Windfall tax zal investeerders in de Noordzee wegjagen, zegt brancheorganisatie

Windfall tax zal investeerders in de Noordzee wegjagen, zegt brancheorganisatieGepubliceerd14 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty Images

Een nieuwe windfall tax van 25% op offshore olie- en gasbedrijven zal investeerders “wegjagen” en de energieproductie in het VK verminderen, heeft een brancheorganisatie gewaarschuwd.

Offshore Energies UK (OEUK) reageerde op de aankondiging door de kanselier van een nieuwe energiewinstheffing.

Rishi Sunak zei dat de olie- en gassector “buitengewone winsten maakt”.

Maar OEUK zei dat de heffing “het vertrouwen ondermijnde en langdurige onzekerheid creëerde over toekomstige investeringen”.

Kanselier Rishi Sunak bevestigt U-turn op windfall tax Hoe zou een windfall tax op energiebedrijven werken? Elk huishouden krijgt dit najaar een korting op de energierekening van £ 400

De regering had zich eerder verzet tegen een meevaller, die naar verwachting in de loop van volgend jaar 5 miljard pond zal opleveren om de stijgende huishoudrekeningen aan te pakken.

Maar op donderdag zei de heer Sunak dat zijn eenmalige heffing “buitengewone winsten eerlijk zou belasten en investeringen zou stimuleren”, terwijl “gezinnen zouden helpen met de kosten van levensonderhoud”.

De nieuwe belasting zal helpen bij het financieren van een pakket van £ 15 miljard van de overheid, dat een eenmalige betaling van £ 650 omvat voor acht miljoen huishoudens met een laag inkomen, en een wijziging in het leningschema van £ 200 voor energierekeningen voor alle huizen in het najaar.

Afbeeldingsbron, Getty Images

De Schotse minister van Financiën Kate Forbes “toegejuicht” het besluit om een ​​heffing in te voeren op energiebedrijven “die profiteren van aanzienlijke winsten”.

Ze voegde eraan toe: “De introductie van een windfall tax is een begin, maar als een op zichzelf staande maatregel betekent dit dat de Schotse industrie het gewicht draagt ​​van interventies in het VK.”

Maar OEUK-topman Deirdre Michie beschreef de heffing als “een stap achteruit”.

Ze zei: “Dit is een teleurstellende en zorgwekkende ontwikkeling voor de industrie, waarvan de schokgolven de komende jaren zullen worden gevoeld in offshore-energiebanen en -gemeenschappen, en door consumenten.

“In april verwelkomden we de Britse energiezekerheidsstrategie van de regering, die beloofde ‘veilige, schone en betaalbare Britse energie voor de lange termijn’. We dachten dat lange termijn jaren of decennia betekende, maar het lijkt slechts een paar weken te hebben betekend.

“De focus van de strategie lag op het aantrekken van investeringen om een ​​groener energiesysteem op te bouwen om de afhankelijkheid van invoer te verminderen. Deze nieuwe belastingen zullen precies het tegenovergestelde bereiken van wat de regering in april beloofde.

“Ze zullen investeerders wegjagen en zo de energieproductie in het VK verminderen. Dat betekent minder olie, minder gas en minder hernieuwbare energiebronnen. Het maakt het ook veel moeilijker voor het VK om tegen 2050 netto nul te bereiken.”

‘Kleefpleister’

Mevrouw Michie waarschuwde ook dat niet alleen de grote operators het zwaarst getroffen zullen worden, maar ook bedrijven in de Britse toeleveringsketen die gespecialiseerde apparatuur en diensten leveren aan de oliegas- en hernieuwbare-industrieën.

“De olie- en gassector ondersteunt ongeveer 200.000 banen in het VK – de meeste in dergelijke bedrijven – waarvan de werknemers nu een minder zekere toekomst tegemoet gaan”, zei ze.

Ook de Schotse Kamers van Koophandel hadden kritiek op de nieuwe heffing.

Chief executive Liz Cameron zei: “Het is buitengewoon ontmoedigend dat de Britse regering ervoor heeft gekozen deze extra heffing in te voeren, wat onvermijdelijk investeringen zal afschrikken en Schotland en het VK internationaal een minder aantrekkelijke markt zal maken, wat de druk op het bedrijfsleven zal vergroten.

“Hoewel het terecht is dat de regering stappen onderneemt om de crisis in de kosten van levensonderhoud te verlichten, is deze heffing een kortetermijnoplossing voor de energieproblemen waarmee bedrijven en consumenten op de lange termijn worden geconfronteerd.”

Ze voegde eraan toe: “In plaats van investeringen in decarbonisatie en energiezekerheid te ondersteunen, zal deze heffing alleen maar dienen als een plakkertje voor snel stijgende rekeningen, doet het weinig om bedrijven te ondersteunen en is het uiteindelijk een kortzichtig en opportunistisch beleid van de Schatkist.