan ​​voor een angstige reis naar huis.

“Hij zou een paar dagen thuis hebben om zijn revisie binnen te krijgen, zich er mentaal op voor te bereiden”, zegt zijn moeder Emma, ​​die niet wilde dat hun achternamen werden gebruikt.

Nadat hun Easyjet-vlucht vanuit Parijs naar huis was geannuleerd, was de vroegste vlucht terug die Easyjet kon bieden op dinsdag – te laat. Dus na honderden ponden aan Eurostar-tickets te hebben uitgegeven, zullen ze nu maandagavond om 23.30 uur thuis in Stockport aankomen, op tijd voor het examen op dinsdagochtend.

‘Hopelijk komt hij daar. Maar er is geen garantie’, zegt ze. En Easyjet is “onmogelijk om contact op te nemen en volledig onbehulpzaam”, voegt ze eraan toe.

Er zijn berichten dat anderen nog minder geluk hebben en GCSE- of A-level examens helemaal missen.

Wat zijn mijn rechten als mijn vlucht wordt geannuleerd? Waarom worden er zoveel vluchten geannuleerd? Pleidooi van de reisindustrie voor buitenlandse werknemers afgewezen

Luchtvaartmaatschappijen krijgen de schuld dat ze meer boekingen aannemen dan ze aankunnen met een lagere personeelsbezetting na Covid. Maar de luchtvaartmaatschappijen zelf zeggen dat de overheid ook meer had kunnen doen om de sector tijdens de pandemie te ondersteunen en het proces van veiligheidscontroles voor nieuw personeel nu te versnellen.

Honderden vluchten zijn de afgelopen week geannuleerd, net zoals veel gezinnen hun eerste vakantie in het buitenland sinds de pandemie namen. Terwijl sommige gezinnen hun bestemming nooit hebben bereikt of te laat zijn aangekomen, merken anderen nu dat hun terugvlucht niet werkt.

Het zijn niet alleen examenleerlingen – ook jongere kinderen missen de start van het nieuwe semester, nadat luchtvaartmaatschappijen ze aan het einde van de gezinsvakanties niet naar huis konden krijgen.

“Het leerplan is overvol en drie dagen van school verliezen, post-Covid is niet goed”, zegt vader van vier Joe Murray van Milton Keynes. “Er is geen tijd om echt bij te praten.”

De familie had retourvluchten geboekt vanaf Tenerife om op tijd terug te zijn voor de jubileumviering, maar miste het hele vierdaagse weekend nadat Wizz Air hun terugkeer twee keer had geannuleerd.

Afbeeldingsbron, Joe Murray Bijschrift afbeelding, Joe Murray’s dochters zullen drie dagen school missen

“Wizz Air heeft sinds afgelopen woensdag de tijd om ons naar huis te brengen, heeft één keer geannuleerd terwijl we hadden ingecheckt en wachtten bij de gate, en de andere vier uur voor de vlucht”, zegt de heer Murray.

“Het is niet goed genoeg”, voegt hij eraan toe. Hoewel het erger is voor een vriend wiens dochter dinsdag een A-examen zal missen, zegt hij.

Alle vakantiegangers die met de BBC spraken, zeiden geschokt te zijn over het gebrek aan communicatie en de slechte service van de luchtvaartmaatschappijen.

Easyjet heeft zich verontschuldigd voor de verstoring en zegt dat het er alles aan deed om passagiers te ondersteunen. Het heeft de openingstijden van de klantenservice verlengd van 7.00 uur tot 23.00 uur en heeft de getroffenen geholpen bij het vinden van hotelaccommodatie.

Wizz Air bood zijn klanten “oprechte excuses” aan.

Het zei dat passagiers alternatieve vluchten met Wizz Air zouden krijgen, een volledige terugbetaling of 120% aan luchtvaartkrediet, dat het binnen een week zou verwerken.

Maar de aanhoudende onrust zal gevolgen hebben voor kinderen die het huis nog niet eens hebben verlaten, waarbij ook enkele schoolmedewerkers zijn gestrand en niet in staat zijn om op tijd terug te komen.

Kelly en haar man banen zich zo snel mogelijk een weg van Montenegro terug naar Lincolnshire. Nadat hun vlucht naar huis op zondag was geannuleerd, bood Easyjet hen donderdag een alternatieve vlucht aan.

“We zijn allebei leraar, dus we moeten terug”, zegt Kelly. In plaats daarvan namen ze een bus naar Dubrovnik, Kroatië, waar ze meer dan vier uur in het busstation wachtten op Easyjet om hun accommodatie te bevestigen.

Ze gaan maandag vier uur met de bus naar Split, zodat ze dinsdag van daaruit naar Bristol kunnen vliegen. Ze nemen een trein van Bristol naar Gatwick om hun auto op te halen en met een beetje geluk zijn ze woensdag weer in de klas.

Bijschrift afbeelding, Kelly en haar man nemen bussen naar Dubrovnik en vervolgens Split om twee dagen eerder thuis te komen

“We voelen ons echt in de steek gelaten door EasyJet”, zegt Kelly. “We wilden zo snel mogelijk weer aan het werk en daar hielpen ze helemaal niet mee.”

Pol, die lesgeeft op een school voor speciaal onderwijs in West-Londen, heeft een soortgelijke ervaring gehad toen hij probeerde thuis te komen uit Bodrum, Turkije.

De studenten op zijn school vinden veranderingen in hun lesrooster bijzonder verontrustend, zegt hij. Hij wil dus niet langer wegblijven dan hij kan vermijden.

Nadat hij en zijn partner hun vlucht op zaterdag hadden geannuleerd, kregen ze te horen dat de eerste alternatieve vlucht terug woensdag was, dus boekten ze daar aanvankelijk op.

Maar door een vlucht te nemen met een andere luchtvaartmaatschappij en over te stappen in Istanbul, ontdekte Pol dat hij dinsdag weer op school kon zijn, dus gaf hij £ 450 uit aan een nieuw ticket. Hij zei echter niet zeker te weten of Easyjet dat zal terugbetalen.

“Mensen van thuis denken nog een paar dagen in de zon, het kan niet zo erg zijn om in de Middellandse Zee aan zee te zijn, maar het punt is dat we allemaal gespannen en overstuur zijn en tot op zekere hoogte walgen dat in de 21e eeuw we hebben te maken met een bedrijf dat er trots op is digitaal te zijn, maar er is geen informatie.”