Michael Murray: Nieuwe Sports Direct-baas zegt dat High Street niet dood is

Michael Murray: Nieuwe Sports Direct-baas zegt dat High Street niet dood is

Door Emma Simpson
Zakelijke correspondent, BBC News

Gepubliceerd19 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBijschrift afbeelding, Michael Murray is een van de jongste Britse FTSE 250-ceo’s

De nieuwe baas van Sports Direct heeft beweerd dat de High Street niet dood is, met plannen om tot 10 nieuwe flagshipstores in het VK te openen.

Michael Murray heeft Mike Ashley – zijn toekomstige schoonvader – opgevolgd als chief executive van Frasers Group.

Maar in zijn eerste sollicitatiegesprek vertelde hij de BBC dat de heer Ashley “niet aan de touwtjes trok”.

Hij waarschuwde ook dat de kosten “door het dak gingen”, zodat het bedrijf waarschijnlijk de prijzen zou moeten verhogen.

Op 32-jarige leeftijd is de heer Murray een van de jongste CEO’s van FTSE 250-bedrijven geworden na een snelle opkomst naar de top van een van de grootste retailers van het VK.

Hij zei dat Ashley een “genie van zijn generatie” was, maar zei dat het een “ander type genie en een ander soort mentaliteit vereiste wat ons vooruit brengt naar de volgende generatie”.

Ashley treedt af als hoofd van Sports Direct-groepMike Ashley: Wie is de oprichter van Sports Direct? Nieuwe baas van Sports Direct-groep kan £ 100 miljoen opleveren

“Wat ik wil doen, is voortbouwen op de uitmuntendheid in de detailhandel die Mike de afgelopen 40 jaar heeft gecreëerd en een bedrijf opbouwen dat geschikt is voor het beoogde doel voor de komende veertig jaar”, zei hij.

“Zo simpel is het eigenlijk.”

In een toespraak tot de BBC voorafgaand aan de opening van Sports Direct op vrijdag zijn nieuwe winkel in Birmingham, zei de heer Murray dat hij geloofde dat de Britse High Street’s niet “dood” waren, maar zei dat ze “anders” zouden zijn.

“Ik geloof dat als je mensen een reden geeft om te komen winkelen, ze zullen winkelen. Ze hebben de afgelopen jaren gewoon geen reden gehad”, voegde hij eraan toe.

Het nieuwe Sports Direct in Birmingham, verdeeld over vier verdiepingen, ziet eruit als een hightech warenhuis voor sport en fitness – een wereld verwijderd van traditionele winkels. Het omvat een E-sports-speelkamer, een service voor het passen van sportbeha’s, evenals Evans Cycles en een game-concessie.

“Het heeft meer dan £ 10 miljoen gekost. Het is een enorme investering in de High Street,” zei de heer Murray.

Afbeeldingsbron, JonathanTaylor/SportsDirect Bijschrift afbeelding, Birmingham’s nieuwe look Sports Direct opent op vrijdag

De Oxford Street-winkel in Londen was de eerste nieuwe look die Sports Direct vorig jaar onthulde en de heer Murray zei dat er ruimte is voor maximaal 10 van de grote regionale, ervaringsgerichte winkels.

Het is een grote gok op de toekomst van de High Street.

Het opnieuw uitvinden van winkels gaat echter niet alleen over het verleiden van klanten. Een van de grootste uitdagingen van de heer Murray is om zijn grote merken, Nike en Adidas, te overtuigen om de meest gewilde trainers en trainingspakken te leveren.

Het is een reis, beweerde hij, “heel goed” gaat.

“Als we dit vijf of zes jaar geleden hadden gedaan, zou het er een heel andere winkel hebben uitgezien, omdat je het product er niet in had gehad”, zei hij.

De heer Murray, die verloofd is met de oudste dochter van de heer Ashley, heeft het voortouw genomen bij de modernisering van het bedrijf in een poging om jongere kopers aan te trekken.

Voordat hij het stokje van chief executive overnam, was hij geen medewerker van Sports Direct en zat hij ook niet in het bestuur.

Hij verdiende miljoenen ponden aan advieskosten in verband met een groot aantal onroerendgoeddeals die hij voor de groep sloot.

De heer Murray veegde de beschuldigingen van de hand dat hij de baan alleen kreeg door zijn connecties met de voormalige eigenaar van Newcastle United, de heer Ashley – die in 1982 Sports Direct oprichtte en nog steeds de meerderheidsaandeelhouder is van het imperium van het bedrijf, dat House of Frasers, Flanels en Jack Wills omvat.

“Ik heb mezelf en mijn waarde voor de groep absoluut bewezen. Ik denk dat we de afgelopen jaren zoveel hebben bereikt … Mike zou me nooit een baan geven waarvan hij dacht dat ik er niet in zou kunnen uitblinken, omdat Ik denk niet dat het erg populair zou zijn rond de eettafel’, zei Murray.

Afbeeldingsbron, PAImage-bijschrift, Mike Ashley richtte Sports Direct op in 1982

Trekt meneer Ashley nog steeds aan de touwtjes?

“Nee Mike trekt niet aan de touwtjes”, zei de heer Murray.

“We hebben de afgelopen twee tot drie jaar in een partnerschap gewerkt, een zeer collaboratieve samenwerking… we hebben vocale debatten. We zijn het eens, we zijn het niet eens. Maar uiteindelijk ligt de beslissing bij mij over de uitkomst van waar we het bedrijf naartoe brengen .

“Ik ben absoluut mijn eigen man.”

De heer Murray zei dat hij duidelijkheid zou brengen in het bedrijf en zei dat de detailhandelaar in het verleden “verkeerd werd begrepen met misschien meer een scattergun-aanpak”.

Maar terwijl Mr Murray probeert de schoenen van zijn toekomstige schoonvader te vullen, staat hij voor een bijzonder uitdagende tijd met stijgende kosten en een druk op het gezinsinkomen.

En hoewel Sports Direct-winkels trots zijn op talloze deals en aanbiedingen, gaf de heer Murray toe dat de prijzen waarschijnlijk zullen stijgen.

“Wat de prijsstelling van het product betreft, zijn we erg overgeleverd aan onze merkpartners”, zei hij.

“Ze bepalen de prijs waarvoor ze de goederen willen verkopen en we zullen de prijzen verhogen als en wanneer de merken ons dat vragen of aanbevelen.”

Hij gelooft ook dat mensen minder zullen uitgeven en niet kopen omwille van het geld, maar in plaats daarvan uitgeven aan “ambitieuze” items.

Er is geen gebrek aan shoppers die honderden ponden uitgeven voor een t-shirt in Flanels, de designermodeketen, waarvan de heer Murray zei dat het een snelgroeiend onderdeel van het bedrijf is.

“De luxemerken zijn gewoon zwaar onderbemand op regionale markten. Voorheen was er nergens om dat product echt te kopen. En elke keer dat we een nieuwe winkel openen in een regionale stad of stad, overtreft het onze verwachting ver.”

Maar wat is het plan voor de overige 43 House of Fraser-winkels? Mike Ashley pakte de warenhuisketen op nadat deze in 2018 instortte en zwoer om in de Harrods of the High Street te veranderen.

De heer Murray weet nog niet hoeveel er zullen worden gehouden. Hij gaf toe dat sommige winkels moeten worden verkleind of verplaatst.

Maar de prikkel om te slagen kan niet groter zijn. Murray staat in de rij voor een uitbetaling van £ 100 miljoen als hij de aandelenkoers binnen de komende drie jaar meer dan kan verdubbelen tot £ 15.

“Ik zou er niet voor getekend hebben als ik niet geloofde dat we een erg sterke strategie hebben.”