Personeelstekorten in de luchtvaart zullen waarschijnlijk aanhouden, zegt de industrie

Personeelstekorten in de luchtvaart zullen waarschijnlijk aanhouden, zegt de industrieGepubliceerd47 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieBeeldbron, Getty Images

Personeelstekorten als gevolg van recente verstoringen van de luchthaven en annuleringen van vluchten zijn mogelijk niet voor de zomer verholpen, waarschuwen vertegenwoordigers van de luchtvaartindustrie.

De vakbond Unite, de Britse baas van Swissport en de Airport Operators Association vertelden parlementsleden in de Business Committee dat de tekorten waarschijnlijk zouden aanhouden.

De recente annuleringen van vluchten waren grotendeels te wijten aan personeelstekorten in de sector, zeiden ze.

EasyJet, British Airways en Tui verontschuldigden zich allemaal voor de verstoring.

De afgelopen weken waren er lange wachtrijen op sommige luchthavens en honderden geannuleerde vluchten, wat ellende veroorzaakte voor mensen wiens vakantie is verstoord en angst voor mensen met zomerboekingen.

Personeelstekorten zijn voornamelijk veroorzaakt door de Covid-pandemie, maar ook door factoren zoals Brexit die de beschikbare arbeidspool inkrimpt, kregen parlementsleden van de Business, Energy and Industrial Strategy Committee te horen.

Waarom worden er zoveel vluchten geannuleerd?

De industrie heeft tijdens de pandemie duizenden banen verloren en de werving heeft geen gelijke tred gehouden met de opgehoopte vraag, aangezien mensen vakanties boeken na twee zomers van Covid-beperkingen.

Oliver Richardson, nationaal officier voor civiel luchtvervoer bij de vakbond Unite, werd door commissievoorzitter Darren Jones gevraagd of de situatie voor de zomer zou worden verholpen.

‘Tenzij we samenwerken, nee’, zei Richardson.

Jude Winstanley, directeur van het VK en Ierland van Swissport UK, was het met de heer Richardson eens.

Karen Dee, chief executive van de Airport Operators Association, zei: “Ik hoop dat het beter zal zijn, maar [it will] niet [be] helemaal vast.”

Budgetluchtvaartmaatschappij EasyJet verontschuldigde zich voor honderden geannuleerde vluchten tijdens de recente vakantie.

Sophie Dekkers, chief commercial officer van de luchtvaartmaatschappij, zei tegen parlementsleden: “We hebben het niet goed, en we moeten het goed doen”.

Ze vertelde de hoorzitting dat een belangrijke uitdaging was om rekruten door middel van ID-controles te krijgen. Passen krijgen, zei ze, duurde 14 weken.

British Airways zei dat het momenteel 3.000 mensen door het referentieproces had, dat tot 140 dagen in beslag nam.

Ook BA en vakantiebedrijf Tui verontschuldigden zich voor de recente verstoring.

BA weigerde echter het ontslag van duizenden medewerkers tijdens de Covid-pandemie te koppelen aan de annuleringen.

BA heeft recentelijk de meeste vluchten geannuleerd, vertelde reisexpert Simon Calder aan parlementsleden, gevolgd door EasyJet.

Bijna alle vluchten van British Airways worden echter ruim van tevoren geannuleerd, wat bij EasyJet niet het geval is, zei hij.