De kleine zeehaven cruciaal voor de energietoekomst van Europa

De kleine zeehaven cruciaal voor de energietoekomst van Europa

Door Jo Harper
Zakelijk verslaggever, Warschau

Gepubliceerd13 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenOorlog Rusland-Oekraïne Afbeeldingsbron, REUTERS / Alamy Afbeeldingsonderschrift, De gigantische cilinders op de vloeibaar-aardgasterminal van Swinoujscie, gerund door het Poolse staatsbedrijf voor gastransport, Gaz-System

“Dit heeft ons in de vuurlinie gebracht”, zegt Józef, een 60-jarige taxichauffeur uit de wijk Warszów in Świnoujście,

Zijn kustplaats is de thuisbasis van de grootste terminal voor vloeibaar aardgas (LNG) van Polen – die sommigen beschouwen als de beste kans van het land op energieonafhankelijkheid.

Hoewel lokale bewoners zoals Józef vrezen dat dit het een doelwit kan maken voor de onvoorspelbare president van Rusland, Vladimir Poetin.

Tot dit jaar leverde Rusland 40% van het aardgas van de Europese Unie, maar na de bloedige invasie van Oekraïne in februari is iedereen in dit deel van Europa nerveus over leveringen uit Rusland.

De dreiging is moeilijk voor te stellen, want we slingeren over smalle wegen door een dennenbos dat langs het strand loopt. Zonnestralen glinsteren op industriële machines die langs de weg naar de terminal geparkeerd staan.

Maar Polen rekent zwaar op deze slaperige, noordwestelijke Baltische haven om het uit een catastrofale energiecrisis te redden.

De Lech Kaczyński-terminal is een integraal onderdeel van het vervangen van verloren Russisch gas, nadat Gazprom in april de leveringen aan Polen stopzette.

De Europese gasprijzen zijn in juni enorm gestegen. Duitsland is een stap dichter bij het rantsoeneren van gas voor consumenten gekomen en Italië heeft zich aangesloten bij een groot aantal Europese landen die verdere bezuinigingen op de Russische leveringen melden.

Duitsland zet stap dichter bij rantsoenering van gasKan de wereld zonder Russische olie en gas? Russische gasbaas zegt: ‘Ons product, onze regels’ Capaciteitsopbouw in heel Midden-Europa

Ondertussen zijn werknemers terug op de Kaczyński-terminal bezig met het leggen van funderingen voor een betonnen schacht om een ​​derde cilinder te koppelen aan losplaatsen ongeveer een halve kilometer verderop aan de kust.

LNG komt aan op de ligplaatsen op tankers van over de hele wereld – voornamelijk Qatar en de VS, maar ook Noorwegen, en soms zelfs zo ver als Nigeria of Trinidad en Tobago.

Afbeeldingsbron, AlamyImage-bijschrift, LNG-transportschip Maran Gas Appolonia lost zijn lading

Op de vraag of het project op schema ligt, lacht een Oekraïense arbeider en antwoordt opgewekt: “zelfs meer dan op schema.”

De terminal, die in 2016 in gebruik werd genomen, kostte 3,5 miljard zloty om te bouwen (£ 625 miljoen). Momenteel ontvangt en vergast het ongeveer 23% van de jaarlijkse vraag van Polen naar 21 miljard kubieke meter (bcm) gas.

Na voltooiing van de uitbreidingswerken zal dit tegen het einde van 2023 toenemen tot 7,5 bcm per jaar en rapporten suggereren dat dit daarna zou kunnen stijgen tot 10 bcm.

Net als de rest van Europa stapt Polen over van kolencentrales, maar het binnenlandse gasverbruik stijgt snel, waarschijnlijk tot ongeveer 30 bcm per jaar, ongeveer gelijk aan het verwarmen van negen miljoen huizen.

De race om LNG

Rijdend door het terminalterrein passeren we Duitse bunkers uit de Tweede Wereldoorlog, begroeid met onkruid achter een prikkeldraadomheining. “De Duitsers bouwen hun eigen terminal over de grens, niet ver van hier. Maar we zullen ze voor zijn”, zegt Józef.

Świnoujście ligt veel dichter bij Berlijn dan Warschau – slechts 90 kilometer van de Duitse hoofdstad versus 560 kilometer van zijn Poolse tegenhanger. In Noord-Duitsland is ook net begonnen met de bouw van een lang geplande LNG-terminal in de buurt van Wilhelmshafen, met plannen voor twee andere in de buurt van Hamburg.

Wat betreft de boost voor de omringende Poolse economie, de lokale bevolking is optimistisch. Veel van de banen op de LNG-terminal zijn niet zo ver, voor lokale mensen – met bedrijven die specialisten in dienst hebben uit andere delen van Polen en in het buitenland.

Aleksandra Woźniak, receptioniste bij Nowe Millenium, een modern hotel dat pal naast een locatie voor een nieuwe wegtunnel ligt, vertelt me ​​dat haar energierekening 70% hoger is dan voor de oorlog.

“Het is gek, maar misschien helpt deze terminal”, haalt ze haar schouders op. Mevrouw Woźniak keerde terug naar het gebied na 17 jaar in Devon te hebben gewoond, waar ze werkte bij TK Maxx.

“We kwamen terug naar Polen om dicht bij onze familie te zijn, maar meteen was er Covid, toen stierf mijn schoonmoeder en nu de oorlog.” Haar man, een chef-kok en hun vier kinderen – allemaal geboren in Exeter – willen naar ‘huis’ naar het VK, voegt ze eraan toe.

“De oude Świnoujście is aan het verdwijnen. Het is een bouwplaats. Sommige oudere bewoners hebben een hekel aan de veranderingen – het verlies van dat dorpsgevoel, de toeristische smaak. Maar het is vooruitgang”, lacht ze.

Bijschrift afbeelding, Winkelpersoneel zegt dat veel toeristen vanuit Duitsland over de grens komen om te genieten van lokale stranden

Voorlopig lijkt toerisme nog steeds een gezonde geldschieter: de stad heeft een bevolking van ongeveer 30.000 mensen, maar kan in de zomer ongeveer 300.000 toeristen ontvangen.

Oskar Janczarek, een sportwinkelmedewerker, heeft de terminal nooit bezocht. “Om de een of andere reden komen er echter veel toeristen kijken. En meer toeristen is goed voor de zaken.”

Als zijn klanten arriveren, schakelt hij van het Engels naar het Pools en vervolgens naar het Duits zonder ook maar iets te missen. Oskar zegt dat de energierekeningen en andere prijzen de afgelopen maanden zijn gestegen en dat de oorlog ons “nog meer heeft doen beseffen hoe vloeiend grenzen zijn”.

Zijn collega, Nadya, een jonge Oekraïense vrouw die ook bij Eurosport werkt, beaamt dat, is onlangs aangekomen uit haar geboortestad Lviv in het westen van Oekraïne.

Afbeeldingsbron, Alamy Afbeelding bijschrift, Toeristen aan de promenade in SwinoujscieDe strijd om weg te gaan van Russisch gas

Polen werkt aan interconnectoren met Litouwen, Oekraïne, Slowakije en Tsjechië om overtollige gasvolumes te kunnen leveren aan aangrenzende markten – in een poging om een ​​regionale gasrotonde te creëren.

Dit maakt deel uit van een strategie om de Centraal-Europese gasmarkt te heroriënteren, waarbij noord-zuid-gasroutes worden gecreëerd ter vervanging van de bestaande oost-westverbindingen.

“Polen zal een cruciale rol moeten spelen bij de inspanningen van de EU om de invoer van Russische gas geleidelijk af te bouwen en om het langetermijndoel van nul uitstoot van broeikasgassen te bereiken”, zegt Henning Gloystein, directeur energie, klimaat en hulpbronnen bij de Eurasia Group. .

“De onmiddellijke prioriteit is het vervangen van de bijna 10 bcm gas dat Polen vroeger van Rusland ontving. Dat zal vooral gebeuren met de opstart van de Baltic Pipe, die later dit jaar zal worden opgestart”, voegt hij eraan toe.

“De combinatie van [this] pijpleiding en LNG-import verbetert de leveringszekerheid. Op de lange termijn zal Polen nog meer moeten doen op het gebied van nieuwe energiebronnen, aangezien het land zijn zware afhankelijkheid van steenkool moet verminderen … als het enige kans wil maken om zijn netto nul 2050-doelen te bereiken, “zegt Gloystein.

Slowakije – dat bijna volledig afhankelijk is van Russisch gas – en Tsjechië – hebben steun toegezegd voor de terminal. De regering van laatstgenoemde heeft zelfs gezegd te zullen investeren in de uitbreiding van de gasterminal in Świnoujście.

Ondertussen heeft het Amerikaanse bedrijf LNGE naar verluidt aangeboden om de bouw van een nieuwe gasinterconnector tussen Polen en Oekraïne te financieren.

Afbeeldingsbron, MICHAEL STRAVATO Afbeeldingsbijschrift, Anna Milkulska zegt dat de positie van Polen er sterker uitziet omdat het ook de Balticpipe-gaspijpleiding en een geplande drijvende terminal in de baai van Gdansk zal hebben

“Duitsland zet in op Russisch gas en moet nu klauteren om vandaag en in de toekomst voldoende gas aan zijn eigen markt te kunnen leveren, niet echt wetend of het op Russisch gas kan/moet rekenen. Zijn energiebeleid met doelen van kolen en kernenergie exit zal de komende jaren meer gas nodig hebben om de markt te betreden”, zegt Anna Mikulska van het Centre for Energy Studies aan het Baker Institute for Public Policy van Rice University, die denkt dat deze verschuivingen de status van Polen in Centraal-Europa zullen veranderen.

“De potentiële plannen van Duitsland om een ​​gashub voor Centraal- en Oost-Europa te worden, zijn niet meer realistisch”, voegt ze eraan toe. “Polen daarentegen zijn goed op weg, met het vooruitzicht dat het zijn buren in het westen, Duitsland of zelfs verder moet helpen”.

Afbeeldingsbron, Alamy Afbeeldingsbijschrift, De terminal is genoemd ter nagedachtenis aan voormalig president, Lech Kaczyński, die in 2010 omkwam bij een vliegtuigongeluk in Rusland. Too little, too late?

In maart verstrekte de Poolse regering nog eens 3 miljard zloty (£ 540 miljoen) aan de exploitant van de Świnoujście-terminal.

En hoewel de terminal onderdeel is geworden van de EU-lijst van projecten van gemeenschappelijk belang voor 2022, wat aangeeft dat het blok zich inzet om het project te ondersteunen, is niet iedereen overtuigd.

Volgens Albrecht Rothacher, auteur van een boek met de titel ‘Putonomics’ en een voormalige Duitse EU-diplomaat, zijn geruchten dat Polen een gasrotonde voor de regio wordt, overdreven.

“De voorraden uit Swinemünde (Świnoujście) zouden slechts een druppel op een gloeiende plaat zijn”, zegt hij. “Ik ben bang, ondanks goede bedoelingen, helaas, [it] is te weinig, te laat.”