Treinstakingen: waarom hebben ze niet voor meer overlast gezorgd?

Treinstakingen: waarom hebben ze niet voor meer overlast gezorgd?

Door Beth Timmins
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd8 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieBeeldbron, Getty ImagesBeeldonderschrift, Veel stations, waaronder London Bridge, waren donderdag stil

De spoorwegstakingen van deze week dreigden het land tot stilstand te brengen.

Maar na twee dagen van stakingen – en de gevolgen voor de dienstverlening voor de rest van de week – is er weinig bewijs dat dit is gebeurd.

Lege stations, halfvolle treinen naar Glastonbury Festival en grotendeels vergelijkbare verkeersdrukte betekenen dat het voor veel mensen in het hele land voor het grootste deel business as usual lijkt te zijn geweest.

Voor degenen die niet op afstand kunnen werken en voor bedrijven in het stadscentrum die afhankelijk zijn van passanten van kantoorpersoneel en forenzen, is de impact echter nog steeds aanzienlijk.

Verschuiving naar thuiswerken

Door de pandemie zijn veel bedrijven nu klaar om over te schakelen naar werken op afstand.

Volgens officiële cijfers werkt nu 38% van de werknemers een deel van de week thuis.

Een bedrijf voor kantoorwerkplekken in Cheltenham heeft deze week een omzetstijging van 30% gezien door mensen die individuele dagpassen boeken.

Bijschrift afbeelding, Claire Storey zei dat de spoorwegstakingen goed zijn geweest voor haar bedrijf

Claire Storey, oprichter van het Workplace Network in Cheltenham, zegt dat ze veel klanten heeft die normaal een of twee keer per week pendelen, maar tijdens de stakingen niet in staat waren om dit te doen, wat betekent dat ze meer dagen bij haar co-werkruimte boekten.

Volgens werkplektechnologiebedrijf Freespace bedroeg de bezettingsgraad van kantoren in het VK op dinsdag slechts 22%, vergeleken met 40% op dezelfde dag vorige week.

Op welke dagen zijn de stakingen en welke treinen rijden? ‘Stakingen hebben mijn vrijgezellenplannen in puin achtergelaten’

Ben Willmott, hoofd van het overheidsbeleid voor de HR-handelsorganisatie het Chartered Institute of Personnel and Development, zegt dat flexibelere manieren van werken werknemers hebben geholpen om op korte termijn vanuit huis te werken.

“Dit verlicht de druk op het openbaar vervoer en vermindert de diensten voor degenen die wel naar hun werk moeten reizen”, voegt hij eraan toe.

Pre-pandemie, de spoorwegstakingen zouden een grotere tol hebben geëist van Leeds Building Society, maar baas Richard Fearon zegt dat een vermindering van 30% van het aantal mensen op kantoor “naadloos” verliep.

“In 2019 konden we slechts ongeveer 120 mensen huisvesten die thuis werkten, maar nu kunnen we 1.000 wfh huisvesten en kunnen we deze dingen op onze voet volgen”, voegt hij eraan toe.

Geen enorme piek in het verkeer

Thuiswerken en de hoge brandstofkosten lijken ook de impact op de wegen te hebben verzacht.

De AA zegt dat het erop lijkt dat de meeste chauffeurs hun reis “zonder al te veel hinder” hebben kunnen voortzetten. De uitsplitsingspercentages van AA zijn ook iets lager dan normaal.

“Het lijkt erop dat de vroege stakingsaankondiging degenen die thuis kunnen werken de kans heeft gegeven om dat te blijven doen, terwijl degenen die naar hun werk moeten reizen vooruit lijken te hebben gepland door vroeg op pad te gaan en auto te delen”, zegt een woordvoerder.

De gegevens van de AA lieten enige plaatselijke congestie zien in de buurt van grote evenementen zoals Glastonbury en Goodwood festivals, maar verwachtte dat dit zou afnemen zodra festivalgangers ter plaatse zijn.

Volgens Liftshare.com kiezen meer chauffeurs ook voor autodelen, die elke minuut een nieuw lid aan hun netwerk zien toevoegen.

National Highways zei ook dat er geen piek in het verkeer was geweest, met niveaus die dinsdag met 1% waren gedaald in vergelijking met 2019.

Locatietechnologiebedrijf TomTom ontdekte dat de congestie donderdagochtend in de meeste Britse steden “slechts licht” was toegenomen in vergelijking met dezelfde tijd een week geleden.

Toename in alternatief vervoer

Toen mensen moesten reizen, lijken velen over te gaan op andere vervoersmiddelen.

Op de eerste dag van de staking was er een grote sprong in het aantal mensen dat gebruik maakte van fiets- en e-scooterverhuur in Londen.

De aanwervingen van Santander Cycle, die doorgaans ongeveer 30.000 per dag zijn, zijn dinsdag gestegen tot 67.000, zei Transport for London. Dit is de op één na grootste dag voor de regeling sinds het begon.

E-scooters in Londen hadden in juni ongeveer 6.500 aanwervingen per dag, maar dit steeg tot meer dan 10.000 op dinsdag.

Een stijging van het busgebruik werd geregistreerd door National Express, die een “aanzienlijke toename” zag in vragen en boekingen voor stakingsdata. Het bedrijf zei dat al zijn diensten deze week “erg druk” zijn, met 70% van de stoelen uitverkocht in het VK-brede netwerk. Het verwacht dat dit tegen het einde van de week bijna 90% zal bereiken.

Ondertussen zei Uber dat de vraag in Londen dinsdag met ongeveer 50% was gestegen. Dit verminderde echter aanzienlijk op donderdag, wat volgens het bedrijf een indicatie zou kunnen zijn dat meer mensen thuis werken.

Mediabijschrift, Bekijk de reis van een BBC-reporter naar Glastonbury Festival

Veel muziekfans die naar Glastonbury gaan, lijken ook gehoor te hebben gegeven aan het advies om op andere dagen te reizen of andere manieren te vinden om naar het festival te gaan.

Degenen die donderdagochtend vanuit London Paddington reisden, waren opgelucht toen ze ontdekten dat het station rustig was, met veel ruimte in treinen.

Lege stadscentra

Nu er minder mensen pendelen, worden bedrijven in stadscentra getroffen door minder bezoekersaantallen.

Volgens retailanalisten Springboard was het bezoekersaantal in High Street 16,1% lager tot donderdag 13:00 uur BST in vergelijking met dezelfde dag vorige week.

In het centrum van Londen was de daling ten opzichte van vorige week meer dan het dubbele van het landelijk gemiddelde.

Ashley Davis, die de Morning Sunshine-koffiebar runt op het station van Warwick Parkway, zegt dat het gebrek aan bezoekers “echt ontmoedigend” is.

“Als deze staking niet wordt opgelost, als de overheid niet tussenbeide komt, blijven we achter als nevenschade. Onze rekeningen moeten nog steeds elke maand worden betaald”, voegt hij eraan toe.

Bijschrift afbeelding, Ashley Davis zegt dat bedrijven zoals hij ondersteuning nodig hebben

Betekent het gebrek aan impact op veel werknemers dat spoorwegvakbonden minder macht hebben om te onderhandelen?

Gemma Dale, docent aan de business school van de John Moores University in Liverpool, zegt dat nu meer kantoormedewerkers hun werk vanuit huis kunnen doen, er minder druk op de overheid is om het geschil op te lossen dan vóór de pandemie.

Premier Boris Johnson heeft gesuggereerd dat hij bereid is het af te wachten – en heeft mensen gevraagd om “op koers te blijven”.

Maar de RMT-unie in het middelpunt van het geschil heeft gezegd dat meer spoorwegstakingen “uiterst waarschijnlijk” zijn als de besprekingen tussen spoorwegbazen en vakbonden blijven mislukken.

Mevrouw Dale wijst erop dat de staking nog steeds hinder veroorzaakt voor degenen die niet op afstand kunnen werken.

“Het is natuurlijk nog steeds een enorm probleem om geen effectieve treindienst door het grootste deel van het land te hebben.”