Quad-top: de China-factor in het hart van de bijeenkomst

Quad-top: de China-factor in het hart van de bijeenkomst

Door Vikas Pandey
BBC News, Delhi

Gepubliceerd24 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenRusland-Oekraïne oorlogBeeldbron, Getty ImagesBeeldonderschrift, Indiase premier Narendra Modi en de Amerikaanse president Joe Biden ontmoeten elkaar dinsdag in Tokio

Leiders van de Quad-landen komen dinsdag in Tokio bijeen in wat kan worden omschreven als een van de belangrijkste bijeenkomsten van de afgelopen jaren die van invloed zal zijn op de geopolitiek en veiligheid van de Indo-Pacific-regio.

De groep – bestaande uit Japan, de VS, Australië en India – lijkt uit de schaduw van de Covid-19-pandemie te komen en, tot op zekere hoogte, ook van de Russische invasie van Oekraïne.

De topleiders komen voor de vierde keer bijeen – ze hebben elkaar afgelopen september al één keer ontmoet in Washington en twee keer virtueel – in minder dan twee jaar. Dat onderstreept het belang van de Quad, die tot 2017 grotendeels een concept was.

Dat jaar blies de toenmalige Amerikaanse president Donald Trump de groep nieuw leven in in een poging om China in zijn eigen achtertuin te verslaan.

Maar analisten zeggen dat de gestage afname van de bilaterale banden van elk Quad-land met China in de afgelopen jaren het een nieuwe impuls lijkt te hebben gegeven.

Michael Kugelman, adjunct-directeur van de denktank Wilson Center, zegt dat de laatste bijeenkomst zich waarschijnlijk sterk zal richten op de Indo-Pacific.

“Met de pandemie in de achteruitkijkspiegel en begrip van India’s standpunt over Oekraïne, zal de Quad zich concentreren op zijn kernactiviteit, namelijk zorgen voor een open en vrije Indo-Pacific”, zegt hij.

India heeft tot dusver geweigerd Rusland rechtstreeks te bekritiseren over zijn oorlog in Oekraïne, maar het heeft herhaald hoe belangrijk het is de soevereiniteit van elk land te respecteren.

Waarom India Rusland niet bekritiseert over OekraïneHoe India en de VS het eens waren over de oorlog in Oekraïne

Na aanvankelijke woede over het standpunt van India, lijken de VS en andere westerse landen het standpunt van Delhi te hebben begrepen.

De 2+2-dialoog – bijgewoond door de ministers van Buitenlandse Zaken en Defensie van de VS en India – in april hielp hun meningsverschillen over Oekraïne te verzachten.

Afbeeldingsbron, Getty Images Bijschrift afbeelding, de betrekkingen tussen India en China zijn de afgelopen jaren verslechterd na veelbelovende tekenen toen Narendra Modi in 2014 werd gekozen

De VS hebben erkend dat India’s grote afhankelijkheid van Rusland voor zijn defensie-invoer niet over het hoofd kan worden gezien.

Dus de Quad zal zich concentreren op wederzijdse convergentiepunten – en China is de grootste hiervan.

China is steeds assertiever geworden in de regio, met aanhoudende maritieme geschillen met verschillende landen en een landgrensconflict met India.

Peking investeert zwaar in het versterken van zijn marine en het recente veiligheidspact met de Salomonseilanden heeft de angst in Australië aangewakkerd. Een uitgelekt ontwerp van de overeenkomst – dat werd geverifieerd door de Australische regering – zei dat Chinese oorlogsschepen zouden mogen aanmeren op de eilanden en dat Peking veiligheidstroepen zou kunnen sturen “om te helpen bij het handhaven van de sociale orde”.

Het zal interessant zijn om te zien hoe Anthony Albanese, de nieuw gekozen premier van Australië, omgaat met deze dreiging en hoe hij de kwestie aan de orde stelt binnen het Quad-kader.

Japan van zijn kant is steeds meer op zijn hoede geworden voor wat het routinematige “invallen” van de Chinese marine noemt.

Wat de VS betreft, het is duidelijk dat het zijn belangen in de regio wil beschermen.

De lancering van het door de VS geleide Indo-Pacific Economic Framework (IPEF), dat 13 regionale spelers heeft, is een stap in die richting. Het heeft tot doel regionale groei, duurzaamheid en inclusiviteit in de regio te bevorderen.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, Twee recente Quad-toppen vonden virtueel plaats

Het komt naar aanleiding van de recente ontmoeting van de Amerikaanse president Joe Biden met de leiders van de Associatie van Zuidoost-Aziatische Naties (Asean) in Washington.

Het belang van de regio kan worden begrepen uit het feit dat het enkele van ’s werelds meest gebruikte scheepvaartroutes heeft, waaronder de Straat van Malakka. Ongeveer 30-40% van de wereldhandel, inclusief goederen en ruwe olie, gaat via deze lanen.

Dus wanneer de Indiase premier Narendra Modi, de heer Biden, de heer Albanese en de Japanse premier Fumio Kishida elkaar ontmoeten in Tokio, mogen ze China niet rechtstreeks noemen, maar regionale veiligheid zal bovenaan hun agenda staan.

De Quad heeft verschillende werkgroepen, onder meer op het gebied van cyberbeveiliging, gezondheid, infrastructuur en onderwijs, maar heeft niet expliciet gesproken over enige defensiesamenwerking.

Het zal echter waarschijnlijk een gezamenlijke strategie aankondigen om illegale visserij in de Indo-Pacific-regio aan te pakken – waarvan analisten zeggen dat deze grotendeels gericht is op China.

De heer Kugelman zegt dat deze aankondiging behoorlijk belangrijk zou zijn omdat het het gebruik van satellietbeelden en het actief delen van inlichtingen inhoudt – wat gevolgen zal hebben voor de veiligheid.

Maar hij voegt eraan toe dat de groep nog veel meer zal moeten doen voordat de Asean-landen het als een belangrijk tegenwicht voor China gaan zien.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, de regering van de heer Biden heeft gezegd dat het zich inzet voor een open en eerlijke Indo-Pacific

Het is niet dat er geen verdedigingshoek is voor de Quad. De vier landen, en een paar anderen, hebben deelgenomen aan de Indiase marine-oefeningen in Malabar, en kwesties als Afghanistan en het nucleaire programma van Noord-Korea zijn besproken op de Quad.

Maar de heer Kugelman wijst erop dat zowel de Asean- als de Quad-landen aanzienlijke handelsvolumes hebben met China en dat ze zullen proberen elke directe confrontatie met Peking te vermijden – in ieder geval totdat de Quad kan opkomen als een leverancier van nettobeveiliging in de regio.

Bovendien is Delhi een partner van Peking in verschillende multilaterale fora, waaronder Brics – waar ook Rusland, Zuid-Afrika en Brazilië bij betrokken zijn.

“De Quad heeft een lange weg afgelegd, maar heeft nog steeds een informele structuur en heeft geen secretariaat. Het moet dus blijven evolueren”, zegt Kugelman.

Ondertussen zullen de groeiende banden van Rusland met China hoogstwaarschijnlijk even goed van pas komen als ze niet passen bij de geopolitieke berekeningen van Delhi.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, The Quad zal de oorlog in Oekraïne bespreken, maar het zal niet de focus van de bijeenkomst zijn

Sommige analisten hebben voorspeld dat de oorlog in Oekraïne “Rusland in de armen van China zou kunnen sturen” en dat Peking Moskou zou kunnen overtuigen om zijn aanwezigheid in de Indo-Pacific te vergroten.

Als dat gebeurt, zal het de belangen van Delhi het meest van streek maken, aangezien het nauwe banden heeft met Rusland en een voortdurend dispuut met China.

Het is op dit moment slechts een scenario, zegt Kugelman, maar een scenario dat niet volledig kan worden overruled, vooral omdat Rusland nogal kritisch is geweest over de Quad.

De eerste reactie van Peking op de Quad was om het af te wijzen en zei dat de groep “zou verdwijnen als zeeschuim”. Maar later scherpte het zijn kritiek op de groep aan en noemde het de “Aziatische NAVO”.

Op zondag zei de Chinese minister van Buitenlandse Zaken Wang Yi dat de Quad is gevormd “om China in te dammen”.

Met zo’n verharding van de standpunten van beide kanten, kunnen de Asean-landen – van wie sommigen actieve maritieme geschillen met China hebben – zich bevinden tussen wat een analist “a rock and a hard place” noemde.