Sri Lanka roept boeren op meer rijst te planten tijdens crisis

Sri Lanka dringt er bij boeren op aan om meer rijst te planten in tijden van crisisGepubliceerd14 minuten geledenDelen sluitenDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Een protest tegen de regering in Sri Lanka

Sri Lanka roept boeren op om meer rijst te verbouwen nu het land te maken heeft met de ergste economische crisis in meer dan 70 jaar.

De minister van Landbouw van het land deed de oproep omdat hij zei dat de “voedselsituatie van het land verslechtert”.

Het komt doordat ernstige tekorten aan basisbehoeften, waaronder voedsel, de inflatie, het tempo waarmee de prijzen stijgen, naar een nieuw record hebben gedreven.

Ook op dinsdag verhoogde de regering de belastingen om te helpen betalen voor cruciale aankopen, waaronder brandstof en voedsel.

Het eilandstaatje met 22 miljoen inwoners is hard getroffen door de pandemie, stijgende energieprijzen en populistische belastingverlagingen.

Een chronisch tekort aan vreemde valuta en een stijgende inflatie hebben ook geleid tot een tekort aan medicijnen, brandstof en andere benodigdheden.

Erger nog, waarschuwt de nieuwe premier van Sri Lanka. Wat zit er achter de economische crisis in Sri Lanka?

Minister van Landbouw Mahinda Amaraweera zei tegen journalisten dat “het duidelijk is dat de voedselsituatie erger wordt”.

“We vragen alle boeren om de komende vijf tot tien dagen hun velden te betreden en padie te verbouwen [rice],” hij voegde toe.

Sri Lankaanse functionarissen hebben gezocht naar manieren om de voedselproductie te stimuleren, zoals premier Ranil Wickremesinghe heeft gewaarschuwd voor ernstige voedseltekorten tegen augustus.

Het land vraagt ​​ook om hulp van een Zuid-Aziatische voedselbank, die rijst en andere goederen heeft geleverd aan landen in nood, meldde de krant Financial Times.

Voedselcommissaris J Krishnamoorthy vertelde de krant in een interview dat haar afdeling “net het proces was begonnen” om de Zuid-Aziatische Vereniging voor Regionale Samenwerking (SAARC) om “hulp bij de voedselbank” te vragen.

Mevrouw Krishnamoorthy voegde eraan toe dat Sri Lanka ongeveer 100.000 ton voedsel zocht in de vorm van donaties of gesubsidieerde verkoop.

De SAARC is een groepering van acht landen in Zuid-Azië. Het omvat Sri Lanka en India, dat in opkomst is als een van Sri Lanka’s grootste hulpverleners.

Sri Lanka’s Food Commissioners Department en de SAARC hebben niet onmiddellijk gereageerd op verzoeken van de BBC om commentaar.

Mediabijschrift, premier Ranil Wickramasinghe: “Er zal geen hongercrisis zijn”

Dinsdag kondigde de Sri Lankaanse regering een onmiddellijke verhoging van de belasting over de toegevoegde waarde (btw) aan van 8% naar 12%. Verwacht wordt dat de stap de overheidsinkomsten zal verhogen met 65 miljard Sri Lankaanse roepies ($ 179,9 miljoen; £ 142,7 miljoen).

Het zei ook dat de vennootschapsbelasting in oktober zou stijgen van 24% naar 30%.

Eerder dit jaar zei de toenmalige Sri Lankaanse minister van Financiën Ali Sabry tegen de BBC dat hij de noodzaak zag om de btw te verhogen.

Hij voegde eraan toe dat het land de komende acht maanden $ 4 miljard nodig heeft om de import van dagelijkse benodigdheden te betalen.

Ook op dinsdag toonden officiële cijfers aan dat de inflatie in Sri Lanka in mei is gestegen tot een record van 39,1% ten opzichte van een jaar geleden. In april bereikte het een eerder hoogtepunt van 29,8%.

Inflatie vermindert de koopkracht van geld, omdat er nu meer geld nodig is om dezelfde artikelen te kopen.

Hoge inflatiecijfers betekenen dat mensen slechter af zijn, tenzij het inkomen in hetzelfde tempo stijgt. Dit kan ertoe leiden dat ze minder uitgeven omdat ze minder aankopen doen bij bedrijven.

Vorige maand kwam Sri Lanka voor het eerst in de geschiedenis in gebreke met het aflossen van zijn schuld, toen de respijtperiode om $ 78 miljoen aan onbetaalde rentebetalingen te doen afliep.

Er is sprake van wanbetaling wanneer overheden niet in staat zijn om sommige of al hun schuldbetalingen aan crediteuren te voldoen.

Het kan de reputatie van een land bij investeerders schaden, waardoor het moeilijker wordt om het geld dat het nodig heeft op internationale markten te lenen, wat het vertrouwen in zijn valuta en economie verder kan schaden.