Sri Lanka tot laatste dag benzine, zegt nieuwe premier

Sri Lanka tot laatste dag benzine, zegt nieuwe premier

Door Peter Hoskins
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd33 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, ReutersAfbeelding bijschrift, Voertuigen in de rij bij een benzinestation in Colombo

De nieuwe premier van Sri Lanka zegt dat het land toe is aan zijn laatste dag benzine terwijl het wordt geconfronteerd met de ergste economische crisis in meer dan 70 jaar.

In een televisietoespraak zei Ranil Wickremesinghe dat het land de komende dagen dringend 75 miljoen dollar (£ 60,8 miljoen) aan buitenlandse valuta nodig heeft om de essentiële invoer te betalen.

Hij zei dat de centrale bank geld zal moeten drukken om de overheidslonen te betalen.

Wickremesinghe zei ook dat het staatsbedrijf Sri Lankan Airlines mogelijk wordt geprivatiseerd.

De economie van het eiland is zwaar getroffen door de pandemie, stijgende energieprijzen en populistische belastingverlagingen. Een chronisch tekort aan vreemde valuta en een stijgende inflatie hadden geleid tot een ernstig tekort aan medicijnen, brandstof en andere benodigdheden.

In de hoofdstad Colombo staan ​​autoriksja’s, het populairste vervoermiddel in de stad, en andere voertuigen in de rij bij benzinestations.

“Momenteel hebben we maar één dag benzinevoorraden. De komende maanden zullen de moeilijkste van ons leven zijn”, zei Wickremesinghe, die donderdag werd benoemd tot premier.

Echter, leveringen van benzine en diesel die een kredietlijn met India gebruiken, kunnen de komende dagen voor brandstofvoorziening zorgen, voegde hij eraan toe.

Wickremesinghe zei dat de centrale bank van het land geld zou moeten drukken om aan de loonsom van de regering en andere verplichtingen te voldoen.

“Tegen mijn eigen wens in ben ik genoodzaakt om geld te drukken om de werknemers van de staatssector te betalen en om essentiële goederen en diensten te betalen. We moeten echter niet vergeten dat het drukken van geld leidt tot de waardevermindering van de roepie”, zei hij.

Sri Lanka’s crisis uitgelegd Hoe de stijgende kosten van levensonderhoud Sri Lankanen hard raken Hoe de oorlogshelden van Sri Lanka schurken werden

Hij stelde ook voor om Sri Lankan Airlines te verkopen als onderdeel van de inspanningen om de financiën van het land te stabiliseren. De luchtvaartmaatschappij verloor 45 miljard Sri Lankaanse roepies ($ 129,5 miljoen; £ 105 miljoen) in het jaar dat eindigde in maart 2021.

De afgelopen weken zijn er grote, soms gewelddadige protesten geweest tegen president Gotabaya Rajapaksa en zijn familie.

Vorige week nam de oudere broer van de president, Mahinda, ontslag als premier nadat aanhangers van de regering slaags raakten met demonstranten. Negen mensen stierven en meer dan 300 raakten gewond bij het geweld.

De heer Wickremesinghe zei vrijdag tegen de BBC dat de economische crisis “verergert voordat het beter wordt”.

In zijn eerste interview sinds zijn aantreden beloofde hij ook dat gezinnen drie maaltijden per dag zouden krijgen.

Hij deed een beroep op de wereld voor meer financiële hulp en zei: “Er zal geen hongercrisis zijn, we zullen voedsel vinden”.

Mediabijschrift, premier Ranil Wickramasinghe: “Er zal geen hongercrisis zijn”