Covid-19: Japan heropent voor toeristen – maar met strikte regels

Covid-19: Japan heropent voor toeristen – maar met strikte regels

Door Annabelle Liang
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd1 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Neasa Ronayne is van plan om dit jaar voor het eerst naar Japan te gaan.

Ze heeft meer dan £ 3.500 ($ 4.390) betaald voor een 16-daagse tour, omdat ze onder de Covid-19-beperkingen van het land niet alleen mag rondzwerven.

Maar mevrouw Ronayne, die in het VK woont, wil nog steeds graag de reis maken.

“Dit wordt mijn eerste keer in Japan en ook mijn eerste keer in Azië. Ik kijk er naar uit. Ik heb gekeken [Japanese reality TV show] Terrace House om wat zinnen te leren”, zei ze.

Ze is niet alleen. Verschillende reisbureaus hebben de BBC verteld dat ze een toename van het aantal aanvragen voor vakanties naar Japan zagen, hoewel de strikte regelgeving van het land sommige bezoekers nog steeds weghoudt.

Japan is sinds 2020 grotendeels gesloten voor buitenlandse bezoekers, omdat het enkele van ’s werelds strengste Covid-19-beperkingen heeft ingevoerd. En zelfs nu het zijn grenzen op vrijdag opent voor toeristen uit bijna 100 landen en regio’s, stelt het nieuwe beperkingen in.

Dit omvat de eis voor reizigers om deel uit te maken van een pakketreis. Ze moeten ook een medische verzekering afsluiten en maskers dragen op alle openbare plaatsen, ook daarbuiten.

Volgens de regels moeten toeristen ook de zogenaamde “drie C’s” vermijden: gesloten ruimtes, drukke plaatsen en instellingen voor nauwe contacten.

Kosten van levensonderhoud: de schok van stijgende prijzen in JapanHoe Japan van terughoudendheid met vaccins naar succes ging

Eerder deze week zei het Japan Tourism Agency dat reisleiders bezoekers moesten begeleiden “van binnenkomst tot vertrek”, terwijl ze hen herinnerden aan Covid-vereisten zoals het dragen van maskers.

“Tourgidsen moeten de deelnemers aan de tour regelmatig herinneren aan noodzakelijke maatregelen ter preventie van infecties, waaronder het dragen en verwijderen van maskers, in elke fase van de tour”, zei het bureau in 16 pagina’s met richtlijnen die dinsdag werden uitgegeven.

“Zelfs buitenshuis moet het dragen van maskers worden voortgezet in situaties waarin mensen dicht bij elkaar zitten”, voegde het eraan toe.

Toch zeggen reisbureaus dat ze een toename van de belangstelling voor een bezoek aan het land hebben gezien.

Chan Brothers Travel uit Singapore zei dat het boekingen had ontvangen voor 50 reisgroepen naar Japan, met elk maar liefst 30 mensen.

De woordvoerder, Jeremiah Wong, vertelde de BBC dat de onderzoeken “exponentieel binnenstromen” sinds de heropening van Japan werd aangekondigd.

“Om de verloren tijd in de afgelopen twee jaar of meer in te halen, hebben reizigers er geen moeite mee om op hun langverwachte vakantie te gaan”, zei de heer Wong.

Maar hij weet niet zeker wanneer de eerste post-pandemische reis van het bedrijf naar Japan zal kunnen doorgaan: “Het vroegste vertrek zal mogelijk na half juli zijn vanwege de vereiste voor het aanvragen van een toeristenvisum… voor alle reizigers.”

Zara Bencheikh, de directeur van Intrepid Travel, zei dat er een “enorme opgehoopte vraag was om Japan te bezoeken”.

Haar firma hoopt haar tours – die populaire bestemmingen zoals de berg Fuji aandoen – vanaf augustus weer op te starten. Maar mevrouw Bencheikh zei dat het nog steeds in het proces van goedkeuring van de Japanse autoriteiten was.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Mount Fuji is een van de meest iconische toeristische bestemmingen van Japan

Japan heeft de afgelopen twee jaar de meeste buitenlandse bezoekers geweerd omdat het maatregelen oplegde om de verspreiding van Covid-19 te vertragen. Vorig jaar werden buitenlandse bezoekers zelfs uitgesloten van de uitgestelde Olympische Spelen van 2020 in Tokio.

Het land versoepelde pas eerder dit jaar de reisbeperkingen voor buitenlandse ingezetenen en zakenreizigers.

Vorige maand zei Japan dat het de dagelijkse limiet voor buitenlandse aankomsten zou verdubbelen tot 20.000.

Deze “bescheiden heropeningsstrategie” zal niet veel opleveren voor de Japanse economie – die de op twee na grootste ter wereld is, zei Kentaro Koyama, hoofdeconoom bij Deutsche Bank Japan.

“De reactie van de regering is nogal vertraagd. De vergrijzende Japanse bevolking is banger voor besmetting dan andere landen”, zei Koyama.

Vóór de pandemie was toerisme big business in Japan met een record van 31,9 miljoen buitenlandse bezoekers aan het land in 2019. Vorig jaar waren dat er minder dan 250.000.

Maar de toeristenindustrie van deze eens zo populaire Aziatische bestemming heeft nog een lange weg te gaan op weg naar herstel.

Rad Sappany vertelde de BBC dat ze haar plannen om Japan volgende maand vanuit Australië te bezoeken heeft laten vallen vanwege de beperkingen.

“We zijn niet geïnteresseerd in een pakketreis – het is niet de manier waarop we graag reizen”, zei ze.

Wanping Aw, die het op Japan gerichte reisbureau TokudAw runt, zei dat haar bedrijf geen boekingen heeft gekregen, ondanks het feit dat ze elke dag twee tot drie vragen krijgen.

“We hebben nog geen definitieve boekingen omdat niemand bereid is een toezegging te doen”, zei ze.

Mevrouw Aw voegde toe: “‘We willen geen proefkonijnen zijn’ is een zin die ik vaak hoor.”

Mogelijk bent u ook geïnteresseerd in:

Mediabijschrift, Kijk: Proost en bier terwijl Shanghai de lockdown versoepelt