Aukus: Australië betaalt schikking van € 555 miljoen aan Franse firma

Aukus: Australië betaalt schikking van € 555 miljoen aan Franse firma Gepubliceerd17 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenAukusBron afbeelding, Getty Images

Australië heeft een schikking aangekondigd van € 555 miljoen ($ 585 miljoen; £ 475 miljoen) met de Franse marinegroep als compensatie voor het slopen van een onderzeeërcontract met Parijs.

Australië maakte vorig jaar Frankrijk boos door plotseling een deal van 35 miljard euro te annuleren om een ​​vloot onderzeeërs te bouwen.

In plaats daarvan koos het ervoor om nucleair aangedreven onderzeeërs te bouwen met Amerikaanse en Britse technologie – de zogenaamde Aukus-deal.

De schikking trekt een streep onder een bittere ruzie die de onderhandelingen over een handelsovereenkomst tussen de EU en Australië dreigde te torpederen.

Anthony Albanese, die vorige maand premier van Australië werd, zei dat het een “eerlijke en billijke regeling” was.

Hij voegde eraan toe dat hij binnenkort naar Frankrijk zou reizen om een ​​relatie te “resetten” die werd geteisterd door “vrij duidelijke” spanningen.

De Franse minister van Defensie, Sebastien Lecornu, zei dat de schikking “ons in staat stelt een pagina om te slaan in onze bilaterale betrekkingen met Australië en naar de toekomst te kijken”.

Aukus: de basisWat is Aukus? Het is een veiligheidspact tussen Australië, de VS en het VK. Het maakt een grotere uitwisseling van inlichtingen mogelijk, maar cruciaal is dat het Australië geheime technologie geeft om nucleair aangedreven onderzeeërs te bouwen, hoewel niet uitgerust met kernwapensWat is het doel? Aukus wordt algemeen gezien als een reactie op de groeiende macht van China en een poging om zijn invloed in de omstreden Zuid-Chinese Zee tegen te gaan.Waarom maakte het Frankrijk boos? Australië annuleerde een deal van 37 miljard dollar (A$ 52 miljard; £ 27 miljard; € 35 miljard) met een Frans bedrijf dat dieselaangedreven onderzeeërs bouwde, en bovendien ontdekte Frankrijk – een traditionele westerse bondgenoot – slechts een paar uur van het nieuwe pact voor de openbare aankondiging

De overeenkomst tussen Australië, de VS en het VK zorgt ervoor dat Canberra de technologie krijgt om ten minste acht nucleair aangedreven onderzeeërs te bouwen als een manier om de invloed van China in de betwiste Zuid-Chinese Zee tegen te gaan.

Het pact zal ook betrekking hebben op kunstmatige intelligentie en andere technologieën in wat volgens analisten een van de grootste defensiepartnerschappen van de landen in decennia is.

Het betekent dat Australië pas het zevende land ter wereld wordt dat kernonderzeeërs exploiteert.

Aukus-pact kan een signaal zijn van machtsverschuiving in Azië-Pacific Australische premier verwerpt ‘smet’ uit Frankrijk te midden van ruzie VS-VK geconfronteerd met terugslag over defensiedeal

Maar de beslissing van Australië om zijn onderzeeërcontract met Frankrijk te beëindigen, wekte woede uit Parijs, waarbij president Emmanuel Macron de voormalige premier van Australië, Scott Morrison, beschuldigde van liegen en zijn ambassadeur uit Australië terugriep uit protest.

De betrekkingen tussen de twee landen waren op ijs tot vorige maand, toen Australië de centrumlinkse leider Albanese koos – de eerste Labour-leider die aan de macht kwam in meer dan een decennium.

“We herstellen een betere relatie tussen Australië en Frankrijk”, zei de heer Albanese, nadat hij met de heer Macron over de schikking had gesproken.

“Ik kijk ernaar uit om de uitnodiging van president Macron aan mij om zo snel mogelijk een bezoek te brengen aan Parijs aan te nemen.”

De heer Albanese voegde eraan toe dat het mislukte contract met de Franse onderzeeër de Australische belastingbetaler A$ 3,4 miljard (US$ 2,4 miljard; € 2,28 miljard) zal hebben gekost, terwijl er bijna niets voor te zien is.

Reset met China

Ondertussen heeft de regering van de heer Albanese ook voorzichtige stappen gezet om gesprekken op ministerieel niveau met China te voeren na een reeks politieke en handelsgeschillen tussen de landen.

De relaties verslechterden nadat Australië had opgeroepen tot een onderzoek naar de oorsprong van het coronavirus en het Chinese bedrijf Huawei verbood zijn 5G-netwerk te bouwen.

Minister van Defensie Richard Marles zei zaterdag in Singapore dat Australië “respectvolle” betrekkingen wilde met alle landen in de regio, en voegde eraan toe: “Dit geldt ook voor China.”

“Australië hecht veel waarde aan een productieve relatie met China. China gaat nergens heen. En we moeten allemaal samenleven en hopelijk samen welvarend zijn”, zei hij.

China heeft Australië, de VS en het VK er eerder van beschuldigd een “Koude Oorlog-mentaliteit” te hebben over de Aukus-overeenkomst.