Waarom de armste kinderen van India verder achterop raken

Waarom de armste kinderen van India verder achterop raken

Door Priti Gupta & Ben Morris
Mumbai

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Shiv KumarBijschrift afbeelding, Laxmi (links) met haar moeder en zus

De tienjarige Laxmi keert misschien nooit meer terug naar school. Toen de eerste golf van Covid-19 India trof, begin 2020, sloot haar school de deuren en nu kunnen haar ouders het zich niet langer veroorloven haar te sturen.

Laxmi ging naar een nabijgelegen privéschool voor £ 21 ($ 26) per jaar, die de familie financierde door te lenen van familieleden.

Ze kozen de school – die inmiddels weer open is – deels omdat ze bang waren dat ze niet veilig naar de door de overheid gefinancierde school in het volgende dorp zou kunnen reizen.

Haar ouders maakten zich ook zorgen over de kwaliteit van het onderwijs en het gebrek aan toiletvoorzieningen op de openbare school.

“Ik heb drie dochters. Laxmi is de oudste. We hadden gedacht dat het leven voor haar anders zou zijn dan voor ons, na een opleiding.

“Hoewel mijn man en ik bijna niets verdienen, wilde ik dat mijn kinderen niet hetzelfde leven zouden hebben als ik”, zegt haar moeder, Rekha Saroj.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, Net als leraren over de hele wereld moesten Indiase leraren improviseren met online lesgeven toen Covid-19 toesloeg

Terwijl de pandemie een golf van nieuwe online onderwijsplatforms veroorzaakte die gericht waren op het democratiseren van onderwijs voor Indiase kinderen, waren deze bronnen gewoon niet toegankelijk voor de meest achtergestelde huishoudens van het land.

“Digitalisering van studies is misschien goed, maar hoe zit het met ons? Zonder toegang tot geld of internet, hoe gaan we een betere toekomst hebben?”, zegt mevrouw Saroj.

Voor kinderen op overheidsscholen zijn er verschillende programma’s beschikbaar om digitaal onderwijs te promoten, waaronder DIKSHA, een online dienst voor scholen met inhoud in 32 talen.

Hoewel goed bedoeld, lijkt het erop dat deze inspanningen een minimale impact hebben gehad op kinderen terwijl de scholen tijdens de pandemie gesloten waren. Volgens het jaarlijkse rapport over de onderwijsstatus van India (Aser) had in 2021 slechts 40% van de ingeschreven kinderen leermateriaal of activiteiten van hun school ontvangen tijdens de week van de enquête van het rapport.

De situatie was het meest nijpend voor de jongste kinderen, omdat zij de minste toegang tot technologie hadden. Volgens het rapport heeft bijna een derde van de vijf- tot achtjarigen geen toegang tot een smartphone om thuis te helpen bij het leren.

“Het aandeel gezinnen dat enig contact met leraren had, was sterk scheefgetrokken in de richting van welgestelde gezinnen”, aldus het rapport.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, Experts suggereren dat kinderen in India zonder smartphones of computers thuis achterop zijn geraakt bij hun rijkere leeftijdsgenoten

“De [Indian education] systeem is grotendeels ontworpen voor bevoorrechte kinderen, de gemakkelijke winnaars in deze ongelijke race”, legt Jean Drèze uit, een in België geboren econoom die zich richt op India.

“Scholen waren bijna twee jaar gesloten – onder druk van welgestelde ouders die zich niet zo druk maakten over de leerachterstand omdat hun kinderen thuis online studeerden.

“Kinderen zonder toegang tot online onderwijs werden min of meer in de steek gelaten door het onderwijssysteem.” Hij zegt dat nu de scholen in India weer opengaan, “er veel te weinig wordt gedaan om achtergebleven kinderen te helpen”, om de kloof te dichten.

Meer technologie van het bedrijfsleven:

Waarom fietsen terugschakelen naar EuropaDe perfecte storm verhoogt de prijs van nikkelScooter-terugroepactie treft India’s ‘Tesla van tweewielers’Zullen de banken van Taiwan blijven steken in de ’80s’? Waarom Argentinië omarmt cryptocurrency

Dus wat zou technologie kunnen doen om deze steeds groter wordende kloof te dichten?

Mihir Gupta is mede-oprichter van Teachmint, een online platform waar docenten lessen kunnen geven, materiaal kunnen verspreiden en studenten berichten kunnen sturen.

De dienst bereikt volgens de heer Gupta tien miljoen leraren en studenten in 5.000 steden en dorpen.

Hij erkent echter de grote uitdagingen om studenten te bereiken in armere gebieden waar internetverbindingen mogelijk niet betrouwbaar zijn.

“We realiseerden ons al vroeg dat variatie in internetbandbreedte in verschillende delen van India een uitdaging is om steeds meer onderwijzers te bereiken”, zegt hij. Daarom is de service van Teachmint geoptimaliseerd om te werken met langzamere internetverbindingen en op mobiele apparaten – in plaats van laptops en desktopcomputers.

Niettemin zegt Anjela Taneja, hoofd van de Inequality Campaign voor liefdadigheidsorganisatie Oxfam India, dat er dringend veel meer moet worden gedaan.

“Zelfs in gezinnen [with] toegang tot high-tech of low-tech tools, hadden kinderen moeite om op afstand te leren”, zegt ze.

Een ‘gunstige omgeving’ om thuis te leren kan vaak ontbreken, voegt ze eraan toe, waarbij vooral meisjes het moeilijk hebben omdat ze naast hun studie vaak huishoudelijke taken op zich nemen, terwijl er een ‘voorkeur’ is om jongensgadgets te geven.

De regering zegt plattelandsgebieden te helpen ondersteunen met BharatNet, een programma om plattelandsgebieden snellere internetverbindingen te geven.

Via de regeling, die in 2012 werd gelanceerd, hebben 52.567 overheidsscholen breedbandverbindingen gekregen, vertelde een woordvoerder van het Indiase ministerie van Onderwijs aan de BBC.

Het zei ook dat scholen die nog op een aansluiting wachten, gebruik kunnen maken van door de overheid gefinancierde tv-, radiodiensten en tal van andere onderwijsdiensten.

Afbeeldingsbron, Shiv Kumar Afbeelding bijschrift, Sivani, foto hier met haar moeder, klaar met school op 10-jarige leeftijd

Shiv Kumar werkt voor Oxfam in achtergestelde gebieden van Uttar Pradesh. Het is zijn taak om te proberen meer kinderen regelmatig naar school te laten gaan.

“Het is een trieste situatie in Indiase dorpen. Het is een uitdaging om ouders ervan te overtuigen hun kinderen naar school te sturen”, zegt hij.

Veel van de huishoudens die hij bezoekt, hebben thuis geen internetverbinding of een smartphone.

Om te helpen, is hij begonnen met een zogenaamde ‘mohalla’-klas. De heer Kumar zal een huis bezoeken en kinderen uitnodigen om mee te gaan en les te geven aan iedereen die komt opdagen.

Hij gebruikt zijn smartphone om de kinderen het Hindi-alfabet, cijfers en andere leermiddelen te laten zien.

Dit type aanvullend onderwijs komt steeds vaker voor op het platteland van India en biedt twee tot drie uur extra onderwijs per week, maar is afhankelijk van de hulp van vrijwilligers uit de gemeenschap.

“We hebben het over digitalisering van het onderwijs, maar hoe kan dat voor dorpsouders met beperkte middelen van bestaan?” hij vraagt.

Er zijn veel kinderen die zich in de steek gelaten voelen. De zestienjarige Sivani uit Uttar Pradesh vreest dat de kans voor haar is gesloten. Op haar tiende maakte ze haar school af.

“Ik wilde studeren, maar had niet de middelen om mijn droom te vervullen”, zegt ze. “Mijn ouders vinden thuiswerken en voor het gezin zorgen belangrijker dan een opleiding volgen.

“Ik ben niet de enige. Veel meisjes in mijn dorp studeren niet… hoe gaat het leven veranderen als we niet studeren?”, vraagt ​​ze.