Sri Lanka had eerder naar het IMF moeten gaan, zegt de gouverneur van de centrale bank

Sri Lanka had eerder naar het IMF moeten gaan, zegt de gouverneur van de centrale bank

Door Ben Chu
Redacteur economie, Newsnight

Gepubliceerd24 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Sri Lanka had de huidige economische onrust kunnen vermijden als het eerder naar het Internationaal Monetair Fonds (IMF) was gegaan voor een reddingsoperatie, zegt de gouverneur van de centrale bank van het land.

P Nandalal Weerasinghe vertelde BBC Newsnight dat de vertraging bij het zoeken naar hulp van buitenaf een vergissing was.

Het land heeft gezegd dat het dit jaar 5 miljard dollar nodig heeft aan steun van de internationale gemeenschap, waaronder het IMF.

Sri Lanka is vorige maand voor de tijd in zijn geschiedenis in gebreke gebleven met zijn buitenlandse schuld.

“Als we eerder de beslissing hadden genomen om naar het IMF te gaan, als we het proces van schuldherschikking een jaar eerder waren begonnen, hadden we de situatie kunnen beheersen zonder dit soort lijden in dit land”, zei hij.

Sri Lanka geeft arbeiders extra vrije dag om voedsel te verbouwen Sri Lanka zegt dat het $ 5 miljard nodig heeft voor essentiële goederen Wat zit er achter de economische crisis in Sri Lanka?

Zijn opmerkingen kwamen toen hij probeert de orde te herstellen in de economie van Sri Lanka, die te kampen heeft met extreme brandstoftekorten, stijgende voedselprijzen en een gebrek aan medicijnen.

Uit een recent onderzoek van het Wereldvoedselprogramma van de Verenigde Naties blijkt dat ongeveer twee derde van de Sri Lankaanse huishoudens gedwongen is hun voedselinname te verminderen.

Weerasinghe zei dat Sri Lanka de ergste economische crisis doormaakte sinds de onafhankelijkheid van Groot-Brittannië in 1948.

Een team van het IMF zal maandag in Colombo aankomen voor besprekingen en de heer Weerasinghe zal een belangrijke deelnemer aan die vergaderingen zijn.

Toch bestaat er onzekerheid of de heer Weerasinghe, die de vorige gouverneur Ajith Nivard Cabraal in april verving, eind deze maand wordt herbenoemd voor een volledige termijn van zes jaar.

“Ik heb mijn wens uitgesproken om door te gaan”, zei hij.

“Ik denk niet dat toen ik het overnam, ik de verwachting had dat ik slechts twee maanden zou dienen en terug zou gaan. Als dat de situatie was, zou ik niet [have] kom binnen… Dit is niet iets dat binnen twee maanden kan worden opgelost. Het wordt eerst erger voordat het beter wordt.”

Een complicatie in de IMF-onderhandelingen is de aanzienlijke lening van Sri Lanka van China, die volgens de heer Weerasinghe goed is voor 15% van de totale buitenlandse schuld van het land.

Het fonds heeft een beleid om landen pas te redden als alle andere schuldeisers ermee hebben ingestemd om hun leningen af ​​te schrijven.

“Ik weet zeker dat China een goede vriend van Sri Lanka is [will] bieden soortgelijke verlichting die ook door andere schuldeisers zal worden aangeboden,” zei de heer Weerasinghe.

Voormalige medewerkers van de centrale bank van Sri Lanka hebben een open brief geschreven aan de geplaagde president Gotabaya Rajapaksa waarin hij er bij hem op aandringt om de heer Weerasinghe op de post te houden.

“Als iemand overweegt hem uit zijn positie als gouverneur van de Centrale Bank van Sri Lanka te verwijderen, zien we het als een zeer onpatriottische zet met volledig bijbedoelingen”, schreven ze.

De Wereldbank heeft gewaarschuwd dat maar liefst 12 andere ontwikkelingslanden het komende jaar het risico lopen failliet te gaan.

Analisten zeggen dat staten als de Malediven, Rwanda, Ethiopië en Senegal ook allemaal op de financiële rand staan.

Ook Egypte, Ghana en Pakistan worden als zeer kwetsbaar beschouwd.

Mogelijk bent u ook geïnteresseerd in:

Media-onderschrift: “Ik heb hem nooit gewild” – mensen van Sri Lanka’s protesten tegen de leiders van het land