El Salvador: het land waar je alles kunt kopen met Bitcoin

El Salvador: het land waar je alles kunt kopen met Bitcoin

Door Joe Tidy
Cyber-reporter

Gepubliceerd12 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenAfbeelding bijschrift, Veel winkels maken klanten duidelijk dat ze Bitcoin accepteren

Cryptocurrencies zijn deze week blijven dalen met miljarden die zijn weggevaagd van de waarde van tokens zoals Bitcoin. De crash treft beleggers wereldwijd, waaronder de regering van El Salvador. Het Midden-Amerikaanse land heeft miljoenen dollars in Bitcoin gestort en het negen maanden geleden wettig betaalmiddel gemaakt, waardoor mensen worden aangemoedigd om het te gebruiken voor dagelijkse transacties.

Van snuisterijen en taco’s tot benzine en zelfs huizen – je kunt voor vrijwel alles in El Salvador winkelen met Bitcoin. Kopen met cryptocurrency van zowel straatverkopers als grote ketens is een opmerkelijke ervaring.

Het laat zien hoe ver Bitcoin is gekomen sinds het in 2008 op internetforums werd bedacht.

Het besluit van president Nayib Bukele om de cryptocurrency wettig betaalmiddel te maken, betekent dat het in theorie nu door alle bedrijven moet worden geaccepteerd, naast de andere valuta van El Salvador, de Amerikaanse dollar.

Maar de laatste cryptocurrency-crash heeft geleid tot meer vragen over het beleid, met name het gebruik van bijna $ 100 miljoen aan openbare middelen om Bitcoin te kopen – elke aankoop gevierd door de president met een tweet.

De BBC is niet verantwoordelijk voor de inhoud van externe sites.Bekijk originele tweet op Twitter

De 2.300 bitcoins van het land zijn nu de helft waard van wat de regering ervoor heeft betaald, maar de minister van Financiën heeft kritiek van de hand gewezen en zei dat er “extreem minimaal fiscaal risico” is.

Bitcoin-strand

De plaats waar de Bitcoin-beweging van El Salvador begon, is El Zonte, een klein surf- en vissersdorp aan de zuidkust. Hier, in 2019, gaf een anonieme donor een groep cryptocurrency-fans de eerste van vele grote donaties van Bitcoin.

Niemand geeft toe te weten wie hij of zij is, maar de afspraak was dat de stad de digitale munten mocht houden op voorwaarde dat ze niet in dollars werden omgezet.

Bijschrift afbeelding, El Zonte ontvangt nog steeds donaties van Bitcoin van een onbekende weldoener

Het idee was om ’s werelds eerste circulaire Bitcoin-economie te creëren, waar mensen kunnen worden betaald in Bitcoin – een peer-to-peer internetkassasysteem – en ervan kunnen leven.

Het is een radicaal idee. In de rest van de wereld kan Bitcoin worden gebruikt voor online aankopen, maar behalve in een klein aantal trendy cafés of eenmalige projecten, is het niet mogelijk geweest om het in de winkelstraat te gebruiken.

El Zonte heeft tot nu toe ongeveer $ 350.000 ontvangen van zijn anonieme weldoener, een aanzienlijk bedrag voor deze armoedige maar mooie stad, nu ook bekend als Bitcoin Beach.

Katerina Contreras was een van de eerste begunstigden.

Bijschrift afbeelding, Katerina Contreras werd opgeleid als badmeester en betaald in Bitcoin

Twee jaar geleden, tijdens de pandemie, kreeg ze een cursus badmeester aangeboden, en dat leek een goede deal. De organisatoren betaalden het vervoer en het eten van de stagiairs in Bitcoin.

“Vervolgens werkten we zes maanden als strandwachten en kregen we ons loon in Bitcoin”, zegt ze.

IMF dringt er bij El Salvador op aan om Bitcoin-beleid terug te draaien ‘Ik werd gearresteerd omdat ik de baas van de cryptocrash probeerde te confronteren’

Sommige bedrijven in de stad zeggen dat ze een stijging van 30% in de handel hebben gezien, aangezien Bitcoin Tourists, gevoed door crypto YouTuber-kanalen, aangetrokken worden door de nieuwigheid van het uitgeven van hun digitale munten op vakantie.

De acceptatie van Bitcoin blijft echter fragmentarisch.

Mijn reizen brachten me tot de conclusie dat hoe verder je van Bitcoin Beach verwijderd bent, hoe kleiner de kans is dat je dingen in de digitale valuta kunt kopen.

In Bitcoin Beach accepteerde iets meer dan de helft van de bedrijven die ik tegenkwam Bitcoin, maar rijd 80 minuten naar het noorden naar de hoofdstad, San Salvador, en het is meer een kwart.

gesubsidieerde portemonnee

De regering zegt dat ze geen plannen heeft om bedrijven te dwingen Bitcoin te accepteren, hoewel ze dat wel zouden moeten volgens de Bitcoin-wet van het land. Tot nu toe heeft het zich beperkt tot het aanbieden van prikkels.

Contant geld is hier nog steeds erg belangrijk, met meer dan de helft van de Salvadoranen die geen bankrekening hebben, maar president Bukele heeft $ 200 miljoen aan publiek geld gestort in een gesubsidieerde Bitcoin-portemonnee-app, genaamd Chivo.

Afbeeldingsbron, Bitcoin 2021 / Bitcoin Magazine Afbeeldingsonderschrift, president Bukele kondigde plannen aan om Bitcoin als wettig betaalmiddel via video te laten verschijnen op een Bitcoin-conferentie

Iedereen die de app downloadt, ontvangt $30 aan Bitcoin voor aanmelding, wat misschien verklaart waarom de app vier miljoen keer is gedownload, in een land van 6,5 miljoen.

Maar veel mensen gebruiken de app voor transacties in dollars, niet voor Bitcoin. Het wordt vaak op deze manier gebruikt, bijvoorbeeld door mensen die in het buitenland werken en geld naar hun familie sturen, omdat er geen commissie of overschrijvingskosten zijn.

En er zijn tekenen dat na de aanvankelijke golf van interesse, mensen Chivo minder gebruiken.

Een andere stimulans om het te gebruiken ontstond eind februari, met de opening van het meest geavanceerde dierenhospitaal van het land.

Mediabijschrift, Kijk hoe dieren voor 25 cent worden behandeld in het Chivo Pets-ziekenhuis

Grote wachtrijen komen vaak voor, met mensen en huisdieren die schuilen in rijen onder tuinhuisjes voor hun afspraken. En dat komt omdat alle dierenverzorging, zelfs complexe operaties, slechts 25 cent kost – zolang het maar betaald wordt met de Chivo-app, en bij voorkeur in Bitcoin.

Medewerkers zeggen dat het centrum wordt betaald met “de winst van Bitcoin”, maar overheidsfunctionarissen hebben geen antwoord gegeven op verzoeken om uit te leggen hoe deze winsten werden gemaakt.

publiek geld

Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) heeft er bij El Salvador op aangedrongen om zijn beslissing om Bitcoin als wettig betaalmiddel te maken terug te draaien, met het argument dat het voor dit doel te onstabiel is, en lokale economen zoals Tatiana Marroquin maken zich steeds meer zorgen.

Ze zegt dat de overheid niet genoeg geld heeft om kwetsbare mensen te helpen, dus ze moet geen risico’s nemen door publieke middelen in cryptocurrency te pompen.

Bijschrift afbeelding, Bitcoin-aankopen van president Bukele afgezet tegen de waarde van Bitcoin volgens CoinMarketCap

Ze zegt ook dat er een gebrek aan transparantie is.

“We weten niet precies wanneer en met welk geld ze bitcoins hebben gekocht.”

Minister van Toerisme Morena Valdez benadrukt echter dat Salvadoranen vertrouwen hebben in president Bukele, ondanks de dalende waarde van Bitcoin.

“We weten dat alle beslissingen van de president op het juiste moment worden genomen. Mensen hebben veel vertrouwen in zijn beslissingen en in hoe het met de economie van het land gaat”, zegt ze.

Er werd gedacht dat andere landen overwogen om de stap van El Salvador te volgen, voordat de laatste crash in mei begon, hoewel de Centraal-Afrikaanse Republiek de enige is die het heeft gedaan. De president van het land, Faustin-Archange Touadéra, kondigde de stap op Twitter aan en beschreef Bitcoin als “universeel geld”.

De BBC is niet verantwoordelijk voor de inhoud van externe sites.Bekijk originele tweet op Twitter

El Salvador wil nu verder gaan.

President Bukele heeft plannen aangekondigd voor een nieuwe stad – Bitcoin City – die zal worden gebouwd aan de voet van een vulkaan die geothermische energie zal leveren en een gigantische Bitcoin-mijn zal voeden.

Bijschrift afbeelding, president Bukele, in zijn kenmerkende baseballpet, onderzoekt een model van de geplande stad

Hij hoopt het geld in te zamelen door $ 1 miljard aan Volcano Bonds te verkopen, hoewel deze in maart in de verkoop zouden gaan en nog niet zijn verschenen.

Ambtenaren zeggen dat ze er zeker van zijn dat ze in staat zullen zijn om het geld bijeen te brengen – en een dreigende buitenlandse schuldrekening van $ 800 miljoen te betalen.

Maar de cryptocurrency-crash zet deze regering onder druk omdat ze groot blijft inzetten op Bitcoin.

Bekijk de documentaire Bit Bitcoin Gamble van El Salvador dit weekend op de Nieuwszender en BBC World News