Chinese man veroordeeld voor aanranding van Alibaba-medewerker op zakenreis

Chinese man veroordeeld voor aanranding van Alibaba-medewerker op werkreis Gepubliceerd9 uur geledenDelencloseShare pageKopieer linkOver delenBron afbeelding, ReutersAfbeelding bijschrift, Alibaba, dat werd bekritiseerd vanwege de behandeling van de zaak, zegt dat het tegen een gedwongen drinkcultuur is

Een klant van het Chinese e-commercebedrijf Alibaba is veroordeeld tot 18 maanden gevangenisstraf voor het seksueel misbruiken van een van zijn vrouwelijke werknemers tijdens een zakenreis.

De rechtbank in de oostelijke stad Jinan hoorde dat de vrouw voor de aanval gedwongen was alcohol te drinken.

De vrouw werd later ontslagen door Alibaba nadat ze haar beschuldigingen openbaar had gemaakt.

Haar zaak haalde de krantenkoppen en leidde tot veel commentaar, waarbij de nadruk werd gelegd op de intimidatie van Chinese vrouwen op de werkplek. De opdrachtgever is van plan in beroep te gaan.

De overgrote meerderheid van de gevallen van seksueel geweld komt niet voor de rechtbank in China – nog minder leiden tot veroordelingen.

Hoewel er sympathie is voor het slachtoffer, is er op sociale media ook kritiek op haar omdat ze dronken was. Er was ook een veroordeling van de drankcultuur op kantoor in het land en de behandeling van de zaak door Alibaba.

De Alibaba-medewerker ging afgelopen augustus naar de beurs en zei dat het bedrijf had nagelaten actie te ondernemen. Ze beschuldigde ook een oudere collega op dezelfde reis ervan haar te hebben verkracht. Hij werd toen ontslagen, maar een strafzaak tegen hem werd later geseponeerd.

In december bleek dat de vrouw was ontslagen door Alibaba, in haar ontslagbrief waarin stond dat ze onwaarheden had verspreid die haar reputatie hadden geschaad.

De cliënt Zhang Guo, die al bijna een jaar in voorarrest zit, heeft nog ongeveer acht maanden om zijn straf uit te zitten.

De Volksrechtbank van het district Jinan Huaiyin vond hem “schuldig aan gedwongen onfatsoenlijkheid, waarbij hij het slachtoffer tegen haar wil seksueel misbruikte terwijl ze dronken was”, meldde de staatsmedia, de Global Times.

De rechtbank constateerde dat de aanvallen gedurende twee dagen plaatsvonden – tijdens hun eerste ontmoeting in een restaurant “en de volgende dag opnieuw in de hotelkamer van Zhou”, aldus de Global Times.

Wat waren de beschuldigingen?

Het relaas van de vrouw over het incident werd gepubliceerd in een document van 11 pagina’s, waarin ze zei dat haar manager haar afgelopen zomer in een hotelkamer had verkracht terwijl ze bewusteloos was na een “dronken nacht”.

Het veroorzaakte een storm op sociale media op het Chinese Twitter-achtige platform Weibo.

De vrouw beweerde dat de manager haar dwong om naar de stad Jinan te reizen, ongeveer 900 km (560 mijl) van het hoofdkantoor van Alibaba in Hangzhou, voor een ontmoeting met een klant.

Ze beschuldigde haar superieuren ervan haar te bevelen alcohol te drinken met collega’s tijdens het diner.

Ze vertelde dat de cliënt haar op de avond van 27 juli kuste. Ze herinnert zich dan dat ze de volgende dag wakker werd in haar hotelkamer zonder kleren aan en zonder herinnering aan de avond ervoor.

De vrouw zei dat ze bewakingscamerabeelden had gekregen waarop te zien was dat de manager ’s avonds vier keer haar kamer was binnengegaan.

Na terugkomst in Hangzhou zei de vrouw dat het incident was gemeld aan de afdeling Human Resources (HR) en het senior management van Alibaba en dat ze had verzocht om ontslag van de manager.

Ze zei dat HR aanvankelijk instemde met het verzoek, maar geen verdere actie ondernam.

Wat was de reactie?

Alibaba kreeg te maken met felle publieke reacties en ontsloeg later de medewerker. Het bedrijf zei dat twee leidinggevenden die niet op de aantijgingen reageerden ook ontslag namen.

Er werd een memo uitgegeven waarin stond dat Alibaba “ferm gekant was tegen de gedwongen drinkcultuur”.

Alibaba had eerder gezegd dat de van verkrachting beschuldigde man had toegegeven dat er intieme handelingen waren gepleegd terwijl de vrouw dronken was.

Hoewel de zaak van de medewerker geen vooruitgang boekte, keurden de openbare aanklagers van de rechtbank de arrestatie van de cliënt goed, wat leidde tot zijn proces en veroordeling.

De zaak is online verdeeld en is een van de meest besproken op Weibo. Sommige gebruikers van sociale media postten aanvankelijk dat de collega te lichtvaardig wegkwam, terwijl anderen zeiden dat er niet genoeg bewijs tegen hem was.

Het nieuws over de straf werd breed uitgemeten in China, hoewel er op sociale media een gebrek aan sympathie was voor het slachtoffer, wiens eigen gedrag door velen in twijfel werd getrokken en blijkbaar negeerde wat er met haar was gebeurd. Talloze berichten van mannen ondersteunden de oproep van haar aanvaller.

Slachtoffers van gendergeweld hebben moeite om erover te praten in China, waar aanvallen op vrouwen nog steeds veel voorkomen.

De voormalig Alibaba-medewerker vertelde via WeChat aan verslaggevers dat ze het vonnis op het nieuws heeft gelezen.

“Ik weet niet hoe ik moet beschrijven wat ik momenteel voel. Ik heb zo lang op dit vonnis gewacht… Ik voel me onrecht aangedaan en verdrietig, maar niemand voelt met me mee.”

Het #MeToo-pictogram dat China het zwijgen probeert op te leggen