‘Het draait allemaal om het profileren van mantelzorgers’

‘Het draait allemaal om het profileren van mantelzorgers’

Door Egon Cossou
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Rebekah ZammettBijschrift afbeelding, Rebekah Zammett balanceert haar werkende leven met de zorg voor haar zoon Jack

Het was vroeg in de avond en Rebekah Zammett stond op het punt haar huis in Noord-Oxfordshire te verlaten om een ​​nachtdienst te draaien om op tieners te passen in een plaatselijke instelling.

Maar toen kwam er een plof uit de slaapkamer van haar zoon Jack, die hersenverlamming heeft.

De toen achtjarige kreeg een aanval – een van de tientallen die hij elke dag kreeg. Kritische vragen schoten door haar hoofd terwijl zijn stuiptrekkingen wegebben en vloeiden.

“Is het echt afgelopen? Is deze voor de ambulance? Moeten we noodmedicatie toedienen”, herinnert Rebekah zich.

‘Niemand kent zijn medische geschiedenis en de fijne kneepjes van zijn behoeften zoals ik. Zelfs mijn man niet.’

Terwijl de angstige minuten voorbij tikten, was Rebekah zich er terdege van bewust dat mensen op haar werkplek – zowel personeel als tieners – erop rekenden dat ze zou komen opdagen voor haar dienst.

Bron afbeelding, Getty Images Afbeelding bijschrift, Een studie schat de jaarlijkse kosten van verzorgers die de Britse beroepsbevolking verlaten op ongeveer £ 2,9 miljard

“Ik voelde me gewoon echt verscheurd”, zegt ze. “Het personeel dat voor de kinderen in het huis zorgt, zou pas kunnen uitklokken als ik daar aankwam. En ze zouden minstens 12 uur hebben gedaan met kinderen met zeer hoge, complexe behoeften.

‘Maar als ik toch aan het werk zou gaan, hoe kon ik me daar dan in hemelsnaam op concentreren?’

Gelukkig was er geen ziekenhuisopname nodig voor Jacks aanval en na een uur wachten om zich ervan te vergewissen dat hij stabiel was, ging Rebekah aan het werk.

Maar de druk is niet afgenomen: Jack, nu 13, heeft hulp nodig om te eten, aan te kleden en naar het toilet te gaan, en moet regelmatig naar het ziekenhuis.

De Carers Week van dit jaar, die momenteel tot en met zondag 12 juni door het VK loopt, heeft tot doel een schijnwerper te werpen op de druk waarmee de naar schatting 10,5 miljoen mensen te maken hebben die nu een bejaarde, gehandicapte of ernstig zieke familielid of andere geliefde ondersteunen.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, Meer dan 10 miljoen mensen in het VK zouden nu een mantelzorger zijn voor een familielid of andere geliefde

Charity Carers UK, een van de belangrijkste organisatoren van het jaarlijkse evenement, zegt dat dit cijfer van 10,5 miljoen gelijk staat aan één volwassene op vijf met dergelijke onbetaalde zorgtaken.

Voor velen, zoals Rebekah, kan het erg lastig zijn om dit werk te combineren met hun betaalde, dagelijkse baan.

Haar breekpunt kwam toen een vorige werkgever wilde dat ze extra uren zou werken om de tijd in te halen die ze had vrijgemaakt om voor Jack te zorgen toen hij herstelde van een zware operatie.

“Ik kon gewoon niet terug naar binnen, wetende wat ze van me dachten… dat ik vrijheden heb genomen. Ik voelde me volledig gebroken.” Ze stopte de volgende dag.

Steeds meer mantelzorgers nemen de moeilijke beslissing om te stoppen met werken.

Carers UK zegt dat vlak voordat de pandemie toesloeg, 600 mensen per dag stopten met werken om voor een geliefde te zorgen. Dat cijfer wordt nu nog hoger geacht.

Maar van het koord van werk en zorg af vallen kan verwoestende financiële gevolgen hebben, vooral in het licht van de huidige crisis in de kosten van levensonderhoud.

Dat is de ervaring van Kim Harry-Young uit Newport, Wales, die drie jaar geleden moest stoppen met werken als nachtclub-dj om voor zowel haar autistische 16-jarige zoon Logan als haar vrouw Michelle, die aan epilepsie lijdt, te zorgen.

Afbeeldingsbron, Kim Harry-Young Afbeelding bijschrift, Kim Harry-Young, rechtsonder, zegt dat mantelzorger tot financiële zorgen heeft geleid

“Financieel is het een probleem”, zegt Kim. “Je moet bezuinigen.”

Ze is afhankelijk van uitkeringen om te overleven. Maar het is niet alleen het geld dat ze mist.

“Ik mis [performing] in het bijzijn van mensen, bij mensen zijn. Maar het is onmogelijk om weer aan het werk te gaan. Je voelt je soms alleen, omdat jij het gewoon doet.”

Om de zaken nog ingewikkelder te maken, ontwikkelde Kim borstkanker sinds ze stopte met werken – maar is nu in remissie.

“We hebben geluk”, zegt ze. “De steun van familie en vrienden is alles. Zonder hen weet ik niet wat we zouden doen.”

Carers UK zegt dat ongeveer 2,2 miljoen verzorgers zich nu zorgen maken of ze het financieel wel aankunnen, en de Joseph Rowntree Foundation meldt dat een kwart van de verzorgers in armoede is terechtgekomen.

Maar het zijn niet alleen de mantelzorgers die eronder lijden als ze geen deel uitmaken van de beroepsbevolking. Ook de bredere economie krijgt een klap.

Een academisch onderzoek in 2018 schatte dat de jaarlijkse kosten van verzorgers die het personeel verlaten ongeveer £ 2,9 miljard aan uitkeringen en verloren belastinginkomsten bedroegen.

Bovendien is het VK in de greep van een rekruteringscrisis. Er zijn nu meer vacatures dan er werklozen zijn om ze in te vullen. Verstoringen in de reisbranche, horeca en de zorg worden allemaal toegeschreven aan chronisch personeelstekort.

De economie kan het zich niet veroorloven om meer mensen de arbeidsmarkt te laten verlaten.

New Economy is een nieuwe serie die onderzoekt hoe bedrijven, handel, economieën en het beroepsleven snel veranderen.

De Britse regering en actievoerders zijn het erover eens dat flexibel werken en vrije tijd om met noodsituaties om te gaan, essentieel zijn om werkplekken zorgvriendelijker te maken. Maar plannen om die rechten te verbeteren haalden het niet in het in mei aangekondigde wetgevingsprogramma.

Sommige bedrijven hebben het heft al in eigen handen genomen.

Grote bedrijven als Natwest en British Gas maken deel uit van het netwerk van werkgevers voor verzorgers, dat momenteel bestaat uit 245 lidorganisaties uit de publieke, private en vrijwilligerssector. Samen streven ze naar een mantelzorgvriendelijk werkgelegenheidsbeleid.

Verzekeringsgigant Aviva maakt deel uit van het netwerk. De 22.000 medewerkers kunnen tot 35 uur per jaar betaald verlof opnemen voor geplande zorgevenementen en 35 uur voor noodgevallen. Het bedrijf stimuleert ook actief flexibel werken, passend bij zorgtaken.

Danielle Harmer, Chief People Officer van het bedrijf, is van mening dat de meeste grote bedrijven een soortgelijk beleid zouden moeten kunnen invoeren.

Afbeeldingsbron, Aviva Afbeelding bijschrift, Danielle Harmer wil dat alle bedrijven rekening houden met de behoeften van personeel dat ook mantelzorger is

“Ik denk niet dat je het alleen doet omdat het commercieel logisch is”, zegt ze. “Maar natuurlijk is het commercieel zinvol om je getalenteerde mensen te behouden en ze te laten sporten [the balance between] zorg en werk.

“Als iemand vertrekt, moet je die vervangen, misschien met behulp van een zoekbureau en daar zijn kosten aan verbonden.” Ze schat ook dat het tot zes maanden kan duren voordat vervangingen volledig op snelheid zijn.

“Het behoud van talent is een sterke businesscase voor wat daadwerkelijk het juiste doet”,

Ondertussen blijft Rebekah Zammett voor haar zoon Jack zorgen en balanceert dat met thuis studeren voor een Open Universiteit.

Ze is onvermurwbaar dat het VK meer waarde moet hechten aan zijn leger van verzorgers en de bijdrage die zij leveren.

“Op dit moment wordt je gezien als laaggeschoold en niet bepaald een wenselijk persoon om in de buurt te hebben”, zegt ze.

Ze wil dat mantelzorgers worden beschermd door de wetgeving inzake gelijke behandeling en dringt aan op de invoering van een nieuwe overheidsbetaling voor verzorgers die vrij nemen om met noodsituaties om te gaan.

“Het gaat erom het profiel van verzorgers te vergroten en te zeggen ‘deze mensen zijn echt waardevol voor ons personeelsbestand, ze zijn toegewijd en geven om hun werk’. Investeren in [them] is investeren in toekomstige generaties.”

Een woordvoerder van het Britse ministerie van Volksgezondheid en Sociale Zorg zei: “Verzorgers spelen een cruciale rol in onze gemeenschappen en we erkennen hun harde werk en de enorme bijdrage die ze leveren.

“We investeren tot £ 25 miljoen om met de sector samen te werken om een ​​verandering in gang te zetten in de diensten die worden geleverd om onbetaalde verzorgers te ondersteunen – waaronder respijt en pauzes, ondersteuning van leeftijdsgenoten en welzijn, en nieuwe manieren om deze te combineren om hun impact te maximaliseren .”

GEBOREN DOF, OPGEHEVEN GEHOOR: Jonny Cotsen onderzoekt wat het betekent om in twee verschillende werelden te leven.