Russisch superjacht bevolen Fiji te verlaten met Amerikaans bevel

Russisch superjacht bevolen Fiji te verlaten met Amerikaans bevel Gepubliceerd4 uur geledenDelen sluitenDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenOorlog Rusland-OekraïneBeeldbron, EPA/US JUSTICE DEPARTMENTAfbeelding bijschrift, Een FBI-hand-out toont Amerikaanse agenten die in april aan boord gingen van het jacht van 106 m

Een superjacht in Russische handen dat naar Fiji zou zijn gevaren om aan inbeslagname te ontsnappen, is naar de VS gebracht nadat een rechtbank een bevel van de FBI had bekrachtigd.

De Amerikaanse politie was al maanden bezig met het volgen van de 106 m (350 ft) Amadea – gekoppeld aan de gesanctioneerde oligarch Suleiman Kerimov.

Agenten waren aan boord gegaan bij aankomst in Fiji in april, maar de eigenaar van de boot was een juridische strijd begonnen om de inbeslagname te stoppen.

Ze hadden beweerd dat het arrestatiebevel in strijd was met de lokale wetgeving van het eiland in de Stille Oceaan.

Maar op dinsdag verwierp het Hooggerechtshof van Fiji dat argument en beval het de boot te verwijderen, erop wijzend dat het aanleggen van het gigantische jacht in de haven van Lautoka de lokale overheid “duur” had gekost.

Wie zijn de megarijke Russen die worden geconfronteerd met sancties? De jacht op superjachten van gesanctioneerde Russen VK neemt eerste superjacht in Britse wateren in beslag

De Amerikaanse autoriteiten hadden in hun opmerkingen aangevoerd dat de boot van $ 300 miljoen (£ 238 miljoen) naar schatting ongeveer $ 25-30 miljoen zou kosten om per jaar te blijven varen.

Voor het algemeen belang was het beter dat de boot werd verwijderd, zei opperrechter Kamal Kumar.

Hij ontdekte dat het schip de wateren van Fiji was binnengevaren “zonder enige vergunning en hoogstwaarschijnlijk om vervolging door de Verenigde Staten te ontlopen”.

Afbeeldingsbron, EPA/US JUSTICE DEPARTMENT Afbeelding bijschrift, Het superjacht lag acht weken in Fiji aangemeerd in afwachting van de rechtszaak

Het verdedigingsteam van de geregistreerde eigenaren van de boot, Millemarin Investments, had betoogd dat de boot niet het eigendom was van de heer Kerimov en in plaats daarvan toebehoorde aan een andere Russische zakenman, die niet wordt geconfronteerd met sancties.

Maar de Amerikaanse autoriteiten beweren dat Kerimov nog steeds een gunstige band met de boot heeft.

De FBI beweerde dat de boot ook had geprobeerd te ontsnappen “bijna onmiddellijk” nadat de oorlog was begonnen door het geautomatiseerde volgsysteem uit te schakelen.

De Amerikaanse autoriteiten hebben de heer Kerimov in 2018 voor het eerst gesanctioneerd voor een hele reeks aanklachten voor het witwassen van geld. De Rus is sindsdien door andere landen gesanctioneerd, onder meer door het EU-blok na de Russische invasie van Oekraïne.

De directeur van het openbaar ministerie van Fiji zei dat de uitspraak van de rechtbank dinsdag aantoont dat zijn land zich inzet voor verzoeken om externe hulp en internationaal recht.

De rechtbank accepteerde de geldigheid van het Amerikaanse bevelschrift en stemde ermee in dat kwesties met betrekking tot het witwassen van geld en eigendom moeten worden beslist door de rechtbank van de oorspronkelijke jurisdictie”, aldus Christopher Pryde.

De westerse autoriteiten hebben hard opgetreden tegen de activa van tientallen Russische oligarchen in de nasleep van de invasie in Oekraïne in februari.