Meer geannuleerde vluchten wakkeren angst voor zomervakantie aan

Meer geannuleerde vluchten wakkeren angst voor zomervakantie aan

Door Michael Race & Faarea Masud
Zakelijke verslaggevers, BBC News

Gepubliceerd8 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Dean MorleyAfbeelding bijschrift, Passagiers worden geconfronteerd met voortdurende verstoring voorafgaand aan het feestdagweekend

Geannuleerde vluchten en vertragingen op luchthavens wakkeren de angst bij Britse vakantiegangers aan in de aanloop naar het belangrijke zomerseizoen, waarschuwden reisbureaus.

Advantage Travel Partnership, een netwerk van reisbureaus, zei dat 30% van zijn leden te maken had met telefoontjes van mensen die zich zorgen maakten over toekomstige boekingen.

Het komt op het moment dat duizenden reizigers in het buitenland vastzitten na annuleringen van vluchten tijdens het jubileumweekend.

De verstoring wordt veroorzaakt door personeelstekorten in de luchtvaartindustrie.

Julia Lo Bue-Said, chief executive bij Advantage Travel Partnership, waarschuwde dat er “geen garanties” waren dat de huidige situatie tegen de zomer zal zijn verbeterd.

“Dertig procent van alles waar mijn leden op dit moment mee te maken hebben, zijn telefoontjes van zeer bezorgde vakantiegangers die boekingen hebben, wiens reisplannen, voor zover we nu weten, zullen plaatsvinden, maar ze zijn angstig omdat ze duidelijk alles horen. [about] de storing”, zegt ze.

Mike Clancy, algemeen secretaris van Prospect, een vakbond die personeel vertegenwoordigt dat op luchthavens en in de luchtvaarttechniek werkt, zei dat recente annuleringen een “zeer schadelijke impact” hadden op het vertrouwen van mensen dat hun reisplannen soepel zouden verlopen.

“Het zou moeilijk zijn om op dit moment iemand het vertrouwen te geven dat we in orde zullen zijn tegen de schoolvakanties in juli”, zei hij tegen het BBC-programma Today.

Waarom worden er zoveel vluchten geannuleerd? Wat zijn mijn rechten als mijn vlucht wordt geannuleerd? Bedrijven hebben vluchten en vakanties oververkocht – Shapps

Mevrouw Bue-Said voegde toe dat de sector nieuw personeel in dienst heeft en “veel van hen zijn al in opleiding”.

“Hopelijk geeft het ons veel meer tijd om de industrie tegen de drukke zomerperiode te krijgen waar het moet zijn”, zei ze.

Tot twee miljoen mensen zouden tijdens het feestdagweekend van en naar het VK vliegen, en de overgrote meerderheid van de vluchten verliep zoals verwacht.

Maar verschillende luchtvaartmaatschappijen hebben vluchten geannuleerd, en easyJet schrapt maandag nog eens 37 reizen.

Volgens luchtvaartdatabedrijf Cirium werden 305 vluchten vanuit het VK geannuleerd van de in totaal 10.662 lijnvluchten tijdens het jubileumweekend.

De meeste reizen – zo’n 114 vluchten – werden zondag stopgezet en de zwaarst getroffen luchthavens waren London Gatwick, London Luton en Bristol.

EasyJet annuleerde de meeste vluchten op zondag, in totaal 64, terwijl Wizz Air 15 vertrekkende vluchten annuleerde en BA acht schrapte.

Veel gezinnen worden getroffen, met kinderen die in het buitenland zijn gestrand terwijl de scholen terugkeren en het examenseizoen voor sommigen begint.

Overboeking en bezuinigingen

Luchtvaartmaatschappijen krijgen de schuld voor het aannemen van meer boekingen dan ze aankunnen na forse personeelsverminderingen tijdens het hoogtepunt van Covid wanneer reizen tot stilstand komen.

Maar industrieleiders hebben betoogd dat de regering meer had kunnen doen om de sector tijdens de pandemie te ondersteunen.

Het heeft ook opgeroepen tot versoepeling van de immigratieregels voor het inhuren van buitenlandse werknemers om personeelstekorten op te vullen, maar minister van Transport Grant Shapps sloot een dergelijke stap uit.

De heer Shapps zei dat de regering duidelijk was geweest dat het aan de industrieleiders was om de problemen aan te pakken, die ook met Pasen werden waargenomen, en beschuldigde luchtvaartmaatschappijen van “serieus oververkochte vluchten en vakanties”.

Vóór Covid hadden luchthavens en luchtvaartmaatschappijen in heel Groot-Brittannië ongeveer 140.000 mensen in dienst, maar sindsdien zijn duizenden banen geschrapt, waaronder ongeveer 30.000 voor alleen de Britse luchtvaartmaatschappijen.

De heer Clancy, van de Prospect-unie, zei dat de luchtvaartindustrie in april werd gewaarschuwd voor mogelijke verstoringen en zei dat de regering ook “verantwoordelijk” was voor het te snel intrekken van pandemiegerelateerde steun van bedrijven.

Hij gaf echter toe dat de luchtvaartmaatschappijen “niet te veel banen hadden moeten schrappen”.

Vast in Spanje

Jen Kassel zit momenteel tot woensdag vast in Spanje met haar partner en drie jonge kinderen nadat haar easyJet-vlucht zondag werd geannuleerd.

Ze zei dat de familie geen reden had gekregen, maar accommodatie had aangeboden in een hotel in Benalmadena zonder budget voor eten.

“De kinderen waren erg gestrest”, zei ze.

Afbeeldingsbron, JenKassel

In een verklaring zei easyJet dat het “zeer spijtig” was dat vluchten werden geannuleerd en zei dat de verstoring werd veroorzaakt door “de aanhoudende uitdagende werkomgeving”.

“Klanten krijgen opties om om te boeken of geld terug te krijgen, hotelaccommodatie en maaltijden waar nodig, samen met informatie over hoe dit snel online of via de app te regelen”, aldus een woordvoerster.

“Onze openingstijden van de klantenservice en het zoeken naar hotelaccommodatie zijn uitgebreid om getroffen klanten te ondersteunen en ze zo snel mogelijk op hun bestemming te krijgen.”