Hadj-moslimpelgrims dreigen te verliezen door online boeken naar Mekka

Hadj-moslimpelgrims dreigen te verliezen door online boeken naar Mekka

Door Rahila Bano
BBC nieuws

Gepubliceerd20 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenHajjBeeldbron, Getty Images

Britse moslims die een pelgrimstocht naar Mekka hopen te maken, lopen het risico duizenden ponden te verliezen nadat de Saoedische regering online boekingen heeft afgedwongen.

Pelgrims is verteld dat ze een website moeten gebruiken om hun interesse te registreren en dat er een loting zal plaatsvinden om te kiezen wie op de hadj gaan.

Sommigen hebben al geboekt bij Hajj-touroperators en kunnen hun geld verliezen.

Hajj is een religieuze vereiste voor alle moslims die het kunnen betalen.

Het is een van de vijf pilaren van de islam, samen met vijf dagelijkse gebeden, vasten, liefdadigheid en een geloof in God (Allah) en in Mohammed als profeet.

De kosten van de once in a lifetime reis variëren van ongeveer £ 6.000 tot meer dan £ 10.000 en veel moslims besteden er jaren aan om ervoor te sparen.

Famida, niet haar echte naam, is in de dertig en woont in het noordwesten van Engeland. Ze vertelde de BBC dat ze al twee jaar wacht om met leden van haar uitgebreide familie naar Mekka te gaan.

Ze had haar interesse aangemeld bij een plaatselijk reisbureau en was erg enthousiast over het vervullen van een belangrijk onderdeel van haar islamitische geloof.

Famida zei dat ze “diepbedroefd” was toen ze hoorde dat zij en haar man het bezoek online moesten boeken.

“Het was zo schokkend dat we er zelfs van moesten huilen”, zei ze.

Ook Famida twijfelde over het gebruik van het nieuwe digitale boekingssysteem. Ze zei dat ze niet wist wat voor soort service ze zouden krijgen, of ze alle historische bezienswaardigheden zouden kunnen bezoeken, hoeveel de reis zou kosten en bij wie ze moest klagen als er iets mis zou gaan.

Ondanks haar zorgen heeft ze via het digitale portaal de naam van haar en haar man opgegeven om te zeggen dat ze de bedevaart over een paar weken wil maken, maar maakt ze zich zorgen over hoeveel tijd ze heeft om zich daarop voor te bereiden.

“Als je er praktisch over nadenkt, nee. Ik heb kinderen die op school zitten, ze gaan naar voetbal, madrassah, ze gaan naar madrassah, cricket, voetbal.”

Het hoofd van de All Party Parliamentary Group on Hajj and Umrah, Yasmin Qureshi, heeft de minister van Hajj en Umrah, Tawfiq bin Fawzan Al-Rabiah, schriftelijk verzocht om uitstel van het nieuwe systeem tot volgend jaar.

In de brief die de BBC heeft gezien, heeft mevrouw Qureshi gevraagd of geld dat aan Saoedische dienstverleners is betaald, wordt terugbetaald. Ze zei ook bezorgd te zijn dat moslims die hun reis in 2020 hadden uitgesteld, grote financiële verliezen lopen als hun bedevaart niet wordt uitgevoerd.

Ze maakt zich ook zorgen over hoe en of het geld van pelgrims onder de nieuwe regeling wordt beschermd.

Mevrouw Qureshi zei: “Zeker voor dit jaar, organiseer het portaalsysteem niet, want het gaat niet werken. Bij wie klaag je als het niet goed gaat?”

Het is ook onduidelijk hoeveel Hajj-visa aan het VK zullen worden toegewezen. Voorheen werden er jaarlijks zo’n 25.000 uitgegeven.

Cijfers die in sommige Arabische media worden geciteerd, suggereerden dat dit aantal nu zou kunnen worden gehalveerd.

Reisbureaus in het VK die gespecialiseerd zijn in het organiseren van hadj-tours, maken zich ook zorgen omdat ze het financieel mislopen.

Mohsin Shah, een reisbureau uit Manchester, en zijn partner in Londen zouden later deze maand 48 pelgrims naar Mekka brengen.

Hij zei dat alle pelgrims nu hun bezoek opnieuw online moeten boeken en dat hij niet weet hoeveel van hen een visum zullen krijgen om te reizen.

Hij rekende £ 9.500 voor een vijfsterrenpakket en heeft geld betaald aan hotels en vervoerders in Mekka.

Afbeeldingsbron, Mohsin ShahAfbeelding bijschrift, Reisbureau Mohsin Shah zegt dat de veranderingen een grote financiële impact hebben gehad

“Het is een grote (financiële) impact (voor ons) omdat we niet zeker weten wat er gaat gebeuren en hoe we het kunnen regelen omdat hotels geboekt zijn en vervoer.”

Volgens cijfers van Office for National Statistics zijn er 3,72 miljoen moslims in het VK. Alle pelgrims uit Europa, Amerika en Australië moeten het nieuwe online portaal gebruiken om hun pelgrimstocht te boeken.

De BBC heeft contact opgenomen met de Licensed Hajj Organizers UK, een onafhankelijke waakhond van de industrie, en de Council for British Hajjis UK voor commentaar. Ook de Saoedische regering is om commentaar gevraagd.