Oorlog in Oekraïne: WTO-baas waarschuwt voor wereldwijde voedselcrisis

Oorlog in Oekraïne: WTO-baas waarschuwt voor wereldwijde voedselcrisis

Door Tom Espiner
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd13 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenRusland-Oekraïne oorlogBeeldbron, Getty Images

Een voedselcrisis die is begonnen door de oorlog in Oekraïne kan jaren duren zonder tussenkomst, zei het hoofd van de Wereldhandelsorganisatie.

Afrikaanse landen zouden bijzonder hard kunnen worden getroffen door tekorten aan tarwe en kunstmest, vertelde WTO-directeur-generaal Ngozi Okonjo-Iweala aan de BBC.

Miljoenen tonnen graan liggen in pakhuizen en Oekraïense havens die vanwege de oorlog niet kunnen worden geëxporteerd.

Ze zei dat het “heel triest” was om te zien dat de graanprijzen stijgen.

Oekraïne is een belangrijke wereldwijde exporteur van tarwe en draagt ​​bij tot 9% van de wereldmarkt. Het is ook goed voor een enorm deel van 42% van de wereldwijde zonnebloemoliemarkt en 16% van ’s werelds maïs.

Door een impasse als gevolg van een Russische blokkade van de Zwarte Zee-havens en Russische en Oekraïense mijnen langs de kust, zit tussen de 20 en 25 miljoen ton tarwe vast in Oekraïne, terwijl de wereldwijde graanprijzen omhoog schieten.

Oekraïne roept op tot veilige doorgang voor graanexport Hoe kan Oekraïne zijn oogst naar de wereld exporteren? Oorlog in Oekraïne: Wereldbank waarschuwt voor ‘menselijke catastrofe’

Mevrouw Okonjo-Iweala zei dat de tarweprijzen met 59% waren gestegen in vergelijking met vorig jaar, zonnebloemolie met 30%, terwijl maïs 23% hoger was.

De Verenigde Naties leiden de inspanningen om te proberen een “graancorridor” tot stand te brengen met een Turkse marine-escorte voor tankers die Odessa en andere Oekraïense havens verlaten.

Maar de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov heeft gezegd dat Oekraïne mijnen moet opruimen in zijn havens aan de Zwarte Zee.

“We verklaren dagelijks dat we klaar zijn om de veiligheid te garanderen van schepen die Oekraïense havens verlaten en op weg zijn naar [Turkish waters]zijn we klaar om dat te doen in samenwerking met onze Turkse collega’s’, zei hij woensdag.

Ondertussen heeft Oekraïne gezegd dat het “effectieve veiligheidsgaranties” nodig heeft voordat het met verschepingen kan beginnen, uit bezorgdheid dat Moskou de potentiële corridor zou kunnen gebruiken om Odessa vanaf zee aan te vallen.

Oekraïne produceert doorgaans genoeg om 400 miljoen monden te voeden, maar Rusland wordt ervan beschuldigd die graanschuur in een stealth-raket te hebben veranderd, met geblokkeerde havens die de exportstroom tot een straaltje beperken.

Vooral sommige landen in het Midden-Oosten en Afrika zullen de dreiging van tekorten voelen.

Libië en Eritrea halen meer dan 40% van hun tarwe uit Oekraïne en Libanon meer dan 60%.

Maar de pijn is wereldwijd; De tarweprijzen zijn met een derde gestegen sinds Rusland is binnengevallen.

Er is geen snelle oplossing. Zelfs met een akkoord voor een corridor en het vermogen om voldoende schepen te beveiligen, zullen mijnen uit het gebied moeten worden verwijderd om een ​​veilige doorgang te garanderen, wat een langdurig moeizaam proces is.

En er zijn al waarschuwingen dat tientallen miljoenen mensen het risico lopen op hongersnood en sociale onrust in delen van de wereld.

Het is slechts een voorproefje van wat er op het spel kan staan ​​als een overeenkomst er niet komt, met de huidige hongersnood en krappe budgetten die dreigen uit te monden in een langdurige verwoestende economische en sociale crisis.

Bijschrift bij de afbeelding, Ngozi Okonjo-Iweala zegt dat als er geen overeenkomst over Oekraïense levensmiddelen kan worden bereikt, er een “nauwkeurige situatie wereldwijd” zal zijn ‘Vingers gekruist’

Slechts twee miljoen ton graan is uit Oekraïne geëxporteerd via trein en in vrachtwagens, en mevrouw Okonjo-Iweala zei dat het “van cruciaal belang was om te zien of we een antwoord kunnen krijgen” op het probleem.

VN-secretaris-generaal Antonio Guterres heeft een taskforce gevormd die deze kwesties onderzoekt, zei ze.

“Hij heeft veel tijd besteed aan het proberen met Rusland samen te werken om te zien of er een regeling kan worden getroffen, dus we zullen duimen”, zei ze.

Als er geen overeenstemming kan worden bereikt, “wordt dit wereldwijd echt een nare situatie”, zei mevrouw Okonjo-Iweala.

Ze zei dat 35 landen in Afrika voedsel importeren uit dat Zwarte Zeegebied, terwijl 22 meststoffen importeren.

“Je kunt je voorstellen wat een grote impact dit zal hebben, zelfs alleen op het Afrikaanse continent”, zei ze. “Ik hoop dat we de komende jaren niet in een echt ernstige voedselcrisis terechtkomen.”

Ze zei dat graan op dit moment niet uit de regio kan worden geëxporteerd en dat er in juli een oogst komt, “met een vergelijkbare hoeveelheid die verloren gaat, dus je kunt zien dat dit zijn weg zal vinden naar de volgende jaar of twee, en dat zal echt rampzalig zijn voor bepaalde delen van de wereld”.

Ze voegde eraan toe dat knelpunten in de toeleveringsketen veroorzaakt door de Covid-pandemie en arbeidstekorten het probleem verergeren.

Daarnaast riep ze de leiders op om de exportbeperkingen voor levensmiddelen te versoepelen, wat de pieken in de voedselprijzen kan verergeren.