VS kampt met ‘crisis’ voor babyvoeding naarmate het tekort verergert

VS kampt met ‘crisis’ voor babyvoeding nu het tekort verergertGepubliceerd30 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty Images

Grote Amerikaanse apotheken hebben de verkoop van babyvoeding beperkt als reactie op een toenemend tekort aan speciale melk.

CVS en Walgreens behoren tot de grote ketens die de afgelopen weken limieten hebben opgelegd aan het aantal blikjes dat klanten tegelijk kunnen kopen.

De tekorten namen toe nadat Abbott – dat topmerk Similac maakt – een sleutelfabriek sloot en in februari een terugroepactie uitgaf na het vinden van besmetting.

Er wordt druk uitgeoefend op de regering van Biden om op het probleem te reageren.

Republikeinen, zoals senator Tom Cotton, hebben het een “nationale crisis” genoemd die het Witte Huis moet aanpakken.

Democratisch vertegenwoordiger Rosa DeLauro zei ook dat ze bezorgd was dat de Food and Drug Administration – die formulemakers reguleert – “veel te traag” had gereageerd op de kwestie en op de meldingen van problemen in de Abbott-fabriek in Michigan, die nog steeds gesloten is.

Abbott – de belangrijkste leverancier van babyvoeding voor veel van de programma’s van de deelstaatregering voor vrouwen en kinderen met een laag inkomen – zei dat het samenwerkte met regelgevende instanties om de fabriek opnieuw te openen.

Het heeft extra zendingen verzonden vanuit een fabriek in Ierland om te proberen het probleem aan te pakken, en verwacht dat de zendingen vanuit het land dit jaar zullen verdubbelen, voegde het eraan toe.

“We weten dat onze recente terugroepactie extra stress en angst heeft veroorzaakt in een toch al uitdagende situatie van een wereldwijd aanbodtekort”, zei het bedrijf in een recente verklaring.

“We werken er hard aan om moeders, vaders en verzorgers te helpen de hoogwaardige voeding te krijgen die ze nodig hebben voor hun baby’s.”

‘Toegenomen vraag en uitdagingen voor leveranciers’

Abbott heeft in februari bepaalde partijen flesvoeding teruggeroepen na berichten dat vier baby’s die de melk hadden gekregen ziek werden, waaronder twee die stierven.

De Centers for Disease Control and Protection zeiden dat ze een mogelijk verband aan het onderzoeken waren, maar dat uit testen tot nu toe was gebleken dat de bacteriestam die in de fabriek was gedetecteerd, niet overeenkwam met die bij de zieke baby’s.

Afzonderlijk bekritiseerde de FDA Abbott voor onhygiënische omstandigheden.

Maar volgens onderzoeksbureau Datasembly, dat 11.000 winkels in de VS volgt, neemt het tekort sinds vorig jaar toe en dateert het van vóór die problemen.

De situatie verslechterde vorige maand verder, toen de publiciteit over het probleem toenam en ouders zich haastten om hun voorraad in te slaan.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Chains hebben beperkingen opgelegd aan de aankoop van babyvoeding

Op 24 april was het gemiddelde niet-voorraadpercentage in het hele land gestegen naar 40%, een stijging van slechts 30% een paar weken eerder – en 11% in november, volgens Datasembly.

Er waren 26 staten met een out-of-stockpercentage van meer dan 40% – vergeleken met slechts zeven staten drie weken eerder, zei het.

“Vanwege de toegenomen vraag en verschillende uitdagingen voor leveranciers, ondervinden zuigelingen- en peutervoedingen in het hele land beperkingen”, zei de grote apotheekketen Walgreens in een verklaring.

“We blijven ijverig samenwerken met onze leverancierspartners om zo goed mogelijk aan de eisen van de klant te voldoen.”

Walgreens heeft gezinnen beperkt tot het kopen van drie blikjes tegelijk – vergelijkbaar met andere retailers. Een blikje van 12,4 ounce gaat meestal ongeveer 15 flessen mee – of slechts een paar dagen aan voorraad.

Bedrijven die producten zoals babyvoeding produceren – waar de vraag doorgaans stabiel is in de tijd – hebben moeite om hun achterstand in te halen als er verstoringen zijn, zegt Rudi Leuschner, directeur van het masters in supply chain management-programma aan de Rutgers Business School.

En terwijl ouders zich haasten om te kopen terwijl verhalen over lege schappen zich verspreiden, maakt dat het probleem alleen maar erger, waarschuwde hij.

“Het is geen situatie waarin je er zomaar uit kunt komen”, zei hij. “Het is ontworpen om op één snelheid te draaien.”

Hoewel het tekort aan formules dit jaar de kwetsbaarheid van de toeleveringsketen kan blootleggen, is het misschien niet genoeg om een ​​businesscase te maken voor back-upvoorraden, voegde prof. Leuschner eraan toe.

Over het algemeen dalen de geboortecijfers en bereikten ze het laagste record ooit in de VS in 2020. Studies hebben ook aangetoond dat de consumptie van zuigelingenvoeding is afgenomen ten gunste van moedermelk.