Hoe India een ‘paddenstoelensupermacht’ kan worden

Hoe India een ‘paddenstoelensupermacht’ kan worden

Door Priti Gupta & Ben Morris
Mumbai

Gepubliceerd3 dagen geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Anirban NandyBijschrift afbeelding, Paddestoelen kweken heeft de financiële problemen voor Fulrida Ekka verlicht

Drie jaar geleden wist Fulrida Ekka, die in de buurt van Siliguri in West-Bengalen woont, dat ze een nieuwe bron van inkomsten moest zoeken.

Haar man was overleden en haar seizoenswerk met het plukken van theeblaadjes was gewoon niet genoeg om haar gezin te onderhouden.

Terwijl ze op zoek was naar ideeën om geld te verdienen, kwam ze de champignonteelt tegen. Met hulp van de Indiase plattelandsontwikkelingsorganisatie Live Life Happily ging ze aan de slag.

Nu verkoopt ze elke dag twee of drie zakken van haar paddenstoelenoogst, wat haar ongeveer $ 92 (£ 73) per maand oplevert.

De witbloemige paddenstoelen worden gekweekt in grote zakken die aan het plafond hangen. Meestal heeft mevrouw Ekka er 10 in huis, die ongeveer 48 zakjes champignons per maand produceren.

“Het is een blij gezicht als ik het zie groeien, want ik weet nu dat ik en mijn familie niet op een lege maag zullen slapen”, zegt ze.

Afbeeldingsbron, Live Life Happily Afbeelding bijschrift, De paddenstoelen groeien in grote zakken die aan het plafond hangen

De champignonteelt heeft een groot verschil gemaakt in het leven van mevrouw Ekka, maar sommigen vinden dat het gewas een grotere bijdrage zou moeten leveren aan de Indiase landbouwsector.

“India heeft alle benodigde elementen om een ​​supermacht te worden in de champignonteelt”, zegt Rouf Hamza Boda, die 20 jaar heeft besteed aan het identificeren van 100 soorten paddenstoelen in Jammu en Kasjmir.

“India heeft een enorme diversiteit aan wilde paddenstoelen. Veel compostmateriaal, goedkope arbeidskrachten en [it is] ondersteund door verschillende klimatologische omstandigheden”, legt hij uit.

Gebrek aan eetlust?

Ondanks die gunstige omstandigheden is India goed voor slechts 2% van de wereldproductie van champignons, terwijl China het leeuwendeel van 75% voor zijn rekening neemt.

Volgens de heer Boda is een deel van het probleem de nationale eetlust – dat veel mensen in India niet graag paddenstoelen eten en ze “vreemd en dodelijk” vinden.

“Er is niet veel onderzoek gedaan naar de identificatie van wilde paddenstoelen met betrekking tot hun eetbaarheid”, zegt hij.

“Gebrek aan bewustzijn over hoe heilzaam paddenstoelen zijn en de goedkope champignonteelt, zijn hindernissen bij het populariseren van consumptie”, zegt hij.

Er is dus veel ruimte voor ondernemers die een gok willen wagen.

Afbeeldingsbron, Leena’s Mushroom Farm Bijschrift afbeelding, Paddenstoelen kweken begon als een ‘experiment’ voor Leena Thomas en haar zoon Jithu

Vier jaar geleden experimenteerden Leena Thomas en haar zoon Jithu met het kweken van paddenstoelen in Jithu’s slaapkamer.

Jithu zei dat hij het project eigenlijk pas uit “nieuwsgierigheid” was begonnen, nadat hij op internet paddenstoelen in een plastic fles had zien groeien.

Het aanvankelijke succes spoorde hem aan om de champignonteelt te gaan studeren en cursussen te volgen en zo groeide zijn hobby al snel uit tot een bloeiend bedrijf.

Nu hebben de in Kerala gevestigde moeder en zoon-ondernemers 2000 champignonbedden die 100 kg producten per dag produceren, onder de bedrijfsnaam Leena’s Mushroom.

“Er zijn veel voordelen aan de champignonteelt, waaronder de korte groeiperiode”, legt hij uit.

“Maar dat betekent niet dat het een gemakkelijke opgave is. Het gewas is kwetsbaar en extreem gevoelig. Een minieme verandering in temperatuur of de opkomst van ongedierte kan het gewas volledig verpesten.”

De kassen van het bedrijf gebruiken ventilatoren om buitenlucht aan te zuigen over vochtige matten, zodat de temperatuur en luchtvochtigheid optimaal blijven. Ook wordt het kooldioxidegehalte gecontroleerd.

Bron afbeelding, Leena’s Mushroom Farm Bijschrift afbeelding, temperatuur, luchtvochtigheid en CO2 gehalte moeten nauwlettend in de gaten worden gehouden in de champignonkas

Maar het is de moeite waard. Hij zegt dat goede prijzen paddenstoelen “lucratief” maken.

“Vers geoogste paddenstoelen worden dezelfde dag nog verkocht aan retailers, zonder tussenpersonen”, zegt Jithu.

Parimal Ramesh Udgave heeft het over een andere boeg gegooid. Hij studeerde microbiologie om een ​​diepgaande kennis van fungicultuur te ontwikkelen.

Naast het kweken van paddenstoelen, droogt zijn bedrijf Biobritte, opgericht in 2019, het gewas om paddenstoelenpoeders en gezondheidssupplementen te maken.

Ondanks zijn succes zegt hij dat het kweken van paddenstoelen niet eenvoudig is.

“Mensen zien paddenstoelen als een snelle, winstgevende onderneming, maar het moet ook worden gecombineerd met technische vaardigheden”, zegt hij.

Volgens de heer Udgave gaan veel beginnende champignonbedrijven failliet.

Afbeeldingsbron, BiobritteAfbeelding bijschrift, Biobritte kweekt paddenstoelen om er poeder van te maken voor voedingssupplementen

Terwijl Anirban Nandy, een onderzoeker op het gebied van plattelandsontwikkeling van IIT-Kharagpur, en zijn vrouw Poulami Chaki Nandy, denken dat er genoeg ruimte is voor kleine spelers op de paddenstoelenmarkt.

Hun niet-gouvernementele organisatie, Live Life Happily, heeft meer dan 8.000 vrouwen in West-Bengalen, waaronder Fulrida Ekka, laten zien hoe ze hun eigen paddenstoelen kunnen kweken voor winst.

“Deze vrouwen zijn arm, hebben geen land of goede middelen van bestaan”, zegt Nandy.

Meer technologie van het bedrijfsleven:

Kunnen lekke banden binnenkort tot het verleden behoren? Hoe kunstmatige intelligentie tennis ‘blies’ Stijgende kunstmestprijzen dwingen boeren tot heroverweging Kan contactlenzen het ultieme computerscherm zijn? Zullen verwisselbare accu’s van elektrische auto’s aanslaan?

Veel vrouwen op het platteland komen in financiële problemen nadat ze weduwe zijn geworden en merken dat ze niet genoeg geld kunnen verdienen met het plukken van thee.

“Het leren kweken van paddenstoelen is een haalbare en beheersbare taak. De vrouwen kunnen zelfs in een hoek van hun huis telen, als parttime activiteit of hobby, zonder landbouwgrond nodig te hebben”, zegt hij.

En volgens de Nandy’s is er veel vraag van de klant. “Vooral in kosmopolitische gebieden zoals Darjeeling, waardoor een snel inkomen wordt gegarandeerd”, legt de heer Nandy uit.

Dat extra explosieve inkomen kan echt levensveranderend zijn.

“Deze vrouwen hebben in hun huis onderhandelingsmacht gekregen en zijn besluitvormers geworden. In één geval weigerde een vrouw op jonge leeftijd met haar dochter te trouwen omdat ze haar opleiding kon financieren met de champignonteelt”, zegt mevrouw Nandy.