Mijnbouwgigant pleit schuldig aan Britse omkoping

Mijnbouwgigant pleit schuldig aan Britse omkopingGepubliceerd23 minuten geledenDelencloseShare pageKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Glencore is mede-eigenaar van de Kolwezi kopermijn in de Democratische Republiek Congo

Mijnbouwgigant Glencore heeft schuldig gepleit voor omkoping in een rechtbank in Londen en zal $ 1,5 miljard betalen om soortgelijke claims met de VS en Brazilië op te lossen.

Het Britse Serious Fraud Office zei dat het “winstgedreven omkoping en corruptie” had blootgelegd bij de olieactiviteiten van het bedrijf in vijf Afrikaanse landen.

Glencore zal in juni ontdekken hoeveel het aan het VK aan boetes verschuldigd is, maar het zal naar verwachting ongeveer $ 500 miljoen (£ 400 miljoen) betalen.

Het ging ook akkoord om boetes te betalen van meer dan $ 1 miljard in de VS en $ 39 miljoen in Brazilië.

De voorzitter van Glencore zei dat er “onaanvaardbare praktijken” hadden plaatsgevonden in verband met de zeven gevallen van omkoping waaraan het dinsdag schuldig had gepleit voor de Westminster Magistrates’ Court.

De agenten en werknemers van het bedrijf betaalden steekpenningen ter waarde van meer dan $ 25 miljoen voor preferentiële toegang tot olie, met goedkeuring door het bedrijf tussen 2011 en 2016, aldus het Serious Fraud Office (SFO).

De steekpenningen werden betaald in Kameroen, Equatoriaal-Guinea, Ivoorkust, Nigeria en Zuid-Soedan, voegde het eraan toe.

‘Grote vervolging’

SFO-directeur Lisa Osofsky zei: “We zullen niet stoppen met het bestrijden van ernstige fraude, omkoping en corruptie, en we kijken uit naar de volgende stappen in deze grote vervolging.”

In 2018 startte het Amerikaanse ministerie van Justitie (DoJ) een onderzoek naar de naleving door Glencore van de Amerikaanse witwas- en corruptiewetten die teruggaan tot 2007. Het betrof de activiteiten van de mijnbouwgigant in Nigeria, de Democratische Republiek Congo en Venezuela.

De baas van Coca-Cola Enterprises nam £ 1,5 miljoen aan steekpenningen aan Recordaantal vermoorde milieuactivisten

De Britse SFO volgde dit voorbeeld in 2019 en deed onderzoek naar een van Glencore’s Britse dochterondernemingen over “vermoedens van omkoping” in Afrika.

Op dinsdag bevestigde de mijnbouw- en grondstoffenhandelsgigant dat het schuldig had gepleit voor een telling van samenzwering om de Amerikaanse Foreign Corrupt Practices Act te schenden met betrekking tot eerdere acties van de groep in bepaalde overzeese rechtsgebieden.

Het pleitte ook schuldig aan een telling van samenzwering om manipulatie van de grondstofprijzen te plegen in verband met marktgedrag in het verleden op bepaalde Amerikaanse stookoliemarkten.

Als onderdeel van de pleidooiovereenkomst met het DoJ zei Glencore dat een onafhankelijke nalevingsmonitor voor drie jaar zal worden aangesteld om zijn “interne controles” te controleren.

Het heeft ook een schikking getroffen voor Braziliaanse omkoping, maar zei dat Nederlandse en Zwitserse onderzoeken aan de gang waren.

‘Onaanvaardbare praktijken’

Voorzitter Kalidas Madhavpeddi zei: “Glencore is tegenwoordig niet het bedrijf dat het was toen de onaanvaardbare praktijken achter dit wangedrag plaatsvonden.

“De raad van bestuur en het managementteam zijn toegewijd aan het runnen van een bedrijf dat waarde creëert voor alle belanghebbenden door transparant te werken onder een welomschreven set van waarden, met openheid en integriteit op de voorgrond.”

Spotlight on Corruption, een pressiegroep, juichte de beschuldigingen toe, maar zei dat het van essentieel belang was dat degenen die verantwoordelijk waren voor de wandaden, waaronder senior executives en het moederbedrijf, ter verantwoording werden geroepen.

“Het is ook van cruciaal belang dat de 1,5 miljard dollar die Glencore opzij heeft gezet om de onderzoeken af ​​te wikkelen, compensatie omvat voor de slachtoffers van hun vermeende corruptie in West-Afrika”, aldus het.