Pensioen: Miljoenen krijgen ‘al decennia’ verkeerd bedrag

Pensioen: Miljoenen krijgen ‘al decennia’ verkeerd bedrag

Door Michael Buchanan
Correspondent sociale zaken, BBC News

Gepubliceerd12 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Miljoenen mensen hebben decennialang het verkeerde pensioen ontvangen vanwege IT-storingen van de overheid, heeft de BBC vernomen.

De fouten, waarvan wordt aangenomen dat ze al sinds de jaren negentig bekend zijn, zijn nog steeds niet gecorrigeerd.

Een voormalige minister van Pensioenen beschreef de omvang van het probleem als “echt verbluffend”.

Het ministerie van Werk en Pensioen (DWP) zegt “mogelijke remedies te onderzoeken”.

Officiële analyse die vorige maand werd gepubliceerd, suggereert dat 23% van de gepensioneerden onderbetaald werd, terwijl 17% te veel werd betaald.

Sommige mensen zijn in verschillende jaren zowel overbetaald als onderbetaald, waarbij de overgrote meerderheid van de fouten een of twee pence per week waard is.

In 2002 werd door DWP-functionarissen besloten dat het te ingewikkeld zou zijn om het probleem op te lossen, en er is nog steeds geen oplossing gevonden.

‘Verbluffende’ fouten

Sir Steve Webb, die tussen 2010 en 2015 minister van pensioenen was, zei dat hij nooit op het probleem was gewezen.

“De omvang van deze fouten is werkelijk verbluffend”, zei hij tegen de BBC.

“Hoewel de absolute omvang van de fouten doorgaans klein is, is het aantal mogelijk getroffen personen enorm. Verontrustender is het totale gebrek aan transparantie.

“Het is niet te geloven om te horen dat een ministerie gewoon kan beslissen dat het acceptabel is om decennialang het verkeerde pensioen te betalen, maar zich niet verplicht voelt om het Parlement of het publiek dat te vertellen.

“Als de DWP al tientallen jaren op dit geheim zit, vraag je je af hoeveel andere dingen gewoon onder het tapijt worden geveegd.”

Bron afbeelding, Getty Images roept op om uitkeringen en pensioenen vooruit te helpen Pensioenfraudeurs gevangen gezet na zwendel van £ 13 miljoen

Het probleem spitst zich toe op het computersysteem voor pensioenstrategie en het onvermogen om een ​​onderdeel van het staatspensioen, de Graduated Retirement Benefit, nauwkeurig te verhogen.

Het verouderde computersysteem, dat door parlementsleden werd omschreven als “niet geschikt voor het beoogde doel”, werd in de jaren tachtig geïntroduceerd.

Het zou in 2020 worden gesloten, maar is tijdelijk in stand gehouden.

De Algemene Rekenkamer constateerde in 2021 dat problemen met het systeem er afzonderlijk toe hadden geleid dat 134.000 mensen die vóór april 2016 hun AOW hadden aangevraagd, hun volledige recht niet kregen. De gemiddelde onderbetaling werd geschat op ongeveer £ 8.900.

Dit probleem, dat vooral weduwen, gescheiden vrouwen en vrouwen treft die voor een deel van hun pensioenrechten afhankelijk zijn van de pensioenbijdragen van hun man, zal de regering naar verwachting 1,05 miljard pond kosten.

“Het is zorgwekkend dat de IT-systemen van de DWP geen gelijke tred hebben gehouden met de eisen die eraan worden gesteld”, zegt Labour-parlementslid Sir Stephen Timms, voorzitter van de Work and Pensions Select Committee.

“Er is veel geld uitgegeven aan het Universal Credit-programma – wat een goed systeem is – maar andere voordelen, zoals het staatspensioen, zijn afhankelijk van verouderde en krakende systemen.”

In een verklaring zei het ministerie van Werk en Pensioenen dat de fouten “tientallen jaren oud” waren en dat “opeenvolgende regeringen dit niet hebben gecorrigeerd”.

“In 2002 is besloten om geen wijzigingen of correcties aan te brengen, gezien de complexiteit van het systeem en de minimale impact op individuen, totdat een nieuw computersysteem werd geïntroduceerd. Het ministerie beoordeelt de omvang van dit probleem en onderzoekt mogelijke oplossingen”, aldus een woordvoerder.