Waarom de vluchtige prijs van aluminium ertoe doet

Waarom de vluchtige prijs van aluminium ertoe doet

Door Chris Baraniuk
Technology of Business verslaggever

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, CraftHaus BreweryAfbeelding bijschrift, CraftHaus Brewing heeft blikken opgeslagen

In een kleine brouwerij in Nevada in de VS staan ​​duizenden opgeslagen aluminium blikjes te wachten om gevuld te worden.

Totdat ze zijn bijgevuld met bier en naar retailers zijn verscheept, zullen ze Wyndee Forrest, mede-oprichter van de CraftHaus Brewery, geen geld verdienen. Maar ze zegt dat het bedrijf de blikjes moest oppotten.

“We zitten nu op ruim drie maanden voorraad als verzekering”, legt ze uit.

Het bedrijf hield vroeger een voorraad blikken voor een maand op voorraad, maar gezien de turbulentie op de aluminiummarkt is ze bang dat leveranciers de leveringsdatums niet kunnen halen.

De prijs van de containers is met ongeveer 18% gestegen, een hoofdpijn voor mevrouw Forrest en haar collega’s, die ook te maken hebben gehad met torenhoge bezorgkosten.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesBeeldbijschrift, Licht en sterk, aluminium wordt veel gebruikt in de productie

Aluminium wordt gebruikt in een verbijsterende verscheidenheid aan producten – van deurkozijnen tot vliegtuigen.

Hoewel de benchmarkprijs voor aluminium verhandeld op de London Metal Exchange de afgelopen twee maanden is gedaald, blijft deze meer dan 65% boven het niveau van vóór de pandemie.

De vraag naar aluminium fluctueerde tijdens de pandemie. De verkoop van het metaal daalde in het begin tijdens lockdowns omdat arbeiders thuis moesten blijven, maar ging daarna weer omhoog naarmate veel landen de lockdown verlieten, zegt Uday Patel, senior onderzoeksmanager bij Wood Mackenzie.

Daardoor raakten de voorraden aluminium in magazijnen uitgeput.

Meer technologie van het bedrijfsleven:

Waarom de armste kinderen van India verder achterop rakenWaarom de fietsenmaker teruggaat naar EuropaDe perfecte storm die de prijs van nikkel doet stijgenScooter terugroept raakt India’s ‘Tesla van tweewielers’Zullen de banken van Taiwan in de jaren ’80 blijven steken?

De Russische invasie van Oekraïne heeft de voorraden verder aangescherpt en de prijs nog verder opgedreven.

“Veel kopers van aluminium in Europa zijn bijna zelfsanctie en weigeren Russisch aluminium aan te raken als ze dat kunnen”, zegt Patel.

Maar zelfs vóór het conflict veroorzaakten de stijgende energieprijzen al hoofdpijn bij de aluminiumsmeltinstallaties – de invasie verslechterde de situatie.

Het Amerikaanse bedrijf Alcoa heeft onlangs besloten om één smelterij in Spanje voor twee jaar te sluiten, tot 2024, vanwege wat het noemde “exorbitante energieprijzen”. Andere smelterijen hebben de afgelopen maanden ook hun productie stopgezet of verminderd.

De heer Patel zegt dat adviesbureau Wood Mackenzie schat dat Europa in 2022 ongeveer 900.000 ton aan primaire aluminiumproductie zal verliezen.

“In tegenstelling tot sommige van de andere basismetalen, is aluminium zeer gevoelig voor verschuivingen”, zegt Keith Wildie, hoofd handel bij metaalrecyclingbedrijf Romco Group.

Dit komt omdat bijna de helft van de prijs van primair aluminium afkomstig is van de energiekosten voor de productie ervan, zegt hij. Het elektrolyseproces is energie-intensief – elektriciteit wordt gebruikt bij de winning van aluminium uit aluminiumoxide, dat zelf afkomstig is van het aluminiumerts, of bauxiet, dat uit de grond wordt gewonnen.

Het is moeilijk te overschatten hoe belangrijk aluminium is voor de wereldeconomie, het is bijvoorbeeld van vitaal belang bij de productie van energiezuinige voertuigen.

Afbeeldingsbron, Dudley’s AluminiumAfbeelding bijschrift, Aluminium zit in veel alledaagse voorwerpen, waaronder ramen

“Sorry, het is gestegen, het is weer gestegen!” – dit is wat Colin Shorney, directeur van Dudley’s Aluminium, een fabrikant van ramen, deuren en gevels uit Wales, zegt dat hij zijn klanten onlangs heeft verteld over de kosten van zijn kernmateriaal.

“Ik zit al 30 jaar in de industrie”, vertelt hij aan BBC News. “Ik heb nog nooit zoiets gezien in termen van de instabiliteit van de grondstofprijs.”

De producten van Mr Shorney gaan in allerlei gebouwen, van scholen tot politiebureaus. Maar een grote hotelketen, zegt hij, zet een aankomend project in de wacht vanwege de stijgende materiaalkosten.

En tegelijkertijd worden bedrijven geconfronteerd met andere kostenstijgingen die het aluminiumprobleem verergeren.

Terug in Nevada legt mevrouw Forrest bijvoorbeeld uit dat ze haar blikjes regelmatig bij een leverancier in Californië kocht.

“Het kostte ongeveer $ 300 (£ 239) om één pallet blikjes naar ons te verzenden”, zegt ze. “We bestelden nog een pallet blikjes, vijf dagen later was het $ 3.000… Dat was schokkend.”

CraftHaus is sindsdien overgestapt op het bestellen van blikjes bij een leverancier die dichter bij huis is gevestigd – om te proberen de verzendkosten voor het bedrijf beheersbaar te houden.

Afbeeldingsbron, CraftHaus Brewery Afbeelding bijschrift, In een poging om de verzendkosten te verlagen, is CraftHaus overgestapt naar een leverancier van blikjes dichter bij de brouwerij

Dus, wat zijn de vooruitzichten voor de rest van het jaar? Wildie denkt dat de leveringsbeperkingen van aluminium waarschijnlijk nog enige tijd zullen voortduren. Bedrijven zoals die van hem, die aluminium recyclen, “vullen het gat op dit moment”, legt hij uit. De omzet van Romco Group steeg in 2021 met 330% op jaarbasis.

Hoewel het wereldwijde aanbod van aluminium krap blijft, kan de vraag de komende maanden mogelijk aanzienlijk afkoelen. De angst voor een komende recessie heeft al enkele kopers van aluminium in de VS doen schrikken en Norsk Hydro, een grote Noorse producent van aluminium die in het laatste kwartaal recordwinsten boekte, zegt dat de vooruitzichten getint zijn met “onzekerheid”.

De heer Patel voegt eraan toe dat ook Wood Mackenzie een vertraging van de wereldeconomie voorspelt, wat natuurlijk de vraag naar en de productie van aluminium op grote schaal zou kunnen verminderen.

Het weer is weliswaar al stormachtig, voor praktisch iedereen die dit belangrijke metaal voor een project probeert te bemachtigen.

“Ik ervaar dit persoonlijk”, voegt de heer Patel toe. “We zijn van plan om in onze aanbouw een grote schuifdeur te plaatsen.”

Hoewel hij de bestelling voor de aluminium framedeur maanden van tevoren doorgeeft, zegt hij dat hij niet zeker kan zijn wanneer deze zal aankomen.

Hierover nadenkend, en de huidige hoge kosten van bouwmaterialen in het algemeen, voegt de heer Patel eraan toe: “Als deze dingen gebeuren, begin je een beetje in paniek te raken.”