Beleggers eisen miljoenen van ineenstorting Woodford-fonds

Beleggers eisen miljoenen van ineenstorting Woodford-fonds

Door Vivienne Nunis
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd21 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Robin McConnachieBijschrift afbeelding, Robin McConnachie, hier afgebeeld met zijn vrouw, investeerde £12.000 in het fonds van Neil Woodford

Drie jaar geleden merkte Robin McConnachie plotseling dat hij geen toegang meer had tot geld dat hij had geïnvesteerd bij de beroemde fondsmanager Neil Woodford.

“Ik was geschokt”, zei de gepensioneerde City-bankier, die £ 12.000 had geïnvesteerd in het fonds dat uiteindelijk instortte.

Vrijdag zullen advocaten een zaak aanspannen tegen de beheerders van het fonds, Link Fund Solutions, omdat ze niet goed toezicht hebben gehouden op de investeringen.

Maar Link zegt dat het binnen de regels heeft gehandeld en “zich krachtig zal verdedigen”.

De heer Woodford was een van de meest vooraanstaande aandelenpickers van het VK en toen hij zijn eigen beheerde fonds oprichtte, kreeg hij een indrukwekkende reputatie.

Bij Invesco Perpetual, waar hij naam maakte, zou iedereen die aan het begin van zijn tijd een pensioenfonds van £ 10.000 bij hem belegde, hebben zien groeien tot £ 250.000 tegen de tijd dat de heer Woodford ontslag nam om 26 jaar later zijn eigen bedrijf te starten.

De spectaculaire val van geldmanager Neil Woodford

Beleggers, variërend van gewone mensen tot pensioenfondsen, storten geld in het Woodford Equity Income Fund. Op zijn hoogtepunt beheerde het fonds naar verluidt meer dan £ 10 miljard.

Maar toen beleggers zich steeds meer zorgen maakten over de investeringen die namens hen werden gedaan, trokken velen hun geld op. In slechts vier weken tijd werd meer dan £ 500 miljoen opgenomen.

Toen op 3 juni 2019 – vandaag drie jaar geleden – bevroor Link het fonds, dat later instortte.

“Link was aanwezig om als scheidsrechter op te treden”, zegt Daniel Kerrigan, senior medewerker bij de Londense firma Harcus Parker, die de zaak aanhangig maakt. “Ze lieten het fonds ontsporen.”

Advocaten van het bedrijf zullen beweren dat Link de plicht had jegens investeerders om ervoor te zorgen dat het fonds voorzichtig werd beheerd en niet overdreven riskant. Ze zeggen dat die plichten zijn geschonden, bijvoorbeeld toen het fonds belegde in niet-beursgenoteerde start-ups in plaats van in grote, dividendbetalende aandelen.

Maar Link zegt dat het de beschuldigingen “krachtig zal verdedigen”.

“Een belangrijke verantwoordelijkheid van Link… was, en is, om te handelen in het beste belang van alle investeerders in het Woodford Equity Investment Fund”, aldus een woordvoerder van Link.

Hij voegde eraan toe: “Link neemt deze en zijn andere verantwoordelijkheden zeer serieus en is van mening dat het te allen tijde in overeenstemming met de toepasselijke regels en in het belang van alle investeerders heeft gehandeld, en dat het dat ook zal blijven doen.”

Het is aan het Hooggerechtshof om te beslissen of de uiteindelijke ineenstorting van het fonds in oktober 2019 de schuld van Link was. Noch de heer Woodford zelf, noch zijn bedrijf zijn het doelwit van de rechtszaak.

Afbeeldingsbron, Reuters Afbeelding bijschrift, Neil Woodford stond ooit bekend als een ster-aandelenkiezer

Door de verkoop van de activa van het fonds kon al wat geld worden teruggegeven aan beleggers.

De heer McConnachie heeft tot nu toe iets minder dan £ 8000 ontvangen in dat proces, maar hij hoopt dat de rechtszaak de rest kan terugbetalen.

Nadat hij had geïnvesteerd in het fonds van de heer Woodford bij Invesco Perpetual, besloot hij zijn belangen te diversifiëren en een deel van zijn geld in zijn nieuwe onderneming te steken.

“Hij werd beschouwd als een hoogvliegende fondsbeheerder”, zei McConnachie. “In het prospectus stond dat het nieuwe fonds op dezelfde manier zal worden beheerd.”

Hij zei dat hij zo boos was op de manier waarop Link handelde, dat hij besloot zich aan te sluiten bij de rechtszaak tegen hen.

“Wat Link wel of niet deed, is gewoon niet acceptabel en moet ter verantwoording worden geroepen.”

Vorig jaar sprak Neil Woodford in het openbaar over de gênante sage en vertelde hij The Daily Telegraph dat hij “zeer spijt had van wat [he] verkeerd deed”.

Hij voegde eraan toe: “Ik kan geen spijt hebben van de dingen die ik niet heb gedaan. Ik heb niet de beslissing genomen om het fonds op te schorten, ik heb niet de beslissing genomen om het fonds te liquideren. Zoals de geschiedenis nu zal laten zien, beslissingen waren ongelooflijk schadelijk voor investeerders en ze waren niet van mij.”

De heer Woodford heeft sindsdien een nieuw investeringsbedrijf opgericht, hoewel het niet door iedereen werd verwelkomd.

De FCA heeft zijn eigen onderzoek gedaan naar de ineenstorting van het fonds en moet nog beslissen of er actie wordt ondernomen. In januari drongen parlementsleden er bij de financiële waakhond op aan snel te handelen, gezien de publieke belangstelling voor het schandaal.

Harcus Parker vertegenwoordigt 7.000 investeerders die geld hebben verloren. De eerste claim tegen Link, ingediend op vrijdag, vertegenwoordigt 1.500 daarvan en zal een schadevergoeding eisen van naar schatting £ 18 miljoen.

Een andere claim met betrekking tot dezelfde kwestie wordt tegen Link ingediend door de firma Leigh Day. Het zal 12.000 investeerders vertegenwoordigen.

“Er wordt aangenomen dat ongeveer 300.000 mensen getroffen zijn door dit probleem”, zei de heer Kerrigan. “We moedigen mensen die zich niet hebben aangemeld aan om dit te doen.”