Sri Lanka komt voor het eerst in zijn geschiedenis in gebreke met schulden

Sri Lanka komt voor het eerst in zijn geschiedenis in gebreke met schulden

Door Peter Hoskins
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd1 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenImage source, Reuters

Sri Lanka is voor het eerst in zijn geschiedenis in gebreke gebleven met zijn schulden, terwijl het land worstelt met de ergste financiële crisis in meer dan 70 jaar.

Het komt na een aflossingsvrije periode van 30 dagen om $ 78 miljoen (£ 63 miljoen) aan onbetaalde schuldrentebetalingen terug te betalen die op woensdag zijn verlopen.

De gouverneur van de centrale bank van Sri Lanka zei dat het land nu in een “pre-emptive default” verkeert.

Er is sprake van wanbetaling wanneer overheden niet in staat zijn om sommige of al hun schuldbetalingen aan crediteuren te voldoen.

Het kan de reputatie van een land schaden, waardoor het moeilijker wordt om het geld dat het nodig heeft op internationale markten te lenen, wat het vertrouwen in zijn valuta en economie verder kan schaden.

Op de vraag of het land nu in gebreke was, zei centralebankgouverneur P Nandalal Weerasinghe: “Ons standpunt is heel duidelijk, we hebben gezegd dat we niet kunnen betalen totdat ze tot de herstructurering komen. Dus dat is wat je preëmptief noemt. standaard.

“Er kunnen technische definities zijn… van hun kant kunnen ze het als een wanbetaling beschouwen. Ons standpunt is heel duidelijk, totdat er een schuldherschikking is, kunnen we niet terugbetalen”, voegde hij eraan toe.

Sri Lanka tot laatste dag benzine, nieuwe premier zegt Wat zit er achter de economische crisis in Sri Lanka?

De economie van Sri Lanka is zwaar getroffen door de pandemie, stijgende energieprijzen en populistische belastingverlagingen. Een chronisch tekort aan vreemde valuta en een stijgende inflatie hadden geleid tot een ernstig tekort aan medicijnen, brandstof en andere benodigdheden.

De afgelopen weken zijn er vanwege de groeiende crisis grote, soms gewelddadige protesten geweest tegen president Gotabaya Rajapaksa en zijn gezin.

Het land is al in gesprek met het Internationaal Monetair Fonds over een reddingsoperatie en moet opnieuw onderhandelen over zijn schuldovereenkomsten met schuldeisers.

De regering heeft eerder gezegd dat ze dit jaar maar liefst $ 4 miljard nodig heeft.

De heer Weerasinghe waarschuwde ook dat de al zeer hoge inflatie in Sri Lanka waarschijnlijk nog verder zal stijgen.

“Inflatie ligt duidelijk rond de 30%. Het zal gelijk gaan [higher]zal de totale inflatie de komende maanden rond de 40% stijgen’, zei hij.

Mediabijschrift, premier Ranil Wickramasinghe: “Er zal geen hongercrisis zijn”

Hij sprak nadat de centrale bank van Sri Lanka haar twee belangrijkste rentetarieven stabiel hield na een stijging van zeven procentpunten tijdens de laatste vergadering.

De belangrijkste debetrentevoet van het land bleef op 14,5%, terwijl de depositorente op 13,5% bleef

Vorige maand waarschuwden twee van ’s werelds grootste kredietbeoordelaars dat Sri Lanka op het punt stond zijn schulden af ​​te lossen.

Fitch Ratings verlaagde zijn beoordeling van de Zuid-Aziatische natie en zei dat “een soeverein wanbetalingsproces is begonnen”.

S&P Global Ratings deed een soortgelijke aankondiging en zei dat een wanbetaling nu een “virtuele zekerheid” is.

Kredietratings zijn bedoeld om beleggers inzicht te geven in het risiconiveau dat zij lopen bij het kopen van een financieel instrument, in dit geval de schuld van een land of staatsobligatie.

Na donderdag door de BBC te zijn benaderd, zeiden de grote kredietbeoordelaars Moody’s en Fitch dat ze op dit moment geen nieuwe updates hebben.

S&P Global Ratings reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar van de BBC.

Vorige week nam de oudere broer van president Rajapaksa, Mahinda, ontslag als premier nadat aanhangers van de regering slaags raakten met demonstranten. Negen mensen stierven en meer dan 300 raakten gewond bij het geweld.

Vrijdag vertelde de nieuwe premier van Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe, aan de BBC dat de economische crisis “er erger zou worden voordat het beter wordt”.

In zijn eerste interview sinds zijn aantreden beloofde hij ook dat gezinnen drie maaltijden per dag zouden krijgen.

Hij deed een beroep op de wereld voor meer financiële hulp en zei: “Er zal geen hongercrisis zijn, we zullen voedsel vinden”.

Sri Lanka: de basisSri Lanka is een eilandstaat voor de kust van Zuid-India: Het werd in 1948 onafhankelijk van de Britse overheersing. Drie etnische groepen – Singalezen, Tamils ​​en moslims – vormen 99% van de 22 miljoen inwoners van het land.Een familie van broers domineert al jaren: Mahinda Rajapaksa werd in 2009 een held onder de meerderheid van de Singalezen toen zijn regering de separatistische Tamil-rebellen versloeg na jaren van bittere en bloedige burgeroorlog. Zijn broer Gotabaya, destijds minister van Defensie, is nu president.Nu heeft een economische crisis geleid tot woede op straat: Door de stijgende inflatie is er een tekort aan voedsel, medicijnen en brandstof, zijn er stroomuitval en zijn gewone mensen woedend de straat opgegaan, waarbij velen de familie Rajapaksa en hun regering de schuld geven van de situatie.