Door de oplichting met leningen in India zijn slachtoffers bang voor hun leven

Door de oplichting met leningen in India zijn slachtoffers bang voor hun leven

Door Priti Gupta & Ben Morris
Mumbai

Gepubliceerd2 dagen geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty ImagesAfbeeldingbijschrift, Leningzwendel-apps lokken slachtoffers met een eenvoudig kwalificatieproces

Toen Raj in maart een lening aanging voor $ 110 (£ 87) dacht hij dat het zijn financiële problemen snel zou oplossen, maar in plaats daarvan heeft het zijn leven veel, veel erger gemaakt.

De in Pune wonende man was naar een van India’s vele oplichting met digitale leningen gelokt.

Net als velen werd Raj (niet zijn echte naam) aangetrokken door het snelle en gemakkelijke goedkeuringsproces voor leningen. Hij hoefde alleen maar een app op zijn telefoon te downloaden en een kopie van zijn identiteitskaart te overleggen om in aanmerking te komen.

Hij kreeg snel wat geld – maar slechts de helft van het gevraagde bedrag. Slechts drie dagen later begon het bedrijf te eisen dat hij drie keer het bedrag terugbetaalt dat ze hem hadden geleend.

Zijn schulden liepen op toen hij leningen afsloot bij andere financiële apps om de eerste af te betalen. Uiteindelijk was Raj meer dan $ 6.000 (£ 4083) verschuldigd, verdeeld over 33 verschillende apps.

Veel van de mensen die die apps gebruikten, begonnen hem te bedreigen met terugbetalingen, maar hij was te bang om naar de politie te stappen.

De mensen die de apps gebruiken, hebben toegang gekregen tot alle contacten op zijn telefoon en zijn foto’s, en hebben gedreigd naaktfoto’s van zijn vrouw naar iedereen op zijn telefoon te sturen.

Afbeeldingsbron, RajImage-bijschrift, Slechts een van de bedreigende berichten die Raj . ontving

Om de oplichters af te betalen heeft hij alle sieraden van zijn vrouw verkocht, maar zegt nog steeds bang te zijn.

“Ik denk niet dat ze me zullen laten gaan. Ik ben bang voor mijn leven. Ik krijg elke dag dreigende telefoontjes en berichten”, zegt Raj.

In India is dit soort oplichting met mobiele telefoons maar al te gewoon geworden. Tussen 1 januari 2020 en 31 maart 2021 identificeerde een studie van de Reserve Bank of India (RBI) 600 illegale leenapps.

In die periode registreerde de staat Maharashtra het hoogste aantal klachten met betrekking tot uitleen-apps, met 572 gerapporteerd aan de RBI.

“Deze apps beloven probleemloze leningen, snel geld, en mensen worden erin gelokt zonder te beseffen dat hun telefoons worden gehackt, hun gegevens worden gestolen en hun privacy wordt geschonden”, zegt de heer Yashasvi Yadav, speciale inspecteur-generaal van politie, Maharashtra Cyber ​​afdeling.

“Ik zou zeggen dat het een oplichterij is die zich verspreidt omdat zoveel mensen in India niet in aanmerking komen voor… [legitimate bank] leningen”, voegt hij eraan toe.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeeldingsbijschrift, Veel Indiërs voldoen niet aan de leencriteria voor leningen van banken, dus wend u tot lening-apps

Vaak draaien de apps via servers in China, maar de oplichters zelf bevinden zich meestal in India, zegt inspecteur Yadav.

Hij zegt dat veel oplichters zijn gepakt door hun bankrekeningen en telefoonnummers te volgen.

Maar een oplichter met wie de BBC sprak, zei dat het relatief eenvoudig was om detectie door de Indiase autoriteiten te omzeilen.

“De oprichters van apps, of mensen zoals wij die voor hen werken, zijn erg moeilijk te traceren omdat we allemaal valse papieren gebruiken om een ​​mobiel nummer te krijgen.

“We opereren vanuit heel India. De meesten van ons hebben geen vaste locatie om vanaf te werken. Ik heb alleen een laptop en een telefoonverbinding nodig. Een telefoniste zoals ik heeft meer dan 10 nummers om de klant te bedreigen.”

Deze specifieke oplichter vertelde ons dat ze zijn opgeleid om “goedgelovige en behoeftige” mensen te vinden, die dan slechts de helft krijgen van wat ze vragen. Dan, zoals in het geval van Raj, zal de oplichter eisen dat drie keer dat bedrag wordt terugbetaald.

Als het slachtoffer niet betaalt, wordt er snel meer druk uitgeoefend.

“De eerste stap is lastig vallen. Dan dreigen. Dan begint het eigenlijke spel met het chanteren van de persoon, omdat we de telefoongegevens van de leenman hebben”, vertelde de oplichter ons.

“Velen gaan niet naar de autoriteiten uit schaamte en angst.”

Afbeeldingsbron, Getty Images Bijschrift afbeelding, oplichters zeggen dat het gemakkelijk is om detectie in India te omzeilen

De BBC heeft berichten gezien die naar slachtoffers zijn gestuurd – ze bevatten dreigementen om familie en collega’s te vertellen over de schulden van het slachtoffer. Maar sommige zijn bruter, met bedreigingen om pornovideo’s te maken en te verspreiden met behulp van de afbeelding van het slachtoffer.

De regering heeft enige inspanningen geleverd om exploitanten van leningzwendel uit te roeien. In mei vorig jaar drong het er bij Google op aan om de apps die beschikbaar zijn in de Play-app store te herzien.

Google is een belangrijk onderdeel, aangezien bijna alle Indiërs met een smartphone zijn besturingssoftware, Android genaamd, zullen hebben en de app-service Play gebruiken.

Maar wanneer uitgesloten van dergelijke diensten. de oplichters verhuizen ergens anders heen en gebruiken eenvoudige sms-berichten om te adverteren.

Naar aanleiding van haar onderzoek naar digitale kredietverlening heeft de RBI de regering gevraagd om met nieuwe wetgeving te komen om illegale kredietverlening tegen te gaan. Het omvat een centraal bureau bij de RBI dat apps kan verifiëren.

De verwachting is dat de regering in de komende weken zal reageren.

Maar voor sommigen zullen nieuwe regels veel te laat komen.

Volgens zijn familie pleegde Sandeep Korgaonkar op 4 mei zelfmoord vanwege de bedreigingen en pesterijen die hij ontving van oplichters.

Volgens zijn broer Dattatreya had Sandeep niet eens een lening afgesloten, hij had net de app gedownload.

Kort daarna begonnen agenten Sandeeps collega’s te bellen om te vertellen dat hij schulden had. Ze manipuleerden ook zijn afbeeldingen om naaktfoto’s te maken en stuurden ze door naar 50 van zijn collega’s.

“De pesterijen hielden niet op, zelfs niet nadat hij een klacht bij de politie had ingediend”, zegt Dattatreya.

“Zijn leven was een hel geworden, hij kon niet slapen of eten”, voegt hij eraan toe.

De politie doet nu onderzoek naar de zaak.