Shell’s Jackdaw-gasveld krijgt groen licht van toezichthouders

Shell’s Jackdaw-gasveld krijgt groen licht van toezichthouders

Door Justin Rowlatt
klimaat redacteur

Gepubliceerd14 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenKlimaatveranderingBeeldbron, Getty Images

De bouw van een groot gasveld in de Noordzee is goedgekeurd door regelgevers.

Het Jackdaw-veld, ten oosten van Aberdeen, heeft het potentieel om 6,5% van de Britse gasproductie te produceren.

De goedkeuring van de regelgevende instanties komt op het moment dat de Britse regering de binnenlandse energieproductie wil verhogen na de Russische invasie van Oekraïne.

De voorstellen van Shell werden in oktober aanvankelijk verworpen om milieuredenen.

De Britse minister van Zaken, Kwasi Kwarteng, verwelkomde het besluit.

“We zijn bezig met het opladen van hernieuwbare energiebronnen en kernenergie, maar we zijn nu ook realistisch over onze energiebehoeften”, zei hij op Twitter.

“Laten we meer van het gas dat we nodig hebben uit de Britse wateren halen om de energiezekerheid te beschermen.”

Shell dringt bij Britse regering aan op deblokkering JackdawShell heroverweegt vertrek uit Cambo-olieveld Nieuwe North Sea Shearwater-pijpleiding aangekondigd door Shell Herontwikkeling van Penguins-olieveld om nieuwe banen te creëren

Volgens het nieuwe plan is Shell van plan om in de tweede helft van 2025 te beginnen met de productie vanaf het veld.

Het olie- en gasbedrijf zei dat de goedkeuring kwam “op een moment dat energiezekerheid in het VK van cruciaal belang is”.

Shell zei dat het verwacht £ 500 miljoen te besteden in het VK om de nieuwe faciliteit te ontwikkelen.

Het zei dat het Jackdaw-veld in staat zou moeten zijn om 1,4 miljoen Britse huizen van gas te voorzien, en de koolstofemissies ervan zouden uiteindelijk moeten worden opgevangen voor opslag, als een groot project in Peterhead financiering krijgt.

Maar milieuactivisten hebben de stap veroordeeld.

De actiegroep Greenpeace zei te geloven dat de goedkeuring onwettig zou kunnen zijn en overweegt juridische stappen te ondernemen.

“Het goedkeuren van Jackdaw is een wanhopige en destructieve beslissing van de regering van Johnson, en bewijst dat er geen langetermijnplan is”, zegt Ami McCarthy, een politiek campagnevoerder voor Greenpeace.

‘Lagere ecologische voetafdruk’

De goedkeuring komt terwijl Groot-Brittannië worstelt met stijgende energieprijzen in de nasleep van de Russische invasie van Oekraïne op 24 februari.

Energieonafhankelijkheid was een belangrijk thema van de Britse energiestrategie die premier Boris Johnson begin april heeft aangekondigd.

De belangrijkste focus lag op investeringen in hernieuwbare energie en kernenergie, maar het beloofde ook nieuwe licenties voor gasprojecten in de Noordzee met het argument dat het produceren van gas in Britse wateren een lagere ecologische voetafdruk heeft dan in het buitenland.

Het is duidelijk dat Shell de manier waarop het aardgas verwerkt heeft veranderd voordat het het aan land brengt.

Het plan was om overtollig gas af te voeren op een offshore hub om het corrosieve CO2-gehalte in de leidingen te verminderen.

Aardgas is methaan, een krachtig broeikasgas.

Het VK was een van de 100 landen die beloofden de uitstoot van methaangas in de komende 10 jaar met 30% te verminderen.

Onder het nieuwe plan zal Shell een hoger percentage gas aan land brengen.

Het was het Cambo-olieveld, ten westen van Shetland, dat de aandacht trok toen wereldleiders zeven maanden geleden in Glasgow bijeenkwamen om hun inzet voor de aanpak van klimaatverandering te tonen.

Cambo was de test van hoe serieus de Britse regering werkelijk was. Als minderheidspartner in de ontwikkeling trok Shell zich terug. Het was duur, in diep water, en de politiek ervan maakte het een riskantere investering.

Het had eerst andere projecten te overwegen. Jackdaw, een gasveld dicht bij bestaande infrastructuur, was wat Shell omschreef als een “vanille”-project – relatief, heel eenvoudig.

Toestemming voor het installeren van een tie-back (onderzeese link) naar een nabijgelegen platform was vorig jaar geweigerd, omdat de productie de uitstoot onaanvaardbaar zou verhogen.

Shell ging in beroep. Het wil die emissies opvangen in de koolstofafvang- en -opslagfabriek die het helpt plannen voor St Fergus in Aberdeenshire (maar die de Britse regering op een laag pitje heeft gezet). En het is ook van plan om zijn offshore-platforms opnieuw van stroom te voorzien met hernieuwbare elektriciteit in plaats van gas te verbranden.

Samen met de plotselinge toename van de bezorgdheid over de energiezekerheid die volgde op de Russische invasie van Oekraïne, lijken deze argumenten de Britse regering en haar regelgever te hebben gewonnen.

De strijd stopt hier niet. De industrie zag Jackdaw als een test of de Britse regering energiezekerheid serieus neemt: maar voor milieuactivisten is het een test of de Britse regering de klimaatverandering serieus neemt.