Kosten van levensonderhoud: ziet Azië een opkomst van ‘voedselnationalisme’?

Kosten van levensonderhoud: ziet Azië een opkomst van ‘voedselnationalisme’?

Door Annabelle Liang
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd14 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Maleisië zegt de export van kippen vanaf begin juni stop te zetten vanwege tekorten in het land.

Elders in Azië heeft India de export van tarwe verboden, terwijl Indonesië de overzeese verkoop van palmolie blokkeerde.

Het komt op het moment dat de wereld wordt geconfronteerd met de ergste voedselcrisis in decennia na de Russische invasie van Oekraïne.

Een landbouwdeskundige heeft zijn bezorgdheid geuit over de mogelijke opkomst van het zogenaamde “voedselnationalisme” door regeringen in de regio.

Maleisische shoppers hebben de afgelopen maanden de prijzen van kip zien stijgen, terwijl sommige retailers limieten hebben gesteld aan de hoeveelheid vlees die klanten kunnen kopen.

Maandag zei de Maleisische premier Ismail Sabri Yaakob dat het Zuidoost-Aziatische land zal stoppen met de export van maar liefst 3,6 miljoen kippen per maand “totdat de binnenlandse prijzen en productie stabiliseren”.

“De prioriteit van de regering is ons eigen volk”, zei hij in een verklaring.

Waarom kip steeds duurder wordt Oekraïne roept op tot veilige doorgang voor graanexport

Buurland Singapore, waar de Maleisische import goed is voor ongeveer een derde van de kippenvoorraad, lijkt bijzonder hard te worden getroffen door de verhuizing.

Vrijwel alle vogels worden levend geïmporteerd voordat ze in Singapore worden geslacht en gekoeld.

Later op maandag moedigde het Singapore Food Agency het winkelend publiek aan om bevroren kip te kopen en verhuisde het om paniekaankopen te ontmoedigen.

“Hoewel de aanvoer van gekoelde kip tijdelijk kan worden onderbroken, blijven er opties voor bevroren kip beschikbaar om het tekort te verhelpen”, aldus het agentschap in een verklaring. “We adviseren consumenten ook om alleen te kopen wat ze nodig hebben.”

Impact van oorlog

Het exportverbod voor kip in Maleisië is de nieuwste ontwikkeling in de wereldwijde voedselcrisis.

Vorige maand waarschuwde de Wereldbank dat recordstijgingen van voedselprijzen honderden miljoenen mensen in armoede en lage voedingswaarde zouden kunnen duwen.

Oekraïne is een belangrijke exporteur van tarwe en de productie is gedaald sinds Rusland het land is binnengevallen.

Dit heeft geleid tot een stijging van de wereldwijde tarweprijzen. Het heeft ook het vooruitzicht op tekorten gewekt in de landen die afhankelijk zijn van zijn export.

Maandag vertelde Yuliia Svyrydenko, de eerste vice-premier van Oekraïne, aan de BBC dat de internationale gemeenschap een “veilige doorgang” moet creëren om miljoenen tonnen graan die vastzitten in Oekraïne het land te laten verlaten.

David Beasley, uitvoerend directeur van het Wereldvoedselprogramma van de Verenigde Naties, sprak ook met Faisal Islam, de economische redacteur van de BBC, aan de zijlijn van het World Economic Forum in Davos, en noemde de blokkering door Rusland van de Oekraïense voedselexport “een oorlogsverklaring aan de wereldwijde voedselzekerheid” .

“We hebben nu al te maken met de ergste voedselcrisis sinds de Tweede Wereldoorlog”, zei hij.

“Als je 400 miljoen mensen neemt die worden gevoed door het voedsel dat uit Oekraïne komt en je sluit dat af, en dan voeg je daar nog de bemestingsproblemen, droogtes, voedselkosten, brandstofkosten aan toe, dan hebben we te maken met een helse storm op aarde”, voegde de heer Beasley eraan toe.

‘Voedselnationalisme’ aan het werk?

De tarweprijzen stegen eerder deze maand opnieuw nadat India de export van het basisgraan had verboden. Het besluit van de Indiase regering kwam nadat een hittegolf in het land de binnenlandse prijzen naar een recordhoogte deed stijgen.

Nu droogtes en overstromingen de oogst van andere grote producenten bedreigden, hadden grondstoffenhandelaren verwacht dat de aanvoer uit India een deel van het tekort uit Oekraïne zou compenseren.

De palmolieprijzen stegen de afgelopen weken ook toen Indonesië, de grootste producent van het ingrediënt dat in alles wordt gebruikt, van verwerkt voedsel tot zeep, de export drie weken stopzette om de lokale prijzen van bakolie te verlagen. Het verbod werd maandag opgeheven.

Dit zijn voorbeelden van “voedselnationalisme”, aldus Sonia Akter, een assistent-professor aan de Lee Kuan Yew School of Public Policy in Singapore.

“Regeringen leggen dergelijke beperkingen op omdat ze vinden dat ze in de eerste plaats hun burgers moeten beschermen”, zei ze.

“Op basis van de eerdere ervaringen met de voedselcrisis van 2007-2008 wordt verwacht dat steeds meer landen dit voorbeeld zullen volgen, wat zowel de crisis als de inflatie van de voedselprijzen zal verergeren”, voegde ze eraan toe.

Professor William Chen van de Nanyang Technological University in Singapore is echter van mening dat de exportbeperkingen slechts tijdelijk van aard zijn en niet zozeer een volwaardig voedselnationalisme.

“Andere landen hebben een verbod ingesteld op voedselproducten, maar hebben het verbod later opgeheven”, zegt Chen, die directeur is van het voedselwetenschaps- en technologieprogramma van de universiteit.

“Dit is een goede weerspiegeling van de interconnectiviteit van de voedselwaardeketen, [where] geen enkel land kan echt op zichzelf vertrouwen voor al het voedsel dat nodig is voor hun bevolking.”

Mogelijk bent u ook geïnteresseerd in:

Mediabijschrift, Bekijk: Ros Atkins over waarom de oorlog in Oekraïne de voedselprijzen opdrijft – en de waarschijnlijke impact op armere landen