P&O Ferries-baas ‘ongelooflijk sorry’ voor impact ontslagen

P&O Ferries-baas ‘ongelooflijk sorry’ voor impact ontslagen

Door Simon Browning
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd12 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, House of Commons/PA WireImage onderschrift, Peter Hebblethwaite verontschuldigde zich voor de impact die de massale ontslagen hadden op het personeel

De baas van P&O Ferries heeft gezegd dat hij “ongelooflijk spijt” heeft van de impact die werd gevoeld door honderden medewerkers die onlangs zonder kennisgeving door het bedrijf werden ontslagen.

Maar Peter Hebblethwaite hield vol dat de beslissing “de route was die we alleen mogelijk achtten”.

P&O Ferries ontsloeg in maart bijna 800 zeevarenden en verving ze door buitenlandse uitzendkrachten die minder dan het minimumloon betaalden.

De verhuizing leidde tot verontwaardiging en leidde tot oproepen aan de heer Hebblethwaite om af te treden.

Destijds zei P&O Ferries dat de beslissing de toekomst van het bedrijf zou verzekeren.

Op de vraag hoe hij zich zou voelen als hij op dezelfde manier zou worden ontslagen, zei Hebblethwaite tegen de BBC dat het “niet prettig is om ontslagen te worden”.

“Het spijt me ongelooflijk, de beslissing die we namen had een materiële impact op een aantal van onze ex-medewerkers. En dat betreur ik”, voegde hij eraan toe.

De baas van P&O Ferries hield echter vol dat de verhuizing “de route was die we alleen voor ons mogelijk achtten”, en onderdeel was van “een moeilijke beslissing en herpositionering voor een betere toekomst”.

P&O haalt passagiers terug op route over het Kanaal P&O Ferries slaat terug op claim van nieuw personeelskorting Zijn de ontslagen bij P&O Ferries legaal?

Toen P&O Ferries eerder ontslag nam vanwege de economische druk veroorzaakt door de coronaviruspandemie, had het bedrijf eerder vakbonden geraadpleegd, maar besloot het niet te doen toen het er 10 weken geleden nog honderden ontsloeg.

Hebblethwaite ontkende dat het besluit om personeel te ontslaan betekende dat het bedrijf deelnam aan een race naar de bodem op het gebied van loon en normen, en zei dat P&O moest moderniseren en concurrerend moest worden.

Hij beweerde dat het het grootste ontslagpakket in de maritieme geschiedenis had uitgevaardigd.

Toen hem werd aangedrongen op het rechtvaardigen van het negeren van de wettelijke vereiste om personeel te raadplegen voorafgaand aan ontslag, en op de details over hoe en wanneer de beslissing werd genomen over hoe het personeel zou worden ontslagen, weigerde de baas van P&O Ferries commentaar te geven vanwege een lopend onderzoek door de insolventiedienst.

Hij weigerde ook commentaar te geven op de vraag of de vlagstatus van de schepen van P&O Ferries betekende dat het bedrijf de rechten van Britse werknemers kon omzeilen.

Hebblethwaite kreeg te horen dat de beslissing had geleid tot een enorme reputatieschade, maar hij zei dat dit niet was wat de P&O ervoer, eraan toevoegend dat het bedrijf “heel bemoedigende boekingen had zien binnenkomen”.

Toen hij werd uitgedaagd over loonniveaus en het feit dat zeevarenden op de route van Dover naar Calais ver onder het Britse nationale minimumloon werden betaald, zei hij dat de lonen van het bedrijf in overeenstemming waren met de internationale normen, en voegde hij eraan toe dat het bemanningsmodel consistent was met 80% van de wereldwijde scheepvaart .

Hij zei echter dat als de wet in het VK wordt gewijzigd, in overeenstemming met de ambities van de regering om zeevarenden die in en uit Britse havens werken het minimumloon te betalen, het bedrijf “absoluut zal doen wat we wettelijk verplicht zijn te doen”.

De chief executive zei ook dat het bedrijf “heel hard zijn best deed” om items terug te geven aan voormalige werknemers, maar gaf toe dat er nog steeds enkele bezittingen ontbraken nadat ze op de schepen waren achtergelaten toen ontslagen werknemers werden weggeleid.

Dit was de eerste keer dat Peter Hebblethwaite vragen van de media voor de camera beantwoordde sinds het schokontslag van 786 zeevarenden.

We leerden wat over zijn achtergrond. Hij volgde een opleiding tot accountant en werkte in de detailhandel en horeca voordat hij in 2019 bij P&O Ferries kwam.

De heer Hebblethwaite sprak aan de ene kant zijn spijt uit over de gevolgen voor ontslagen werknemers, maar was aan de andere kant optimistisch over de toekomst van het bedrijf.

Hij bevestigde dat sommige ontslagen werknemers nog steeds geen persoonlijke bezittingen hebben teruggekregen, maar benadrukte dat dit een klein aantal was en dat er nog steeds werd geprobeerd om ontbrekende items te vinden – hoewel hij niet kon garanderen dat ze allemaal zouden worden gevonden.

Hij beschreef plannen om het bedrijf een “glorierijke” toekomst te geven en gelooft dat klanten zullen terugkeren. Het bedrijf verwacht volgend jaar nieuwe hightech schepen in ontvangst te nemen.

P&O wil duidelijk verder, maar de gebeurtenissen van 17 maart troffen niet alleen werknemers die hun baan verloren, en veroorzaakten verontwaardiging bij politici en vakbonden.

Ze veroorzaakten ook duidelijk reputatieschade. En het lijkt onwaarschijnlijk dat de moeilijke vragen zullen verdwijnen, ook al kijkt P&O naar de toekomst.

‘Moeilijke paar maanden’

Afzonderlijk verontschuldigde de heer Hebblethwaite zich tegenover klanten over de gevolgen van het buiten dienst zijn van veerboten, met name op de drukke oversteekplaats Dover-Calais.

De diensten van P&O Ferries werden opgeschort na de massale ontslagen en verschillende schepen van het bedrijf faalden bij veiligheidsinspecties voordat ze weer in dienst mochten.

De verminderde capaciteit van de veerboten droeg bij aan de bijzonder lange wachtrijen voor vrachtwagens op weg naar Dover voor Pasen.

Hebblethwaite sprak met de BBC voor een exclusief interview aan boord van de Pride of Kent, die bij de derde poging geschikt werd bevonden om te zeilen.

De chief executive gaf toe dat het “langer duurde dan ze hadden gewild” om de schepen weer in de vaart te krijgen. Hij zei dat het “een paar moeilijke maanden” waren geweest.

“Ik wil onze klanten sorry zeggen voor de vertraging bij het weer in gebruik nemen van ons, maar het was belangrijk dat de veiligheid goed was. We worden aan een hoge standaard gehouden”, zei hij.