Sancties Oekraïne: welke pijn staat de Russische economie in het verschiet?

Sancties Oekraïne: welke pijn staat de Russische economie in het verschiet?

Door Lora Jones
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd11 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenRusland-Oekraïne oorlogBeeldbron, Getty Images

In één oogopslag heeft Rusland tot dusverre een economische ineenstorting kunnen afwenden na de invasie van Oekraïne.

Het is gehamerd door sancties die sinds februari door westerse landen zijn ingevoerd.

De eerste schok dwong de aandelenmarkt in Rusland om tijdelijk te sluiten en zag mensen in de rij staan ​​bij geldautomaten, bezorgd over hun spaargeld.

De roebel is echter teruggekeerd naar het vooroorlogse niveau dankzij zorgvuldig beheer door de Russische centrale bank.

Haar interventies omvatten het beperken van de hoeveelheid geld die mensen naar het buitenland konden overmaken, en het dwingen van bedrijven die dingen exporteren om 80% van hun overzeese inkomen om te zetten in Russische valuta.

Het land is er ook in geslaagd om niet in gebreke te blijven met zijn buitenlandse schulden.

President Poetin heeft volgehouden dat de “economische blitzkrieg” van het Westen is mislukt.

Maar Elina Ribakova, plaatsvervangend hoofdeconoom bij het Institute of International Finance, zegt dat deze “oppervlakkige” indicatoren “niet veel betekenen voor het echte leven”.

Russische staalproducenten, chemische fabrikanten en autobedrijven voelen nu al de dupe van sancties die gericht zijn op het verlammen van de oorlogsinspanningen van president Poetin.

Uit een recent onderzoek door de Russische centrale bank onder meer dan 13.000 bedrijven bleek dat velen als gevolg daarvan problemen ondervinden bij het binnenbrengen van goederen zoals microchips, auto-onderdelen, verpakkingen of zelfs knopen.

Tekorten aan grondstoffen of onderdelen dwingen sommige bedrijven om fabrieken tijdelijk te sluiten of elders te zoeken.

De Japanse autofabrikant Toyota heeft bijvoorbeeld de invoer van auto’s naar Rusland stopgezet en de activiteiten in zijn fabriek in Sint-Petersburg in maart stopgezet, daarbij verwijzend naar “storingen in de toeleveringsketen” die verband houden met het conflict.

BlueBay Asset Management-econoom Timothy Ash zegt dat de algehele sancties veel agressiever zijn geweest dan velen hadden verwacht.

“Ik denk dat de impact op de langere termijn verwoestend zal zijn”, zegt hij tegen de BBC, eraan toevoegend dat “Rusland, dat uit de westerse toeleveringsketens wordt gesneden omdat het een onbetrouwbare partner is”, het land in een recessie zal duwen.

Zelfs de Bank of Russia heeft erkend dat als bedrijven op zoek zijn naar andere leveranciers, boycots door rederijen aanpakken of er niet in slagen de technologie te bemachtigen die ze nodig hebben, het land een periode van “omgekeerde industrialisatie” zal doormaken.

“De realiteit is dat Rusland beperkte toegang tot financiële markten zal hebben, een lagere groei, een lagere levensstandaard en hogere leenkosten”, voegt Ash toe.

‘Ik kan niet betalen’ – Russen voelen pijn van sancties Welke sancties worden Rusland opgelegd?

Die impact sijpelt natuurlijk weg.

Veel gewone Russen, zegt mevrouw Ribakova, “leven in een grijs gebied”, vooral als het gaat om werkzekerheid.

“Veel mensen hebben geen idee wat er gaat gebeuren… Ze gaan misschien nog steeds naar restaurants, gaan werken en zien nog niet veel verandering omdat de bedrijven waarvoor ze werken onduidelijk zijn over hun plannen.”

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Sommige westerse merken zoals Levi’s en McDonald’s blijven Russische werknemers betalen ondanks de opschorting van activiteiten in het land

Symbolische westerse merken, zoals McDonald’s en Levi’s, blijven duizenden Russische werknemers betalen, ondanks het stopzetten van de activiteiten in het land.

Maar men vreest dat het banenverlies zal toenemen naarmate de hoop vervaagt dat de oorlog spoedig zal eindigen.

De burgemeester van Moskou, Sergey Sobyanin, waarschuwde in april dat alleen al in de stad ongeveer 200.000 banen op het spel stonden, terwijl Trading Economics voorspelt dat het werkloosheidspercentage in heel Rusland tegen 2024 tot 7% ​​zou kunnen stijgen.

En er is al een grote uittocht geweest van IT-medewerkers en andere professionals, in wat de heer Ash omschrijft als een “brain drain”.

Verschillende adviesbureaus hebben werknemers uit het land gehaald, terwijl rapporten van de in Letland gevestigde onafhankelijke Russische nieuwswebsite Meduza suggereren dat tot 5.000 Yandex-werknemers Rusland hebben verlaten, met enkele zorgen over de censuur van oorlogsgerelateerde inhoud door de technologiegigant.

Voor degenen die overblijven, is het een grote zorg om de eindjes aan elkaar te knopen.

“Er is het idee dat Russen gewend zijn aan moeilijke omstandigheden, maar ze hebben 20 jaar relatieve welvaart doorgemaakt”, zei Ash. ‘Ze hebben het goede leven gekend.’

Het tv-toestel versus de koelkast: hoe gewone Russen ermee omgaan

Anastasiia Stognei, zakenverslaggever, BBC Russian

Olga, 30, is een bankmedewerker in Moskou. Ze probeert zich aan haar vooroorlogse levensstandaard te houden, maar dat wordt steeds moeilijker.

Zoals veel Russen moet ze een in Europa wonende vriend vragen om voor haar Netflix en Spotify te betalen, nadat Visa en Mastercard Rusland hebben verlaten.

Eerder deze maand boekte ze een vlucht om op vakantie te gaan naar Turkije – een van de weinige buitenlandse bestemmingen die nog openstaat voor Russen.

Voor de oorlog zou een vliegticket haar 15.000 roebel (£ 170) hebben gekost. Nu moest ze 55.000 roebel (£ 640) betalen.

Olga bidt dat het mogelijk zal zijn om haar iPhone en MacBook-laptop bij te werken buiten Rusland – Apple heeft ook haar activiteiten in het land stopgezet.

Voor 79-jarige Ljoedmila uit Voronezh, een stad 500 km ten zuiden van Moskou, zijn de eerste levensbehoeften een stuk duurder geworden. “Ik ga een keer per week naar een markt. Elke keer wordt het duurder. De vorige keer ging de melk met vijf roebel omhoog, tomaten met 10.”

Dmitry, 33, is een masseur uit het kleine Siberische stadje Rubtsovsk. Voor de oorlog had hij een goed leven en gaf hij ongeveer 300 roebel (£ 3,50) per dag uit. “Worst, brood, ga naar de banya [Russian sauna] een keer per week met vrienden.”

Sinds 24 februari, toen de oorlog begon, zijn zijn uitgaven met 50% gestegen.

Ondanks economische moeilijkheden steunt Dmitry de oorlog. Hij zegt dat een paar van zijn vrienden klagen over de prijzen en ook dat het niet meer mogelijk is om westerse blockbusters in de bioscoop te zien.

Ondanks alles steunen de meeste Russen deze oorlog nog steeds. Het tv-toestel, gevuld met officiële propaganda, is nog steeds krachtiger dan een lege koelkast.

Hoewel er rond het uitbreken van de oorlog berichten waren over tekorten aan zaken als bakolie, zijn de schappen van de supermarkten nu naar verluidt goed gevuld – maar de artikelen zijn duurder.

Veel landen worstelen met stijgende prijzen in de nasleep van de pandemie.

Maar in het licht van een krimpende economie en verstoorde toeleveringsketens, verwachten economen dat de inflatie, die volgt hoe de kosten van levensonderhoud in de loop van de tijd veranderen, in 2022 in Rusland ten minste 20% kan bereiken.

Afbeeldingsbron, AFP

De heer Ash en mevrouw Ribakova herinneren zich vrienden die moeite hadden om aan hart- of schildkliermedicijnen te komen, maar zeggen dat het de armste Russen zijn die de stijgende kosten van levensonderhoud het meest zullen merken.

President Poetin heeft beloofd dat de pensioenen en werkloosheidsuitkeringen voor degenen die het moeilijk hebben, in lijn met de inflatie zullen stijgen.

En de Russische regering heeft haar eigen financiële reddingslijn, zelfs met ongekende sancties. Het is nog steeds in staat om veel olie en gas te verkopen – een belangrijke pijler van zijn economie.

Volgens cijfers van de Russische centrale bank exporteerde het in de eerste drie maanden van 2022 goederen en diensten ter waarde van $ 58,2 miljard (£ 47,2 miljard) meer dan de waarde van zijn invoer – met cijfers die werden opgedreven door hogere energieprijzen.

Hoewel de VS een verbod op de invoer van Russische energie hebben aangekondigd, is Europa nog steeds verdeeld over de manier waarop de afhankelijkheid van Russische voorraden kan worden afgebouwd.

EU verdeeld over hoe af te stappen van Russische energieRusland haalt uiterste deadline om wanbetaling te voorkomen

Europa haalt ongeveer 40% van zijn aardgas uit Rusland, dat ook de belangrijkste olieleverancier van het blok is, maar sommige landen zijn meer afhankelijk van Russische fossiele brandstoffen dan andere, dus plotselinge leveringsbeperkingen kunnen grote economische gevolgen hebben.

“Het lijdt geen twijfel dat Europa het een paar jaar moeilijk zal hebben om de Russische olie en gas te verlaten, maar dit is veel erger voor de Russische economie, die op de lange termijn zal lijden”, zegt Ole Hvalbye, energieanalist bij de SEB. bank, zegt.

Hoewel Rusland misschien voldoende financiële buffer heeft om op korte termijn subsidies te verstrekken aan de armsten en om de roebel te beschermen, zegt Ash dat de langetermijnvisie onzekerder is.

Maar hij voegt eraan toe: “Wat er ook gebeurt, of er nu een olie-embargo wordt ingevoerd over zes maanden of een jaar… het zal een zware klap zijn” voor een economie die geïsoleerd is van het Westen.