Bedrijven moeten helpen de kosten van levensonderhoud te verlagen, zegt nieuwe tsaar voor levensonderhoud

Bedrijven moeten helpen de kosten van levensonderhoud te verlagen, zegt nieuwe tsaar voor levensonderhoud

Door Ione Wells
politiek correspondent

Gepubliceerd24 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Particuliere bedrijven moeten “naar het feest komen en helpen” met stijgende kosten van levensonderhoud, heeft Boris Johnson’s nieuwe tsaar voor kosten van levensonderhoud gezegd.

David Buttress is eerder deze week aangesteld en het is zijn taak om de problemen aan te pakken waarmee huishoudens worden geconfronteerd te midden van stijgende prijzen voor voedsel, brandstof en basisbenodigdheden.

De mede-oprichter van Just Eat vertelde de BBC dat hij zijn positie zou gebruiken om “oude vrienden en collega’s aan te moedigen… om het Britse volk te helpen”.

Hij zal zes maanden in de rol krijgen, maar geen budget om de uitgaven te verhogen of ministeriële bevoegdheden om belastingen te verlagen.

Dus wat denkt hij dat hij kan leveren in de onbetaalde rol?

In zijn eerste media-interview zei hij: “Mensen zullen zien of ik slaag of faal.”

Kosten van levensonderhoud tsaar riep Boris Johnson op om te vertrekken Waarom stijgen de prijzen zo snel? Mensen bezuinigen op voedsel en brandstof als de prijzen stijgen

Hij zei dat zijn drie maatstaven voor succes zouden zijn om echte praktische interventies te doen om voedingswinkels, nutsbedrijven en vrijetijdsbedrijven kosten te laten besparen.

“Als je nadenkt over al het geld dat wordt uitgegeven aan marketing en het sluiten van deals om enkele van de grote vrijetijdsactiviteiten te promoten waar de Britten van genieten, laten we dan wat van dat geld nemen.

“Laten we het opnieuw focussen op wat echt belangrijk is voor mensen, namelijk hun prijzen concurrerender maken, zodat hun geld verder gaat en ze nog steeds kunnen genieten van een leuk dagje uit als gezin”, zei hij.

De heer Buttress is aangesteld als tsaar voor de kosten van levensonderhoud te midden van een forse prijsstijging.

De inflatie – het tempo waarmee de prijzen stijgen – staat momenteel op het hoogste punt in 40 jaar van 9%, en de Bank of England waarschuwde dat deze later dit jaar de 11% zou kunnen overschrijden.

Afbeeldingsbron, Just EatImage bijschrift, David Buttress heeft kritiek geuit op het leiderschap van Boris Johnson

Deskundige adviseurs van de overheid, tsaren hebben de neiging om rapporten op te stellen en te proberen om een ​​frisse kijk te geven op diepgewortelde sociale problemen zoals dakloosheid, drugsmisbruik en asociaal gedrag.

Labour-premiers Tony Blair en Gordon Brown hielden ervan tsaren aan te stellen. Tijdens het premierschap van David Cameron behoorden Lord Sugar, Jamie Oliver en Mary Portas als beleidsadviseurs tot de bekende gezichten van de tv-moonlighting.

De nieuwste tsaar – Mr Buttress – is een trotse Welshman. Hij is voorzitter van Dragons rugby union club in Newport, en een prominente voorstander van de onafhankelijkheid van Wales.

Hij is ook een harde criticus van de regering van Westminster – en riep Johnson op om af te treden vanwege Partygate.

Op zijn persoonlijke Twitter-account heeft hij in het verleden kritiek geuit op een “totale afwezigheid” van investeringen in het land en noemde hij conservatief stemmen een “daad van zelfbeschadiging”.

Hij zei ook dat een op de drie kinderen in Wales die in armoede opgroeiden, “tientallen jaren van verwaarlozing vergde om op te richten en geen enkele partij in de afgelopen 100 jaar heeft Wales meer schade aangericht dan conservatieven.”

Op de vraag of hij achter deze opvattingen stond, zei hij: “Je moet in gedachten houden dat ik nog nooit iemand van het team in nr. 10 heb ontmoet, en zeker niet de premier.

“Ik ben altijd heel kleurrijk geweest op sociale media. Ik heb altijd genoten van het geklets van Twitter.

“”Er is hier een heel belangrijke taak te doen – ik denk dat het alles zegt over deze regering en de premier dat ze iemand zoals ik op zijn plaats zetten, die er echt om geeft, die hierin een grote impact wil hebben Oppervlakte.”

‘Ik weet hoe stoer eruit ziet’

Vorig jaar nam de inhaaltsaar van het onderwijs, Sir Kevan Collins, ontslag nadat de ministers bijna niet het bedrag hadden toegezegd dat hij nodig achtte om het probleem op te lossen.

Dus, hoe zal de heer Buttress ministers overtuigen om zijn ideeën te steunen, zodat “tsaar” niet alleen een titel is om eruit te zien alsof er actie wordt ondernomen?

“Ik denk niet dat ik iemand hoef te overtuigen. Ik denk dat wat ik moet doen, is van mijn achterkant af komen en een aantal praktische dingen aanbieden rond die gebieden die we hebben besproken en die het echte leven van mensen raken.

“Niemand van ons zou hier in de kamer moeten zitten kijken en bedenken wie hier nog meer verantwoordelijkheid voor kan nemen.

“We zitten er allemaal samen in, daarom wil ik dat mijn oude collega’s in het bedrijfsleven en de industrie het komende halfjaar naar het feest komen en helpen.”

De heer Buttress is een multimiljonair en succesvolle durfkapitalist, maar houdt vol dat hij “weet hoe stoer eruitziet”.

“Ik ben niet geboren in een of ander gecharmeerd bestaan ​​- ik groeide op in Zuid-Wales in de jaren tachtig en begin jaren negentig in een eenoudergezin met drie broers.

“Het was een behoorlijk uitdagende omgeving. Mijn moeder had een parttime baan bij Sainsbury’s, dus ik weet hoe zwaar het is.

“Toen ik 11 jaar oud was, ging ik een krant halen, zodat ik een bijdrage kon leveren om mijn moeder te helpen in de wekelijkse winkel.

“Ik denk graag dat ik daar in werkelijkheid nog steeds mee verbonden ben, zowel wat mijn familie als vrienden betreft – ik heb dezelfde vriendschapsgroep die ik altijd heb gehad sinds ik een jong kind was – en ik denk graag dat ik dat heb een echte empathie met waar mensen op dit moment mee te maken hebben.

“Dat is wat de passie in mij drijft om er iets aan te doen. Eerlijk gezegd, als ik die passie en het verlangen niet had om er iets aan te doen, zou ik het niet hoeven te doen. Ik denk echt dat dit ertoe doet.”

De regering wil zo graag gezien worden dat ze alles doet wat ze kan om de stijgende prijzen te bestrijden, waarbij opiniepeilingen suggereren dat de kwestie van invloed kan zijn op de conservatieve stemming bij de volgende algemene verkiezingen.

Afbeeldingsbron, PA MediaAfbeelding bijschrift, Voedselprijzen zijn de afgelopen maanden sterk gestegen en zullen naar verwachting verder stijgen

Kanselier Rishi Sunak kondigde vorige maand een pakket van £ 15 miljard aan om de meest kwetsbaren te helpen het hoofd te bieden aan stijgende kosten.

Maar ministers hebben toegegeven dat ze niet iedereen altijd kunnen helpen – en tot op zekere hoogte zijn ze overgeleverd aan de mondiale markten.

Op de vraag op welke gebieden de heer Buttress zou werken, wezen zijn nieuwe bazen bij het Cabinet Office op “prijsvergrendelingscampagnes” van retailers Asda, Sainsbury’s en Boots, waarbij de prijs van basisartikelen wordt verlaagd en voor een beperkte periode wordt gehandhaafd, als voorbeeld van wat de particuliere sector al doet om te helpen.

Critici hebben gesuggereerd dat dergelijke campagnes een marketinggimmick zijn, waarbij de prijs van andere items omhoog gaat om ervoor te betalen.

Helen Dickinson, chief executive van het British Retail Consortium, zei dat retailers “hard werken om klanten te ondersteunen die worstelen met de stijgende kosten van levensonderhoud”.

“Velen breiden hun waardebereik uit, houden de prijs van basisbenodigdheden laag en introduceren kortingen voor kwetsbare groepen, maar dit zet hen onder druk om elders kostenbesparingen te vinden.”

Het Cabinet Office wijst ook op “hardheidsfondsen” die door sommige energieleveranciers zijn opgezet, als iets waar de heer Buttress bij betrokken zou kunnen raken.