Spoorvakbonden beloven strijd tegen stakingsdreiging door regering

Spoorvakbonden beloven strijd tegen stakingsdreiging door regering

Door Dearbail Jordan
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd16 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Spoorwegbonden hebben woedend gereageerd op een dreigement van de regering om stakingen illegaal te maken, tenzij een minimumaantal treinpersoneel werkt tijdens een staking.

Transportsecretaris Grant Shapps zei dat een wet vrachtzendingen van goederen zoals voedsel en brandstof zou beschermen.

Maar vakbonden beloofden “fel verzet” tegen elke beperking van het stakingsrecht en noemden de beweging “autoritair” en “wanhopige onzin”.

Ongeveer 40.000 spoorwegarbeiders worden gestemd over het nemen van vakbondsacties.

De stemming van de leden van de National Union of Rail, Maritime and Transport Workers (RMT) sluit dinsdag en de resultaten zijn waarschijnlijk de volgende dag bekend.

De RMT beweert dat de staking – waarbij leden van 15 treinmaatschappijen en Network Rail betrokken waren – de grootste “in de moderne geschiedenis” zou kunnen zijn en het land “tot stilstand zou kunnen brengen”.

De heer Shapps vertelde The Sunday Telegraph dat vakbonden stakingen als eerste redmiddel gebruikten in plaats van als laatste maatregel.

Hij citeerde een belofte die de Conservatieve Partij deed in haar manifest van 2019 dat ze “zal eisen dat er een minimumdienst wordt verleend tijdens transportstakingen”.

Hij vertelde de krant: “We hadden daarin een belofte over minimale serviceniveaus. Als ze echt op dat punt zouden komen, zouden minimale serviceniveaus een manier zijn om te werken aan het beschermen van die vrachtroutes en dat soort dingen.

“We hopen heel erg dat ze wakker worden en de koffie ruiken.”

De algemeen secretaris van de RMT, Mick Lynch, zei echter dat “elke poging” van de heer Shapps om “effectieve stakingsacties op de spoorwegen illegaal te maken, op de grootste weerstand van de RMT en de bredere vakbondsbeweging zal stuiten”.

Sharon Graham, algemeen secretaris van Unite, voegde zich bij hem, die zei dat de vakbond “alle verdere aanvallen op het stakingsrecht frontaal en met alle mogelijke middelen zal confronteren”.

Ze noemde het “een cynische, autoritaire zet”, en voegde eraan toe: “Het recht van arbeiders om hun arbeid terug te trekken is onvervreemdbaar in elke democratie die haar naam waard is.”

Ondertussen zei Manuel Cortes, algemeen secretaris van de Transport Salried Staffs’ Association: “Wat we hier zien is wanhopige onzin van de Tories die ervoor hebben gekozen om arbeiders in onze vakbond aan te vallen die de spoorwegen elke dag van de pandemie draaiende hielden. .”

‘Betaling loopt vast’

In hun manifest zeiden de conservatieven: “Spoorarbeiders verdienen een eerlijke deal, maar het is niet eerlijk om de vakbonden het levensonderhoud van anderen te laten ondermijnen.”

De RMT zei dat de staking meer is dan loon, algemene voorwaarden en geplande banenverlies. Het zei dat zijn leden worden geconfronteerd met “bevriezing van de lonen, bedreigingen voor banen en aanvallen op hun algemene voorwaarden”.

Network Rail is van plan 2500 onderhoudsbanen te schrappen om £ 2 miljard aan besparingen te realiseren.

Network Rail – dat de spoorwegen onderhoudt en vitale functies vervult, zoals signalering – is sinds 1994 niet meer betrokken geweest bij een nationale staking. Er zijn zorgen dat een staking van zijn werknemers zowel passagiers als het goederenvervoer per trein, zoals brandstof, zou kunnen schaden en eten.

Hoewel het spoor een relatief klein aandeel van alle vracht uitmaakt, is dit toegenomen vanwege het tekort aan vrachtwagenchauffeurs en milieuoverwegingen.