Overheden moeten voedsel en energie subsidiëren – IMF-baas

Overheden moeten voedsel en energie subsidiëren – IMF-baas

Door Jonathan Josephs
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd11 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenOorlog Rusland-Oekraïne Afbeelding bijschrift, Internationaal Monetair Fonds Directeur Kristalina Georgieva zegt dat overheidssubsidies voor voedsel en energie kunnen helpen bij de crisis in de kosten van levensonderhoud

Regeringen moeten de kosten van voedsel en energie voor de armste leden van de samenleving subsidiëren, heeft het hoofd van het Internationaal Monetair Fonds (IMF) tegen de BBC gezegd.

Mensen over de hele wereld worstelen met de stijgende kosten van levensonderhoud.

Kristalina Georgieva zei dat steun “zeer gericht” moet worden verleend, bij voorkeur door rechtstreekse subsidies aan mensen.

Veel regeringen bieden wat hulp, maar critici beweren dat dit niet genoeg is.

Als het gaat om de kosten van levensonderhoud, zei mevrouw Georgieva: “Er zijn twee prioriteiten, één de zeer arme mensen, segmenten van de samenleving die nu worstelen met hoge voedsel- en energieprijzen”.

De tweede, voegde ze eraan toe, is om de bedrijven te steunen die “het meest beschadigd” zijn door de oorlog in Oekraïne.

Bankchef waarschuwt voor ‘apocalyptische’ voedselprijzen KitKat-maker Nestle waarschuwt voor verdere prijsstijgingen Oekraïne-oorlog zal ‘ergste prijsschok in 50 jaar’ veroorzaken

De rol van het IMF is om met regeringen samen te werken om de wereldeconomie te stabiliseren en de welvaart te vergroten.

Dat blijkt echter een uitdaging, omdat de voedselprijzen dit jaar recordhoogten hebben bereikt, terwijl de olie- en gasprijzen ook sterk zijn gestegen.

Dit komt grotendeels door de dubbele schokken van de coronaviruspandemie en de oorlog in Oekraïne. Rusland en Oekraïne waren samen belangrijke exporteurs van gewassen en koolwaterstoffen.

Afbeeldingsbron, Getty Images Bijschrift afbeelding, Voedselprijzen stijgen over de hele wereld vanwege de pandemie en de oorlog in OekraïneRecessiezorgen

Het belang van deze grondstoffen voor de wereldeconomie heeft ertoe geleid dat de inflatie op jaarbasis in veel landen het hoogste punt in decennia heeft bereikt: 9% in het VK, 8,3% in de VS en 7,4% in de eurozone.

Centrale banken verhogen de rentetarieven om te proberen de prijsstijging te vertragen, wat enkele invloedrijke figuren zoals Lloyd Blankfein van Goldman Sachs ertoe heeft gebracht te waarschuwen voor het risico van een recessie.

Mevrouw Georgieva maakt zich ook zorgen over de impact die die hogere leenkosten zullen hebben op regeringen die enorme schulden moeten terugbetalen die ze zijn aangegaan om de pandemie te boven te komen.

Met dat in gedachten zei ze dat regeringen “heel voorzichtig” moeten zijn met hoeveel geld ze uitgeven en waaraan ze het uitgeven.

Afbeeldingsbron, AFP

De problemen van de dalende levensstandaard stonden deze week bovenaan de agenda van de bijeenkomst van de ministers van Financiën van de G7 in Duitsland.

De bijeenkomst van zeven rijke landen eindigde met een belofte om “samen te blijven werken om de impact van de oorlog wereldwijd en op onze eigen economieën en bevolking te minimaliseren door waar nodig gerichte steun te bieden”.

De afgelopen maanden hebben regeringen een reeks maatregelen genomen om te proberen de kosten van levensonderhoud te verlagen.

In de VS heeft president Biden olie uit de reserves gehaald om te proberen de prijzen te verlagen, Spanje en Portugal hebben de gasrekeningen gemaximeerd en het is een leidend probleem bij de Australische verkiezingen.

In het VK heeft bondskanselier Rishi Sunak enkele belastingwijzigingen doorgevoerd en overweegt hij een windfall tax op de torenhoge winsten van energiebedrijven.

Afbeeldingsbron, EPAImage-bijschrift, ministers van Financiën van de G7-groep van geavanceerde economieën, bijeen in Bonn, en worden geconfronteerd met vergelijkbare uitdagingen te midden van stijgende voedsel- en energiekosten

Mevrouw Georgieva is bezorgd dat zonder de juiste steun van de regering de protesten in Sri Lanka in andere landen zouden kunnen worden herhaald.

De economische crisis van Sri Lanka, verergerd door stijgende prijzen, heeft geleid tot dodelijke rellen, een nieuwe premier en een eerste wanbetaling ooit.

De IMF-baas zei dat dergelijke soortgelijke onrust vóór de pandemie, van Frankrijk tot Chili, werd veroorzaakt door “een groeiend gevoel van ongelijkheid” en beslissingen die werden genomen zonder de steun van de mensen.

“Als we lessen willen trekken uit 2019, moeten we veel bescheidener zijn over beleidsbeslissingen en op verschillende manieren met mensen omgaan, omdat beleid voor mensen moet zijn, niet voor het papier waarop we ze schrijven”, zei ze.

Afbeeldingsbron, NurPhoto / Getty Images Afbeeldingsbijschrift, De crisis in de kosten van levensonderhoud heeft geleid tot wijdverbreide protesten in Sri Lanka en het hoofd van het IMF vreest dat dit kan leiden tot soortgelijke scènes in andere landen De wereld voeden

Een groep internationale ontwikkelingsorganisaties, waaronder het IMF en de Wereldbank, heeft deze week een grootschalig plan gelanceerd om de voedselonzekerheid over de hele wereld aan te pakken.

Het werd geleid door de Amerikaanse minister van Financiën Janet Yellen, die zei dat het nodig was omdat: “Er een zeer reëel risico bestaat dat de stijgende wereldmarktprijzen voor voedsel en kunstmest ertoe zullen leiden dat meer mensen honger lijden.”

Mevrouw Georgieva zei dat er weliswaar voldoende voedsel is, maar dat het niet gelijkmatig wordt verdeeld.

De oplossingen, zei ze, zijn meer gewassen telen waar mogelijk, maar ook een grotere focus op landbouwproductiviteit, “niet alleen vanwege de oorlog, maar ook vanwege klimaatverandering”.

Ze voegde eraan toe: “De handel moet open blijven, we mogen geen situatie hebben waarin landen meer vasthouden aan voedsel dan ze nodig hebben en allerlei barrières creëren om het van de ene plaats naar de andere te verplaatsen.”

Mediabijschrift, Bekijk: Ros Atkins over waarom de oorlog in Oekraïne de voedselprijzen opdrijft – en de waarschijnlijke impact op armere landen

India is de op één na grootste tarweproducent ter wereld, maar heeft de export verboden, net zoals andere landen ernaar zochten om een ​​deel van het tekort aan te vullen van het onvermogen van Oekraïne om zijn producten te verzenden. De regering van Narendra Modi zegt dat het verbod ooit herzien kan worden.

“Ik zou ze echt willen smeken om het te heroverwegen, dat is zo’n moeilijk moment voor de wereld”, zei Georgieva.

“Ik begrijp dat ze hun mensen moeten voeden. Ze hebben er 1,4 miljard, maar laten we allemaal samenwerken, want alleen als je dat doet [that, do] we hebben een kans om deze crisis te overwinnen.”

U kunt dit weekend het interview van Kristalina Georgieva volledig bekijken op Talking Business met Aaron Heslehurst.

Kijkers in het VK kunnen de show bekijken op BBC iPlayer.

In andere landen staat het aan BBC World News op zaterdag om 23:30 GMT, zondag om 05:30 en 16:30 GMT en maandag om 16:30 GMT.