Olie- en gasindustrie duwt terug over windfall tax

Olie- en gasindustrie duwt terug over windfall tax

Door Douglas Fraser
Bedrijfs- en economieredacteur, Schotland

Gepubliceerd25 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Olie- en gasproducenten slaan terug op de roep om een ​​windfall tax op hun winsten, omdat ze nu al meer belasting betalen als gevolg van prijsstijgingen.

Offshore Energies UK (OEUK), dat de sector vertegenwoordigt, zei dat de producenten op weg zijn om dit jaar £ 7,8 miljard Britse belasting te betalen.

Dat is een stijging van £ 3,1 miljard vorig jaar.

De politieke druk om een ​​eenmalige extra belasting te heffen om klanten met een hogere energierekening te ondersteunen, neemt echter toe.

Het onafhankelijke Office for Budget Responsibility heeft berekend dat de belasting die de Britse producenten van fossiele brandstoffen dit jaar naar verwachting zullen betalen, bijna twintig keer de £ 400 miljoen zal zijn die in 2020 is betaald. Dat jaar, aan het begin van de pandemie, kelderden de prijzen en leden de producenten verliezen.

Maar de winsten zijn dit jaar enorm gestegen na forse prijsstijgingen van de energieprijzen, wat aanleiding gaf tot de roep om die “uitzonderlijke” winsten te onderwerpen aan een meevallerheffing.

De Labour-oppositie in Westminster heeft dat tot een belangrijk onderdeel gemaakt van haar aanval op de regering vanwege de manier waarop Downing Street omgaat met de kosten van levensonderhoud. Labour bracht de kwestie woensdag naar een stemming in het Lagerhuis, die de oppositie verloor.

Tijdens de vragen van de premier eerder zei Labour-leider Sir Keir Starmer dat een eenmalige belasting op olie- en gaswinsten “miljarden ponden zou opleveren, waardoor de energierekening in het hele land zou dalen”.

Als reactie zei Boris Johnson dat hij “alle verstandige maatregelen zou bekijken” om gezinnen te helpen.

Maar hij voegde eraan toe dat de conservatieven “in principe geen voorstander waren van hogere belastingen”.

Hoe zou een windfall tax op energiebedrijven werken? Windfall tax op energiebedrijven nog steeds een optie

Ministers van de regering hebben hetzelfde betoog gehouden als de industrie – dat een onvoorspelbaar belastingstelsel toekomstige investeringen uitstelt.

Bedrijven gaan ook de dreiging van een windfall tax tegen door te wijzen op hun plannen om te besteden aan verdere ontwikkelingen voor olie en gas, als ze dat mogen, en sommigen verleggen hun nadruk naar hernieuwbare energie.

Van de twee in Groot-Brittannië gevestigde oliemaatschappijen, belooft BP dit decennium £ 18 miljard aan Britse investeringen, en Shell heeft tussen £ 20 en £ 25 miljard te besteden aan Britse energieproductie en systemen zoals oplaadnetwerken voor voertuigen.

Shell heeft een rapport over belastingen opgesteld, waaruit blijkt dat in het meest recente jaar dat niet door Covid werd beïnvloed, het effectieve belastingtarief van de sector 35,5% was, terwijl het vennootschapsbelastingtarief in ontwikkelde landen gemiddeld 23,5% bedraagt.

Ministers hebben onlangs aangedrongen op verdere toezeggingen van energieproducenten om te investeren, in reactie op de roep om een ​​windfall tax. Dat heeft de industrie meer onder druk gezet om haar zaak te verdedigen.

Deirdre Michie, chief executive van OEUK, heeft aan Business Secretary Kwasi Kwarteng geschreven en waarschuwde dat een meevaller de investering in gevaar zou kunnen brengen.

Ze zei dat de industrie de “diepe bezorgdheid” deelt over de impact van stijgende energieprijzen op consumenten.

“We zijn er trots op dat we kunnen helpen door alleen al dit jaar een voorspelde £ 7,8 miljard aan Britse belastingen bij te dragen.

“Die betalingen, gelijk aan £ 279 per huis, kunnen de regering helpen de druk op huishoudens te verminderen”, zei ze.

“Dit jaar is niet eenmalig. Tussen 2021 en 2026-27 voorspelt de OBR dat onze sector ongeveer £ 23 miljard aan Britse belasting zal betalen.”

De brief benadrukte de werkgelegenheid die de olie- en gasindustrie creëert en het belang ervan in de transitie naar hernieuwbare energie.

“Onze industrie hecht veel waarde aan stabiliteit en voorspelbaarheid in de manier waarop ze wordt belast en gereguleerd”, zei mevrouw Michie.

“Belastingverhogingen maken het duurder om geld te lenen voor grote projecten – en dat kan ze onhaalbaar maken. Daarom worden perioden van fiscale stabiliteit geassocieerd met hogere investeringen, terwijl plotselinge belastingverhogingen vaak worden gevolgd door verminderde investeringen.”