Oproep om elektrische veiligheidscontroles uit te breiden naar sociale huisvesting

Oproep om elektrische veiligheidscontroles uit te breiden naar sociale huisvesting

Door Kevin Peachey
Personal finance correspondent, BBC News

Gepubliceerd5 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Elektrische veiligheidscontroles zouden verplicht moeten zijn voor sociale woningen nadat duizenden gevaren zijn ontdekt in particuliere huurwoningen, zei een liefdadigheidsorganisatie.

In juni 2020 werden in Engeland verplichte controles van vijf jaar ingevoerd in de particuliere huursector, in navolging van een bestaande regeling in Schotland.

De liefdadigheidsinstelling, Electrical Safety First, zei dat de controles 7.000 fouten hadden gevonden, waaronder blootliggende elektrische bedrading.

Het wil dat de wet nu van toepassing is op de vier miljoen sociale huurwoningen in Engeland.

De regering zei in overleg te zijn over de kwestie.

‘Verborgen gevaren’

Verplichte regelmatige veiligheidscontroles in woningen die eigendom zijn van particuliere verhuurders in Engeland begonnen in juni 2020 voor woningen met nieuwe huurders, gevolgd door bestaande huurovereenkomsten in april 2021.

Electrical Safety First heeft in oktober vorig jaar Freedom of Information-verzoeken over de resultaten van de eerste testrondes ingediend bij gemeenten.

Hoewel de meerderheid van de verhuurders hun eigendommen in goede staat handhaafden, hadden de controles in sommige huizen “schokkende en gevaarlijke” elektrische omstandigheden aan het licht gebracht.

Ze omvatten gebarsten en beschadigde stopcontacten, waardoor huurders werden geconfronteerd met potentiële elektrische schokken, evenals blootliggende bedrading van verlichtingsarmaturen, waardoor eigendommen gevaar liepen door brand.

In totaal werden er sinds de invoering van de wetten 7.000 elektrische storingen vastgesteld in meer dan een kwart van de lokale autoriteiten.

Neill Jenkins, een erkende elektricien van Jenkins Electrical, zei: “Ik kom fouten tegen tijdens de meeste controles die ik uitvoer. Sommige eigendommen die ik zie, hebben verborgen gevaren die een reëel risico vormen.

“Wat ik in deze gebouwen zie, is over het algemeen verslechterde bedrading en accessoires na jaren van stress op een onroerend goed dat niet is gecontroleerd. Verhuurders zijn over het algemeen erg blij dat het probleem is verholpen. Het houdt hun huurders en het onroerend goed veilig.”

Afbeeldingsbron, Electrical Safety CouncilAfbeelding bijschrift, Blootgestelde draden in één sociale huurwoning

Electrical Safety First zei dat soortgelijke fouten ook zouden worden gevonden in sociale woningbouw, en drong er bij de regering op aan de wet uit te breiden tot deze vier miljoen woningen.

Sommige verhuurders van sociale woningen voeren al elektrische veiligheidscontroles uit met tussenpozen van vijf tot tien jaar, maar in Engeland is er geen wettelijk vastgelegde termijn.

Lesley Rudd, chief executive van Electrical Safety First, zei: “Onze bevindingen tonen aan hoe essentieel elektrische veiligheidscontroles zijn bij het identificeren van fouten en het voorkomen van schade. Alleen al in hun eerste jaar hebben ze duizenden huurders beschermd tegen fouten die ernstig letsel hadden kunnen veroorzaken en brand, en hielp de staat en veiligheid van de eigendommen van verhuurders te behouden.

“De miljoenen sociale huurders in Engeland verdienen gelijke bescherming en het is tijd om vijfjaarlijkse elektrische veiligheidscontroles uit te breiden naar deze woningsector.”

Een woordvoerster van het Department for Leveling Up, Housing and Communities, zei: “Iedereen heeft recht op een veilig huis. We overleggen momenteel over de beste manieren om sociale bewoners te beschermen tegen de gevaren van slechte elektrische veiligheid, inclusief verplichte tests om de vijf jaar, en ons wetsvoorstel Regeling sociale huisvesting bevat een clausule die ons in staat stelt om hiervoor wetgeving te maken.”

Er zijn al controles voor de particuliere huursector en sociale huisvesting in Schotland. Vanaf december zijn controles wettelijk verplicht voor beide sectoren in Wales.