Crisis Sri Lanka: premier zegt dat er dit jaar 5 miljard dollar nodig is

Crisis Sri Lanka: premier zegt dat er dit jaar 5 miljard dollar nodig is

Door Annabelle Liang
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd3 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

De premier van Sri Lanka zegt dat het land de komende zes maanden minstens $ 5 miljard nodig heeft om te betalen voor essentiële goederen, aangezien het te maken heeft met de ergste economische crisis in meer dan 70 jaar.

Ranil Wickremesinghe vertelde het parlement dat het geld nodig is voor basisproducten zoals voedsel, brandstof en kunstmest.

In mei is Sri Lanka voor het eerst in zijn geschiedenis in gebreke gebleven met zijn schulden bij internationale geldschieters.

Het land heeft reddingsgesprekken gevoerd met het Internationaal Monetair Fonds.

Op dinsdag vertelde de heer Wickremesinghe, die ook de minister van Financiën van het land is, aan het parlement dat er dit jaar meer geld nodig was om in de basisbehoeften van Sri Lanka te voorzien.

Hij zei dat het eiland, dat ongeveer 22 miljoen inwoners heeft, 3,3 miljard dollar nodig heeft voor de invoer van brandstof, 900 miljoen dollar voor voedsel, 600 miljoen dollar voor kunstmest en 250 miljoen dollar voor kookgas.

Sri Lanka met de eerste wanbetaling in zijn geschiedenis Wat zit er achter de economische crisis in Sri Lanka?

Het komt op het moment dat Sri Lankaanse wetgevers een lening van $ 55 miljoen voor meststoffen van de Indiase Exim Bank hebben aanvaard.

De Verenigde Naties zijn ook van plan een wereldwijde oproep te doen aan Sri Lanka en hebben $ 48 miljoen toegezegd voor voedsel, landbouw en gezondheidszorg, voegde de heer Wickremesinghe eraan toe.

Hij waarschuwde ook voor een vertraging van de overheidsbetalingen aan bedrijven en werknemers in het hele land, omdat fondsen worden omgeleid om voedselvoorraden te betalen.

“Veel mensen zullen zonder voedsel zitten, dus het voedselprogramma dat we opstarten zal ervoor zorgen dat alle gezinnen, zelfs als ze geen inkomen hebben, voedsel zullen hebben”, zei de heer Wickremesinghe.

“We kunnen gemeenschappelijke keukens hebben in tempels [and] kerken om het voedsel te leveren. De gemeenschap moet erbij betrokken worden”, voegde hij eraan toe.

De Zuid-Aziatische natie zal ook proberen opnieuw te onderhandelen over een financiële steunovereenkomst van $ 1,5 miljard met China, zei de heer Wickremesinghe.

Mediabijschrift, premier Ranil Wickramasinghe: “Er zal geen hongercrisis zijn”

Sri Lanka kampt met de ergste economische crisis sinds de onafhankelijkheid van het VK in 1948.

De economie van het land is zwaar getroffen door de pandemie, stijgende energieprijzen en populistische belastingverlagingen.

Een tekort aan medicijnen, brandstof en andere benodigdheden heeft er ook toe bijgedragen dat de kosten van levensonderhoud naar recordhoogtes zijn gestegen.

Het officiële inflatiepercentage van Sri Lanka, het tempo waarmee de prijzen stijgen, steeg in mei met 39,1% op jaarbasis. Tegelijkertijd stegen de voedselprijzen in de grootste stad Colombo met 57,4%.

De heer Wickremesinghe zal volgende maand een tussentijdse begroting onthullen, aangezien hij voor de uitdaging staat om de totale overheidsuitgaven te verminderen en toch sociale uitkeringen te verstrekken.

Vorige week riep de minister van Landbouw van Sri Lanka boeren op om meer rijst te verbouwen, omdat hij zei dat de “voedselsituatie van het land verslechtert”.

De regering kondigde ook een onmiddellijke verhoging van de belasting over de toegevoegde waarde (btw) aan van 8% naar 12%. Verwacht werd dat de verhuizing de omzet zou verhogen met 65 miljard Sri Lankaanse roepies ($ 181 miljoen; £ 144 miljoen). Het zei ook dat de vennootschapsbelasting in oktober zou stijgen van 24% naar 30%.