Mijnbouwbedrijf Glencore pleit schuldig aan Britse omkoping

Mijnbouwbedrijf Glencore pleit schuldig aan Britse omkoping

Door Beth Timmins
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd27 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, onderdeel van de koper- en kobaltmijn dat eigendom is van Glencore in de Democratische Republiek Congo

Een Britse dochteronderneming van het mijnbouwbedrijf Glencore heeft in een Britse rechtbank voor de tweede keer in de afgelopen twee maanden schuld bekend aan corruptiemisdrijven.

Het werd beschuldigd van het betalen van miljoenen dollars aan steekpenningen om toegang te krijgen tot ruwe olie in verschillende Afrikaanse landen.

Het Serious Fraud Office (SFO) heeft vastgesteld dat er tussen 2012 en 2016 steekpenningen hebben plaatsgevonden.

Het ontdekte dat steekpenningen van meer dan $ 28 miljoen (£ 22,8 miljoen) werden betaald via de werknemers en agenten van het in Zwitserland gevestigde bedrijf.

In de beschuldigingen van omkoping stond dat het doel van het bedrijf was dat ambtenaren “hun functies op onjuiste wijze zouden uitoefenen, of hen daarvoor zouden belonen, door Glencore Energy UK Limited onrechtmatig te bevoordelen bij de toewijzing van ladingen ruwe olie, de data waarop ruwe olie zou worden opgeheven en de cijfers toegewezen ruwe olie”.

De mijnbouwgigant heeft ook schuld bekend aan beschuldigingen van corruptie in de VS en Brazilië.

Glencore verwacht tot 1,5 miljard dollar aan boetes te betalen, maar maakt momenteel recordwinsten.

Uit de verkoop van metalen, mineralen en landbouwproducten zou de winst voor de eerste helft van het jaar meer dan $ 3 miljard (£ 2,4 miljard) bedragen.

Een Britse dochteronderneming van het bedrijf pleitte dinsdag formeel schuldig aan zeven gevallen van omkoping in verband met olie-operaties in Nigeria, Kameroen, Equatoriaal-Guinea, Ivoorkust en Zuid-Soedan in Southwark Crown Court.

De SFO zei dat Glencore probeerde toegang te krijgen tot olie en illegale winst te maken met zijn olieactiviteiten in de vijf landen.

Het wordt ook nog steeds geconfronteerd met onderzoeken in Zwitserland en Nederland.

Vorige maand stemde het bedrijf in met een schikking van $ 1,1 miljard (£ 900 miljoen) in de VS over een plan om ambtenaren in zeven landen in de loop van een decennium om te kopen.

Het ging om de activiteiten van de mijnbouwgigant in Nigeria, de Democratische Republiek Congo en Venezuela.

De baas van Coca-Cola Enterprises nam £ 1,5 miljoen aan steekpenningen aan

In mei, toen Glencore voor het laatst schuldig pleitte aan zeven gevallen van omkoping, zei de SFO dat het “winstgedreven omkoping en corruptie” had blootgelegd bij de olie-activiteiten van Glencore Energy UK in vijf Afrikaanse landen.

Destijds zei de voorzitter van Glencore dat er “onaanvaardbare praktijken” hadden plaatsgevonden met betrekking tot de aanklachten van omkoping waaraan het schuldig pleitte bij de Westminster Magistrates’ Court.

De agenten en werknemers van het bedrijf betaalden tussen 2011 en 2016 steekpenningen ter waarde van meer dan $ 25 miljoen voor preferentiële toegang tot olie, met de goedkeuring van het bedrijf, aldus de SFO.

‘Laaghangend fruit’

Spotlight on Corruption, een pressiegroep, zei dat de aanklachten “enorm belangrijk” waren, maar riepen “vragen op over de ambitie van de SFO als ons elite-bureau voor corruptiebestrijding”.

De juridisch onderzoeker van de NGO, Helen Taylor, legde uit dat hoewel Glencore genoteerd is aan de London Stock Exchange en haar hoofdkantoor in Jersey heeft, de SFO de olie-activiteiten van de Britse dochteronderneming “slechts” in een handvol Afrikaanse landen had uitgevoerd.

“Dit is laaghangend fruit, gezien de duizelingwekkende omvang van corruptie die is ontdekt in de wereldwijde activiteiten van het bedrijf”, vervolgde ze.

“Tot nu toe zijn bedrijven er lichtvaardig mee omgegaan vanwege bedrijfscorruptie, aangezien de aansprakelijkheid grotendeels beperkt was tot het niet voorkomen van omkopingsmisdrijven.

“Glencore’s schuldbekentenis vandaag zou een sterk signaal moeten zijn dat bedrijven ter verantwoording zullen worden geroepen voor de medeplichtigheid van senior executives aan corruptie bij bedrijven.

“De realiteit is dat omkoping in de schaduw blijft totdat dappere klokkenluiders, onderzoeksjournalisten en het maatschappelijk middenveld bedrijfscriminaliteit in het licht van het publieke onderzoek brengen”, voegde mevrouw Taylor eraan toe.

Glencore zal in november worden veroordeeld tijdens een tweedaagse hoorzitting in de Southwark Crown Court.