Bayer: Hooggerechtshof VS verwerpt beroep tegen onkruidverdelger

Bayer: Amerikaans Hooggerechtshof verwerpt beroep tegen onkruidverdelger van chemische fabrikantGepubliceerd12 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Reuters

De hoogste rechtbank van Amerika heeft een tegenslag toegebracht aan de Duitse chemieproducent Bayer AG, die duizenden Amerikaanse rechtszaken aanspant over zijn onkruidverdelger Roundup.

Bayer verdedigt zich tegen beweringen dat het niet voldoende heeft gewaarschuwd voor de vermeende kankerrisico’s van het herbicide.

Het zei dat het feit dat regelgevers van de overheid het product hadden goedgekeurd, het bedrijf zou moeten beschermen tegen aansprakelijkheid.

Maar het Hooggerechtshof wees het beroep van het bedrijf af en stelde het bloot aan miljarden dollars aan mogelijke juridische claims.

De rechters zeiden dat ze de zaak niet zouden behandelen, en lieten een uitspraak in stand waarin een onderscheiding van $ 25 miljoen werd toegekend aan een Roundup-gebruiker in Californië, die had beweerd dat zijn gebruik van het op glyfosaat gebaseerde product op zijn eigendom tot zijn kanker leidde.

Op dinsdag zei Bayer dat het “respectvol” het niet eens was met de beslissing van de rechtbank en zei dat het “het vermogen van bedrijven om te vertrouwen op officiële acties van deskundige regelgevende instanties” ondermijnde.

Bayer wordt geconfronteerd met juridische claims die zijn gericht op de mogelijke kankerverwekkende risico’s van glyfosaat, het herbicide waarop Roundup en vele andere onkruidverdelgers zijn gebaseerd.

In 2015 stelde de Wereldgezondheidsorganisatie vast dat glyfosaat “waarschijnlijk kankerverwekkend voor de mens” was, maar het blijft goedgekeurd in de VS en elders, waaronder Europa.

In een aparte zaak vorige week oordeelde een federaal hof van beroep dat het Amerikaanse Environmental Protection Agency onvoldoende rekening had gehouden met de risico’s voor mens en milieu veroorzaakt door glyfosaat, wat een nieuwe beoordeling door regelgevers zou kunnen afdwingen.

Bayer, dat het merk Roundup verwierf als onderdeel van de overname van Monsanto ter waarde van $ 63 miljard in 2018, houdt vol dat de chemische stof veilig is.

Bayer betaalt 10,9 miljard dollar om gevallen van onkruidverdelger te schikkenOnkruidverdelger: wat weten we over glyfosaat?

In zijn beroep bij de rechtbank zei Bayer dat het niet mag worden gestraft voor het op de markt brengen van een product “wanneer de bijna universele wetenschappelijke en regelgevende consensus is dat het product geen kanker veroorzaakt”.

Het merkte op dat het Environmental Protection Agency in 2019 zelfs fabrikanten opdroeg geen kankerwaarschuwingen op hun etiketten toe te voegen, omdat het misleidend zou zijn om dit te doen.

Het bedrijf heeft tijdens het proces drie Roundup-zaken verloren, waaronder de zaak die aanleiding gaf tot het hoger beroep van het Hooggerechtshof, terwijl het er vier won.

In 2020 kondigde het een schikking van ongeveer $ 11 miljard aan, gericht op het oplossen van tienduizenden zaken.

In een update van maart voor investeerders zei Bayer dat het ongeveer 107.000 gevallen had opgelost van de ongeveer 138.000 gevallen in totaal.

In totaal heeft het meer dan $ 15 miljard gereserveerd voor mogelijke uitbetalingen.

Bayer heeft gezegd dat het van plan is glyfosaat te vervangen door andere actieve ingrediënten voor herbiciden die zijn gericht op de residentiële markt in de VS.

De aandelen daalden bijna 3% op het nieuws.