Universele kredietomschakeling is een slechte zet, zeggen goede doelen

Universele kredietomschakeling is een slechte zet, zeggen goede doelen

Door Michael Buchanan en Judith Burns
BBC nieuws

Gepubliceerd26 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Hannah DeakinAfbeelding bijschrift, Hannah Deakin is een van degenen die zich zorgen maken over de impact van het overstappen op universeel krediet

Plannen om miljoenen mensen met geweld van legacy-uitkeringen naar universeel krediet te brengen, beginnen op maandag, te midden van oproepen om het proces te stoppen.

Ongeveer 2,6 miljoen eisers zullen brieven beginnen te ontvangen waarin ze worden aangespoord om universeel krediet aan te vragen.

Maar toonaangevende liefdadigheidsinstellingen waarschuwen dat de gedwongen omschakeling ertoe kan leiden dat sommige kwetsbare mensen “hun rekeningen niet kunnen betalen”.

De ministers staan ​​erop dat de overgang naar “een uitkeringsstelsel dat geschikt is voor de 21e eeuw” “zorgvuldig zal worden beheerd”.

Het ministerie van Werk en Pensioenen (DWP) streeft ernaar alle rechthebbenden tegen het einde van 2024 over te zetten naar universeel krediet.

Universele kredietaanvragers ‘overweldigd’ door schuldenUniversele kredietverhoging voor werknemers treedt in werking

De brieven – die vanaf maandag worden verzonden – geven rechthebbenden een termijn van doorgaans drie maanden om universeel krediet aan te vragen.

Maar liefdadigheidsinstellingen zeggen dat ze geen garantie hebben gekregen dat kwetsbare mensen die niet op tijd reageren, hun bestaande uitkering niet zullen stopzetten.

In een open brief aan Thérèse Coffey, minister van Werk en Pensioenen, zeggen meer dan 20 liefdadigheidsinstellingen dat het hele proces duizenden kwetsbare mensen – vooral mensen met mentale gezondheidsproblemen en leerproblemen – in de armoede dreigt te brengen.

“Wie te ziek is om met de DWP om te gaan, kan worden achtergelaten om hun huur te betalen, voedsel te kopen of hun stijgende energierekening te betalen”, waarschuwt Paul Farmer, chief executive van de liefdadigheidsinstelling Mind voor geestelijke gezondheid.

“De DWP zou dit proces moeten stoppen.”

Winnaars en verliezers

Uit de eigen analyse van de regering blijkt dat bijna de helft van de 2,6 miljoen mensen die verplicht zullen worden om over te stappen op universele kredieten, de belangrijkste ziektekostenuitkering ontvangt, de werkgelegenheids- en ondersteuningsuitkering, terwijl nog eens een miljoen mensen momenteel belastingverminderingen ontvangen.

De laatste prognoses van de DWP suggereren dat na de overstap naar universeel krediet:

1,4 miljoen zal beter af zijn met £ 220 per maand300.000 zal hetzelfde bedrag ontvangen900.000 zal slechter af zijn

Voormalig vloerlegger Phil Wayland ontvangt al 10 jaar een tewerkstellings- en ondersteuningstoelage sinds de diagnose angst en depressie.

Zijn toestand is vaak zo ernstig dat hij zijn huis niet kan verlaten, waardoor werken onmogelijk wordt.

Bron afbeelding, Phil Wayland Bijschrift afbeelding, Phil Wayland, uit Rochford in Essex, kan niet werken vanwege angst en depressie

Phil, 41, maakt zich zorgen over de verandering: “Je hebt ongeveer 50:50 kans om beide kanten op te gaan”, zegt hij.

Maar geld is niet zijn grootste zorg: “Universeel krediet is meer gericht op het dwingen van je tot werk, ongeacht het punt waarop je herstelt van je aandoening.”

Hij is beter dan hij was, zegt hij, maar de angst dat hij te snel weer aan het werk moet, kan zijn geestelijke gezondheid nadelig beïnvloeden.

Hannah Deakin, een 31-jarige rolstoelgebruiker uit Surrey, hoopt dat de regering lessen heeft getrokken uit de “beproevingen en trauma’s” van veel gehandicapten sinds de invoering van Personal Independence Payments (PIP’s) in 2013.

Afbeeldingsbron, Hannah DeakinBijschrift afbeelding, Hannah Deakin liep zenuwbeschadiging op bij een netbalongeval op 14-jarige leeftijd

Hannah heeft hevige pijn en kan niet lopen. Ze ontvangt een tewerkstellings- en ondersteuningstoelage en verbeterde PIP-betalingen; ze werkt meerdere dagen 10 uur per week.

Net als Phil maakt ze zich zorgen dat ze meer werk moet aannemen dan ze aankan, om een ​​uitkering te krijgen die niet specifiek is ontworpen voor gehandicapte en chronisch zieke personen.

“Ik hoop dat dit niet betekent dat er een gebrek aan begrip is dat sommige mensen met een handicap niet kunnen werken, of slechts een paar uur kunnen werken. Ze zijn niet lui, ze zijn gewoon niet in staat om, vanwege hun symptomen, ziektes of handicaps .”

Vooruit drukken

De verandering, beheerde migratie genaamd, begint met ongeveer 500 eisers die worden gecontacteerd voordat ze worden uitgebreid.

Het was de bedoeling dat het proces in 2019 volledig werd uitgeprobeerd in een proefprogramma in Harrogate, North Yorkshire, maar de pandemie leidde ertoe dat het experiment begin 2020 werd stopgezet – nadat slechts 38 mensen waren “gemigreerd”.

De DWP heeft sindsdien besloten om de pilot niet opnieuw te starten, maar door te gaan met het overzetten van iedereen met een legacy-uitkering naar universeel krediet.

Een eerder plan om het proces te pauzeren en te beoordelen nadat 10.000 mensen waren verhuisd, is ook geschrapt.

Afbeeldingsbron, Getty Images

Michelle Birley, die voor de Guinness Partnership Housing Association werkt, nam deel aan de Harrogate-pilot en beschreef het als een “positieve ervaring”.

Een van de belangrijkste lessen was “een tijd vinden waarop er geen levensgebeurtenissen plaatsvinden, bijvoorbeeld een verjaardag, zodat je ze kunt helpen om over te stappen van misschien wekelijks of tweewekelijks budgetteren naar maandelijks budgetteren”, zegt ze.

James Taylor, directeur strategie bij de liefdadigheidsorganisatie Scope voor gelijkheid van mensen met een handicap, waarschuwde: “Dit is een slechte zet in een verschrikkelijke tijd, en honderdduizenden mensen met een handicap staan ​​in de vuurlinie.

“Het betekent dat naarmate de kosten stijgen, de ondersteuning naar beneden glijdt.”

Geld opwaarderen

De regering zegt dat mensen die tijdens de verhuizing de dupe worden, een aanvullende vergoeding krijgen die “overgangsbescherming” wordt genoemd, maar deze zal in waarde afnemen omdat deze niet meegroeit met de inflatie.

Welzijnsdeskundigen adviseren momenteel mensen over legacy-uitkeringen die bang zijn te verliezen om niet vrijwillig te verhuizen omdat ze niet in aanmerking komen voor de top-up.

“Het is beter om te wachten tot de DWP contact met u opneemt. Op deze manier krijgt u op korte termijn ondersteuning met uw inkomen om u te helpen de verandering te beheren”, zegt Morgan Wild, hoofd van het welzijnsbeleid van Citizens Advice.

“Als u eenmaal bent verhuisd, kunt u niet meer terug naar uw vorige voordelen, dus het is erg belangrijk om te begrijpen hoe de overstap naar universeel krediet u zal beïnvloeden, vooral op de lange termijn.”

Een DWP-woordvoerder zei: “Meer dan vijf miljoen mensen worden al ondersteund door universeel krediet.

“We weten dat werk de beste manier is om uit de armoede te komen en universeel krediet is een dynamisch systeem dat zich aanpast als het inkomen van mensen verandert, over het algemeen genereuzer is dan de oude uitkeringen en ons vangnet vereenvoudigt voor degenen die niet kunnen werken.”

De woordvoerder zei dat de overstap naar universeel krediet het inkomen van 1,4 miljoen mensen met in totaal £ 4 miljard per jaar zou verhogen.