Rusland haalt uiterste deadline om wanbetaling te voorkomen

Rusland haalt uiterste deadline om wanbetaling te voorkomen

Door Ben King
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd10 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenRusland-Oekraïne oorlogBeeldbron, Getty Images

Rusland heeft het in gebreke blijven van zijn staatsschulden voorkomen door de nodige betalingen in Amerikaanse dollars te doen, kort voor de uiterste deadline van 4 maart.

De betalingen van $ 650 miljoen (£ 520 miljoen) op internationale obligaties moesten oorspronkelijk op 4 april worden betaald.

Het Amerikaanse ministerie van Financiën blokkeerde Rusland om betalingen te doen uit door westerse sancties bevroren reserves, waardoor de kans op wanbetaling groter werd.

Rusland bood aan om in roebels te betalen en veranderde toen zijn beleid vorige week.

De beslissing markeert de laatste wending van een langlopende ruzie met het Amerikaanse ministerie van Financiën over hoe Rusland zijn schulden mag aflossen.

Als Rusland de betalingen alleen in roebels had gedaan, zou het na een respijtperiode van 30 dagen vanaf de oorspronkelijke betalingsdatum van 4 april als een betalingsachterstand hebben beschouwd.

Maar op 29 april kondigde het aan dat het van koers zou veranderen en zou betalen uit het deel van zijn dollarreserves dat niet in het Westen werd gehouden, en dus aan sancties was ontsnapt.

Welke sancties worden Rusland opgelegd? De gasvoorziening in Rusland vermindert ‘chantage’, zegt EU

Een Amerikaanse functionaris bevestigde dat de betalingen zijn gedaan.

“Rusland werd gedwongen te kiezen tussen het opraken van hun resterende waardevolle dollarreserves of het binnenkomen van nieuwe inkomsten, of het in gebreke blijven”, zei de Amerikaanse functionaris.

“Rusland heeft zijn schuld betaald met fondsen die zich buiten de VS of andere partnerjurisdicties bevinden. Deze waardevolle reserves hebben Rusland definitief verlaten en kunnen langer worden gebruikt voor de financiering van hun invasie in Oekraïne”, vervolgde de functionaris.

De betalingen zijn binnengekomen op de rekeningen van sommige beleggers, volgens niet nader genoemde bronnen die door het persbureau Reuters zijn geciteerd.

Een default is mogelijk niet permanent voorkomen. Rusland heeft nog voor ongeveer $ 40 miljard aan internationale obligaties uitstaan ​​en kan na 25 mei, wanneer de voorzieningen van de Amerikaanse schatkist die rente en aflossing van schulden toestaan, problemen hebben met het betalen van schulden.

Een wanbetaling zou de eerste keer zijn geweest dat Rusland zijn staatsschuld niet had betaald sinds 1998 – de economische crisis aan het einde van de toenmalige president Jeltsin’s ambtstermijn.

Het in gebreke blijven van de regering zou een grote klap zijn voor het Russische prestige – en Rusland is duidelijk bereid om waardevolle deviezenreserves uit te geven om dit te vermijden.

De kredietinformatiebureaus, die normaal gesproken de definitieve uitspraak zouden doen wanneer een land in gebreke blijft, mogen Russische schulden niet dekken door EU-sancties.