Energierekeningen: Watchdog plant om bedrijfssluitingen te voorkomen

Energierekeningen: Watchdog plant om bedrijfssluitingen te voorkomenGepubliceerd7 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty Images

De Britse energiewaakhond heeft nieuwe plannen aangekondigd om te voorkomen dat energiebedrijven failliet gaan.

De voorstellen komen na een reeks opvallende sluitingen die verband houden met hoge groothandelskosten.

Geplande maatregelen zijn onder meer een limiet op betalingen die via automatische incasso worden gefactureerd, om “ervoor te zorgen dat de tegoeden niet buitensporig worden”.

De groothandelsprijsstijgingen van energie in het VK houden aan temidden van een recordinflatie en de oorlog in Oekraïne.

Dertig energiebedrijven zijn sinds augustus 2021 gestopt met handelen in het VK, waaronder Bulb en Igloo.

Ofgem zei dat het “het soort stroomstoringen van energieleveranciers wilde voorkomen dat we vorig jaar zagen en het geld van de consument beter wilde beschermen als ze toch zouden falen.”

Waarom gaan de energierekeningen omhoog? De olieprijs stijgt terwijl de EU de Russische invoer verlaagt Wanneer krijgen we de energiesubsidie ​​van £ 400?

Ongeveer 1,5 miljoen Britse huishoudens werden getroffen toen bedrijven, waaronder Avro, People’s Energy, Utility Point en MoneyPlus Energy, in september 2021 stopten met handelen.

Ofgem voegde eraan toe dat de sluitingen “onredelijke en onnodige kosten en zorgen voor de consument met zich meebrengen”, terwijl duizenden zich worstelden om erachter te komen wie het gat zou vullen dat door hun leverancier was achtergelaten.

Het verbeteren van de financiële gezondheid van energieleveranciers in de herfst en winter zou het risico op storingen helpen verminderen, voegde Ofgem eraan toe.

De voorgestelde veranderingen omvatten het veerkrachtiger maken van de toeleveringsketens van energiebedrijven, met inbegrip van een beter toezicht op hun “belangrijkste activa”.

Jonathan Brearley, CEO van Ofgem zei: “De energiemarkt blijft ongelooflijk volatiel en er zijn een aantal enorme geopolitieke problemen die enorme druk blijven uitoefenen.

“Ofgem werkt er hard aan om ervoor te zorgen dat energieleveranciers hun posities versterken, zodat ze de aanhoudende storm kunnen doorstaan.”

In de plannen, die nog in overleg moeten worden afgerond, is de aanscherping van de regels op het niveau van incasso’s die leveranciers kunnen aanrekenen aan klanten, aangezien “consumententegoeden … door sommige leveranciers worden gebruikt als een rentevrij bedrijfskrediet kaart.”

De reeks sluitingen in het VK kost £ 94 per huishouden, zegt Ofgem.

Destijds zei de heer Brearley dat de prijsstijgingen een “once in a generation event” waren sinds de oliecrisis in de jaren zeventig.

De typische Britse energierekening zal in oktober verder stijgen met £ 800.

Miljoenen binnenlandse gas- en elektriciteitsklanten dekken hun rekeningen maandelijks met een identieke automatische incasso.

Als ze voor meer energie hebben betaald dan ze daadwerkelijk hebben verbruikt, wordt er een tegoed opgebouwd.

Het afgelopen jaar zijn ongeveer 30 bedrijven failliet gegaan. Hun klanten werden automatisch overgezet naar nieuwe leveranciers.

Maar terwijl hun tegoeden werden gehonoreerd, werden de kosten hiervan gedekt door de rekening van iedereen te verhogen.

Nu stelt Ofgem voor dat bedrijven meer kapitaal aanhouden, zodat de tegoeden beter worden beschermd, en als die leverancier instort, wordt het niet door alle rekeningbetalers opgepikt.

Hoge tegoeden zijn een bron van frustratie op lange termijn voor klanten, van wie velen denken dat ze gewoon een gratis lening aan hun leverancier verstrekken.

De toezichthouder zegt dat deze voorstellen moeten voorkomen dat er ooit te veel wordt betaald.

De nieuwe plannen zouden ervoor zorgen dat als een bedrijf faalt, het de fondsen van consumenten wiens rekeningen op krediet staan, aan de vervanger zou doorgeven.

De energiewaakhond zei te hopen dat de maatregelen “risicovol gedrag” van energiebedrijven zouden stoppen.

Ze markeren de volgende stap in het bredere plan van Ofgem bij het terugdringen van energiestoringen, die al strengere toelatingseisen voor nieuwe leveranciers omvatten, en het uitvoeren van regelmatige “stresstests” – om ervoor te zorgen dat bedrijven financieel geschikt zijn om te draaien.

De prijzen voor olie en gas zijn de afgelopen maanden enorm gestegen, aangewakkerd door het opheffen van de lockdowns en de oorlog in Oekraïne, terwijl de kosten van levensonderhoud blijven stijgen nu de inflatie het 40-jarige hoogtepunt bereikt.